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BENOÎT XVI

ANGELUS

Palais apostolique de Castelgandolfo
Dimanche 3 septembre 2006

 

Chers frères et soeurs,

Le calendrier romain fait mémoire, aujourd'hui, 3 septembre, de saint Grégoire le Grand, Pape et Docteur de l'Eglise (v. 540-604). Sa figure singulière, presque unique dirais-je, est un exemple à proposer aussi bien aux pasteurs de l'Eglise qu'aux administrateurs publics:  il fut en effet d'abord Préfet, puis Evêque de Rome. Comme fonctionnaire impérial, il se distingua par son sens de l'administration et son intégrité morale, si bien qu'à l'âge de trente ans seulement il assuma la plus haute charge civile de Praefectus Urbis. En lui grandissait toutefois la vocation à la vie monastique qu'il embrassa en 574, à la mort de son père. La Règle bénédictine devint alors le fondement de sa vie. Même lorsqu'il fut envoyé par le Pape comme son représentant auprès de l'Empereur d'Orient, à Constantinople, il conserva un style de vie monastique, simple et pauvre.

Rappelé à Rome, il fut un proche collaborateur du Pape Pélage II, tout en vivant au monastère, et lorsque ce dernier mourut, victime d'une épidémie de peste, Grégoire fut acclamé par tous comme son successeur. Il tenta par tous les moyens de fuir cette nomination mais dut finalement se rendre et, abandonnant le couvent à contrecoeur, il se consacra à la communauté, conscient d'accomplir un devoir et d'être un simple "serviteur des serviteurs de Dieu". "Celui qui est conscient de devoir guider les autres par décret de la volonté divine, mais dédaigne cette prééminence, n'est pas vraiment humble, écrit-il. Si, en revanche, il est soumis aux dispositions divines et étranger au vice de l'obstination, et est déjà doté des dons avec lesquels il peut servir les autres, lorsque la plus haute dignité du gouvernement des âmes lui est imposée, avec le coeur il doit la fuir, mais même contre son gré, il doit obéir" (Règle pastorale, I, 6). C'est une sorte de dialogue que le Pape entretient avec lui-même à ce moment-là. Avec une clairvoyance prophétique, Grégoire eut l'intuition qu'une nouvelle civilisation était en train de naître de la rencontre entre l'héritage romain et les peuples dits "barbares", grâce à la force de cohésion et d'élévation morale du Christianisme. Le monachisme se révélait une richesse non seulement pour l'Eglise mais pour la société tout entière.

De santé fragile mais de fort tempérament moral, saint Grégoire le Grand accomplit une importante action pastorale et civile. Il a laissé une vaste correspondance, d'admirables homélies, un célèbre commentaire du Livre de Job et ses écrits sur la vie de saint Benoît, en plus de nombreux textes liturgiques, célèbres pour la réforme du chant qui, en s'inspirant de son nom, fut appelé "grégorien". Mais son oeuvre la plus célèbre est sans aucun doute la Règle pastorale, qui a eu pour le clergé la même importance que la Règle de saint Benoît pour les moines du Moyen Âge. La vie du pasteur d'âmes doit être une synthèse équilibrée de contemplation et d'action, animée par l'amour qui  "atteint des sommets très hauts lorsqu'il se penche, miséricordieux, sur les maux profonds des autres. La capacité de se pencher sur la misère de l'autre est la mesure de la force de l'élan vers le haut" (II, 5). Les Pères du Concile Vatican II se sont inspirés de cet enseignement, toujours actuel, pour définir la figure du pasteur de notre temps. Prions la Vierge Marie afin que l'exemple et l'enseignement de saint Grégoire le Grand soit suivi par les pasteurs  de l'Eglise, ainsi que par les responsables des institutions civiles.


Au terme de l'Angelus

Je salue avec joie les pèlerins francophones présents ce matin pour la prière de l'Angelus, en particulier les représentants de la commune de Châteauneuf-du-Pape et ceux de la commune de Castelgandolfo, qui se rencontrent chaque année dans le cadre de leur jumelage. Puissiez-vous, comme le demande saint Jacques dans la liturgie de ce dimanche, accueillir humblement la Parole de Dieu semée en vous. Ne vous contentez pas de l'écouter, mettez-la en pratique, rendant ainsi grâce au Seigneur en le servant dans les plus petits de vos frères!

A tous nos frères et soeurs de langue allemande qui sont ici réunis à Castel Gandolfo pour la prière de l'Angelus, je souhaite  la bienvenue; parmi eux je salue en particulier les  pèlerins  de l'Allgäu. Celui qui désire accomplir la volonté de Dieu ne doit pas se limiter à sa conduite extérieure. Dieu interroge le coeur de l'homme. Ouvrons notre intimité au Seigneur; il la rend pure et forte et il nous offre la vie véritable. Je vous souhaite une excellente journée et je me réjouis de retrouver de très nombreux compatriotes la semaine prochaine en Bavière.

Je suis heureux d'accueillir les nombreux jeunes engagés au sein du Mouvement des Focolari, provenant de différents pays. Chers amis, à l'école de la Très Sainte Vierge Marie, soyez de fidèles disciples de Jésus et conduisez à Lui les jeunes de votre âge. Je souhaite à tous un bon dimanche.

Je vous remercie de vos voeux pour mon voyage. Je partirai pour l'Allemagne samedi prochain et je serai de retour jeudi suivant. Nous demeurons toujours unis dans la prière. Je vous souhaite, en ce jour de rencontre entre Châteauneuf-du-Pape et Castel Gandolfo, une bonne journée et un bon dimanche. J'ai su que vous aviez organisé un beau spectacle sur saint François. J'adresse mes meilleurs voeux à tous! Bon dimanche et bonne semaine!

 

© Copyright 2006 - Libreria Editrice Vaticana

  

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