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BENOÎT XVI

ANGELUS

Place Saint-Pierre
I Dimanche de Carême 3 février 2008

 

Chers frères sœurs,

Mercredi dernier, avec le jeûne et le rite des Cendres, nous sommes entrés en Carême. Mais que signifie "entrer en Carême"? Cela signifie commencer un temps d'engagement particulier dans le combat spirituel qui nous oppose au mal présent dans le monde, en chacun de nous et autour de nous. Cela signifie regarder le mal en face et se disposer à lutter contre ses effets, en particulier contre ses causes, jusqu'à la cause ultime, qui est satan. Cela signifie ne pas décharger le problème du mal sur les autres, sur la société ou sur Dieu, mais reconnaître ses propres responsabilités et les prendre consciemment en charge. A ce propos, retentit de manière plus que jamais urgente, pour nous chrétiens, l'invitation de Jésus à prendre chacun sa propre "croix" et à le suivre avec humilité et confiance (cf. Mt 16, 24). La "croix", pour autant qu'elle puisse être lourde, n'est pas un synonyme de malchance, de malheur à éviter le plus possible, mais une opportunité pour se mettre à la suite du Christ et prendre ainsi force dans la lutte contre le péché et le mal. Entrer en Carême signifie donc renouveler la décision personnelle et communautaire d'affronter le mal avec le Christ. La voie de la Croix et en effet l'unique qui conduit à la victoire de l'amour sur la haine, du partage sur l'égoïsme, de la paix sur la violence. Vu ainsi, le Carême est vraiment l'occasion d'un profond engagement ascétique et spirituel fondé sur la grâce du Christ.

Cette année le début du Carême coïncide de manière providentielle avec le 150 anniversaire des apparitions de Lourdes. Quatre ans après la proclamation du dogme de l'Immaculée Conception par le bienheureux Pie IX, Marie se montra pour la première fois le 11 février 1858 à Bernadette Soubirous, dans la grotte de Massabielle. D'autres apparitions successives suivirent, accompagnées par des événements extraordinaires, et à la fin la Sainte Vierge se congédia en révélant à la jeune voyante, dans le dialecte local:  "Je suis l'Immaculée Conception". Le message que la Vierge continue à diffuser à Lourdes rappelle les paroles que Jésus prononça précisément au début de sa mission publique et que nous entendons plusieurs fois en ces jours de Carême:  "Convertissez-vous et croyez à l'Evangile", priez et faites pénitence. Accueillons l'invitation de Marie qui fait écho à celle du Christ et demandons-Lui de nous obtenir d'"entrer" avec foi dans le Carême, pour vivre ce temps de grâce avec joie intérieure et un généreux engagement.

Nous confions également à la Vierge les malades et ceux qui en prennent soin avec amour. On célèbre en effet demain, fête de la Vierge de Lourdes, la Journée mondiale du Malade. Je salue de tout cœur les pèlerins qui se rassembleront dans la Basilique Saint-Pierre, guidés par le Cardinal Lorenzo Barragán, Président du Conseil pontifical pour la Pastorale des Services de la Santé. Je ne pourrai malheureusement pas les rencontrer car je commencerai ce soir les Exercices spirituels, mais dans le silence et dans le recueillement je prierai pour eux et pour tous les besoins de l'Eglise et du monde. Je remercie dès à présent sincèrement ceux qui me rappelleront dans leur prière au Seigneur. 


A l'issue de l'Angelus

J'adresse mon salut cordial aux pèlerins de langue française présents à cette prière mariale, en particulier aux jeunes confirmands des paroisses Notre-Dame de Lausanne et Saint-Martin de Lutry, en Suisse. Alors que nous entreprenons le chemin du Carême, je vous invite à ouvrir vos cœurs à la connaissance du Christ et à vivre dans une fidélité toujours plus grande à ses commandements, afin de parvenir dans la joie et dans la paix à la célébration du mystère de Pâques. Que Dieu vous bénisse.

Je souhaite à tous un bon dimanche et un fructueux chemin de Carême.

 

© Copyright 2008 - Libreria Editrice Vaticana

 

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