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FÊTE DE SAINT ÉTIENNE PROTOMARTYR

BENOÎT XVI

ANGÉLUS

Place Saint-Pierre
Mercredi 26 décembre 2012
 

(Vidéo)

Chers frères et sœurs,

Chaque année, le lendemain du Noël du Seigneur, la liturgie nous fait célébrer la fête de saint Étienne, diacre et premier martyr. Le livre des Actes des Apôtres nous le présente comme un homme rempli de grâce et de l’Esprit Saint (cf. Ac 6, 8-10 ; 7, 55) ; en lui s’est pleinement réalisée la promesse de Jésus rapportée par le texte de l’Évangile de ce jour, selon lequel les croyants appelés à rendre témoignage dans des circonstances difficiles et dangereuses ne seront pas abandonnés et laissés sans défense : l’Esprit de Dieu parlera en eux (cf. Mt 10, 20). Le diacre Étienne, en effet, a agi, a parlé, est mort, animé par l’Esprit Saint, en témoignant de l’amour du Christ jusqu’au sacrifice extrême. Le premier martyr est décrit, dans sa souffrance, comme étant l’imitation parfaite du Christ, dont la passion se répète jusque dans les moindres détails. La vie de saint Étienne est entièrement façonnée par Dieu, configurée au Christ, dont la passion se répète en lui ; au moment final de la mort, à genoux, il reprend la prière de Jésus sur la croix en se confiant au Seigneur (cf. Ac 7, 59) et en pardonnant à ses ennemis : « Seigneur, ne leur impute pas ce péché » (v. 60). Rempli de l’Esprit Saint, au moment où ses yeux vont se fermer, il fixe son regard sur « Jésus debout à la droite de Dieu » (v. 55), le Seigneur de toutes choses qui attire tous les hommes à lui.

Le jour de la saint Étienne, nous sommes nous aussi appelés à fixer notre regard sur le Fils de Dieu que, dans l’atmosphère joyeuse de Noël, nous contemplons dans le mystère de son Incarnation. Par le baptême et la confirmation, avec le don précieux de la foi nourrie par les sacrements, en particulier l’Eucharistie, Jésus Christ nous a liés à lui et veut continuer à opérer en nous, par l’action de l’Esprit Saint, son œuvre de salut qui rachète, valorise, élève et conduit toute chose à son accomplissement. Se laisser attirer par le Christ, comme l’a fait saint Étienne, signifie ouvrir sa vie à la lumière qui l’appelle, l’oriente et lui fait parcourir le chemin du bien, le chemin d’une humanité selon le dessein d’amour de Dieu.

Enfin, saint Étienne est un modèle pour tous ceux qui veulent se mettre au service de la nouvelle évangélisation. Il montre que la nouveauté de l’annonce ne dépend pas en premier lieu de l’usage de méthodes ou de techniques originales, qui ont certes leur utilité, mais consiste à être rempli de l’Esprit Saint et à se laisser guider par Lui. La nouveauté de l’annonce se trouve dans la profondeur de l’immersion dans le mystère du Christ, de l’assimilation de sa parole et de sa présence dans l’Eucharistie, de sorte que Jésus vivant lui-même puisse parler et agir chez celui qu’il envoie. Au fond, l’évangélisateur devient capable de porter le Christ aux autres de manière efficace quand il vit du Christ, quand la nouveauté de l’Évangile se manifeste dans sa vie. Prions la Vierge Marie afin qu’en cette Année de la foi l’Église voie se multiplier les hommes et les femmes qui, comme saint Étienne, savent donner un témoignage convaincu et courageux du Seigneur Jésus.


À l'issue de l'Angélus

Chers pèlerins francophones, au lendemain de Noël, le martyre du diacre Étienne montre que la naissance du Fils de Dieu a inauguré une ère nouvelle, celle de l’amour. L’amour abat les barrières entre les hommes. Il les rend frères en les réconciliant par le pardon, donné et reçu. Que l’intercession de saint Étienne, fidèle jusqu’au bout au Seigneur, soutienne les chrétiens persécutés et que notre prière les encourage ! À sa suite, témoignons sans peur, avec courage et détermination de notre foi. Bonnes fêtes à tous !

Je souhaite à tous une bonne fête dans la lumière et dans la paix du Noël du Seigneur.

© Copyright 2012 - Libreria Editrice Vaticana

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