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BENOÎT XVI

ANGELUS

Place Saint-Pierre
Dimanche 20 janvier 2008

 

 

Merci chers frères et sœurs, nous voulons prier ensemble l'Angelus,

Nous avons commencé, il y a deux jours, la Semaine de prière pour l'unité des chrétiens, pendant laquelle les catholiques, les orthodoxes, les anglicans, et les protestants, conscients que leurs divisions constituent un obstacle à l'accueil de l'Evangile, implorent ensemble du Seigneur, plus intensément encore, le don de la pleine communion. Cette initiative providentielle est née il y a cent ans, lorsque le Père Paul Wattson a lancé "c" de prière pour l'unité de tous les disciples du Christ. C'est pourquoi sont aujourd'hui présents place Saint-Pierre les fils et les filles spirituels du Père Wattson, les frères et les sœurs de l'"Atonement", que je salue cordialement et que j'encourage à continuer à se dévouer de manière particulière à la cause de l'unité. Nous avons tous le devoir de prier et de travailler pour surmonter chaque division entre chrétiens, en répondant au désir du Christ:  "Ut unum sint". La prière, la conversion du cœur, le renforcement des liens de communion forment l'essence de ce mouvement spirituel, qui pourra bientôt conduire les disciples du Christ, nous l'espérons, à la célébration commune de l'Eucharistie, manifestation de leur unité.

Le thème biblique de cette année est riche de signification:  "Priez sans cesse" (1 Th 5, 17). Saint Paul s'adresse à la communauté de Thessalonique qui connaissait des oppositions et des conflits internes, pour rappeler avec force certaines attitudes fondamentales, parmi lesquelles ressort précisément la prière continuelle. Par cette invitation, il veut faire comprendre que la nouvelle vie en Christ et dans l'Esprit Saint donne la capacité de dépasser tout égoïsme, de vivre ensemble en paix, et en union fraternelle, de porter chacun de bon gré, les poids et les souffrances les uns des autres. Nous ne devons jamais nous lasser de prier pour l'unité des chrétiens! Lorsque Jésus, lors de la Dernière Cène, a prié afin que les siens "soient un", il avait à l'esprit un but précis:  "afin que le monde croie" (Jn 17, 21). La mission évangélisatrice de l'Eglise passe donc par le chemin œcuménique, le chemin de l'unité de la foi, du témoignage évangélique et de la fraternité authentique.

Comme chaque année, je me rendrai vendredi prochain, 25 janvier, à la basilique Saint-Paul-hors-les-Murs, pour conclure, par les vêpres solennelles, cette Semaine de prière pour l'unité des chrétiens. J'invite les Romains et les pèlerins à s'unir à moi et aux chrétiens des Eglises et communautés ecclésiales qui prendront part à la célébration, pour demander à Dieu le don précieux de la réconciliation entre tous les baptisés. Que la sainte Mère de Dieu dont on rappelle aujourd'hui l'apparition à Alphonse Ratisbonne, dans l'église Sant'Andrea delle Fratte, obtienne du Seigneur pour tous ses disciples l'abondance de l'Esprit Saint, pour qu'ensemble nous puissions atteindre la parfaite unité et offrir ainsi le témoignage de foi et de vie dont le monde a un besoin urgent.


A l'issue de l'Angelus

Chers amis, je désire avant tout saluer les jeunes universitaires - merci de votre présence -, les professeurs et vous tous qui êtes venus aujourd'hui si nombreux Place Saint-Pierre pour participer à la prière de l'Angelus et pour m'exprimer votre solidarité. Il est bon de voir cette fraternité commune de la foi, merci pour cela. J'adresse aussi un salut aux nombreuses autres personnes qui s'unissent à nous spirituellement. Je vous remercie de tout cœur, chers amis; je remercie le Cardinal-Vicaire qui s'est fait le promoteur de ce moment de rencontre. Comme vous le savez, j'avais accueilli avec beaucoup de plaisir l'invitation courtoise qui m'avait été adressée de participer jeudi dernier à l'inauguration de l'année académique de "La Sapienza - Université de Rome" et j'ai travaillé mon discours avec beaucoup de plaisir. Je connais bien cette université, je l'estime et je suis attaché aux étudiants qui la fréquentent:  chaque année, en différentes occasions, beaucoup d'entre eux viennent me voir au Vatican, avec leurs collègues des autres universités. Hélas, comme on le sait, le climat qui s'était créé a rendu inopportune ma présence à la cérémonie. J'ai dû surseoir, malgré moi, mais j'ai cependant voulu envoyer le texte que j'avais préparé, les jours qui ont suivi Noël, pour l'occasion. Je suis lié au milieu universitaire, qui pendant longtemps a été mon univers, par l'amour de la recherche de la vérité, de la confrontation, du dialogue franc et respectueux des positions réciproques. Tout cela fait aussi partie de la mission de l'Eglise, engagée à suivre fidèlement Jésus, Maître de vie, de vérité et d'amour. En tant que professeur, pour ainsi dire, émérite, qui a rencontré tant d'étudiants dans sa vie, je vous encourage tous, chers universitaires, à être toujours respectueux des opinions d'autrui, et à rechercher la vérité et le bien, avec un esprit libre et responsable. A tous et à chacun, je renouvelle l'expression de ma gratitude en vous assurant de mon affection et de ma prière.

Je salue maintenant les responsables, les dirigeants, les enseignants, les parents et les élèves des écoles catholiques, venus à l'occasion de la Journée de l'Ecole catholique, que le diocèse de Rome célèbre aujourd'hui. Dans l'éducation à la foi des adolescents et des jeunes, un rôle important est également confié à l'école catholique:  je vous encourage donc à continuer votre travail qui place en son cœur l'Evangile, avec un projet éducatif qui vise à la formation intégrale de la personne humaine. Malgré les difficultés que vous rencontrez, poursuivez donc votre mission avec courage et avec confiance en cultivant une passion constante pour l'éducation et un engagement généreux au service des nouvelles générations.

Je salue avec joie les pèlerins francophones, en ce dimanche de la semaine de prière pour l'unité des chrétiens. J'invite tous ceux et celles qui, par le baptême, partagent la foi dans le Christ Jésus et les communautés chrétiennes à vivre intensément ce rendez-vous spirituel annuel et à implorer de Dieu le don de la pleine unité de tous les disciples du Christ. Que la Vierge Marie nous aide sur le chemin de l'unité. Avec ma Bénédiction apostolique.

Je souhaite à tous un bon dimanche.

 

 

© Copyright 2008 - Libreria Editrice Vaticana

 

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