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BENOÎT XVI

AUDIENCE GÉNÉRALE

Mercredi 17 janvier 2007

 

Semaine de prière pour l'unité des chrétiens

Chers frères et sœurs!

Demain commence la Semaine de prière pour l'unité des chrétiens, que je conclurai personnellement dans la Basilique Saint-Paul-hors-les-Murs, le 25 janvier prochain, avec la célébration des Vêpres, auxquelles sont invités également les représentants des autres Eglises et Communautés ecclésiales de Rome. Les journées du 18 au 25 janvier et, dans d'autres parties du monde, la semaine autour de la Pentecôte - sont un temps fort d'engagement et de prière de la part de tous les chrétiens, qui peuvent se servir des documents élaborés conjointement par le Conseil pontifical pour la Promotion de l'Unité des Chrétiens et par la Commission "Foi et Constitution" du Conseil œcuménique des Eglises. J'ai pu me rendre compte à quel point le désir de l'unité est ressenti à l'occasion des rencontres que j'ai eues avec les divers représentants d'Eglises et de Communautés ecclésiales au cours de ces années et, de manière très émouvante, lors de la récente visite au Patriarche œcuménique Bartholomaios I, à Istanbul en Turquie. Mercredi prochain, je reviendrai plus longuement sur ces expériences, ainsi que sur d'autres, qui ont ouvert mon cœur à l'espérance. Le chemin de l'unité reste assurément long et difficile; il ne faut toutefois pas se décourager et continuer à le parcourir en comptant tout d'abord sur le soutien sûr de Celui qui, avant de partir pour le ciel, a promis aux siens:  "Je suis avec vous tous les jours, jusqu'à la fin du monde" (Mt 28, 20). L'unité est un don de Dieu et le fruit de l'attention de son Esprit. C'est pourquoi il est important de prier. Plus nous nous rapprochons du Christ en nous convertissant à son amour, plus nous nous rapprochons également les uns des autres.

Dans certains pays, dont l'Italie, la Semaine de prière pour l'unité des chrétiens est précédée par la Journée de réflexion judéo-chrétienne, que l'on célèbre précisément aujourd'hui, 17 janvier. Depuis désormais deux décennies, la Conférence épiscopale italienne consacre cette Journée au judaïsme, dans le but de promouvoir la connaissance et l'estime mutuelles et pour accroître la relation d'amitié réciproque entre la communauté chrétienne et la communauté juive, une relation qui s'est développée de manière positive après le Concile Vatican II et après la visite historique du Serviteur de Dieu Jean-Paul II à la Grande Synagogue de Rome. Pour croître et être fructueuse, l'amitié judéo-chrétienne doit elle aussi se fonder sur la prière. Je vous invite donc tous à adresser aujourd'hui une invocation insistante au Seigneur, afin que les juifs et les chrétiens se respectent, s'estiment et collaborent ensemble en vue de la justice et de la paix dans le monde.

Cette année, le thème biblique proposé à la réflexion et à la prière communes au cours de cette "Semaine" est:  "Il fait entendre les sourds et parler les muets" (Mc 7, 31-37). Il s'agit de paroles tirées de l'Evangile de Marc et elles se réfèrent à la guérison d'un sourd-muet par Jésus. Dans ce bref épisode, l'évangéliste rapporte que le Seigneur, après lui avoir mis les doigts dans les oreilles et après avoir touché la langue du sourd-muet avec de la salive, accomplit le miracle en disant:  "Effata", qui signifie "Ouvre-toi!". Ayant retrouvé l'ouïe et récupéré le don de la parole, cet homme suscita l'admiration des autres en racontant ce qui lui était arrivé. Chaque chrétien, spirituellement sourd et muet en raison du péché originel, reçoit avec le Baptême le don du Seigneur qui met ses doigts sur son visage, et ainsi, à travers la grâce du Baptême, devient capable d'écouter la parole de Dieu et de la proclamer à ses frères. Plus encore, à partir de ce moment, sa tâche est de grandir dans la connaissance et dans l'amour du Christ, de manière à annoncer et à témoigner efficacement l'Evangile.

Ce thème, mettant en lumière deux aspects de la mission de chaque communauté chrétienne - l'annonce de l'Evangile et le témoignage de la charité - souligne également à quel point il est important de traduire le message du Christ en initiatives concrètes de solidarité. Cela favorise le chemin de l'unité, car l'on peut dire que chaque soulagement, aussi petit soit-il, que les chrétiens apportent ensemble à la souffrance du prochain, contribue à rendre plus visible également leur communion et leur fidélité au commandement du Seigneur. La prière pour l'unité des chrétiens ne peut toutefois pas se limiter à une semaine par an. L'invocation unanime au Seigneur pour que ce soit Lui qui réalise, selon les temps et les façons que Lui seul connaît, la pleine unité de tous ses disciples doit s'étendre à chaque jour de l'année. En outre, l'harmonie d'intentions dans la diaconie pour soulager les souffrances de l'homme, la recherche de la vérité du message du Christ, la conversion et la pénitence, constituent des étapes obligatoires à travers lesquelles chaque chrétien digne de ce nom doit s'unir à son frère pour implorer le don de l'unité et de la communion. Je vous exhorte donc à passer ces journées dans un climat d'écoute priante de l'Esprit de Dieu, afin que l'on accomplisse des pas significatifs sur la voie de la communion pleine et parfaite entre tous les disciples du Christ. Que Marie, que nous invoquons comme Mère de l'Eglise et soutien de tous les chrétiens, soutien de notre chemin vers le Christ, nous obtienne cela.

* * *

Je salue avec joie les pèlerins francophones présents ce matin, en particulier les responsables de la famille Cor Unum. Soyez tous les témoins de la Bonne Nouvelle dont notre monde a besoin!

 

© Copyright 2007 - Libreria Editrice Vaticana

 

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