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DISCOURS DU PAPE BENOÎT XVI
AUX MEMBRES DU COLLÈGE CARDINALICE

Salle Clémentine
Vendredi 22 avril 2005
 

 

Vénérés Frères Cardinaux,

1. Je vous rencontre à nouveau aujourd'hui et je voudrais vous faire part, de manière simple et fraternelle, de l'état d'âme qui est le mien au cours de ces journées. Aux émotions intenses éprouvées à l'occasion de la mort de mon vénéré prédécesseur Jean-Paul II, puis au cours du Conclave et surtout lors de son épilogue, s'ajoutent un intime besoin de silence et deux sentiments complémentaires entre eux:  un vif désir venant du coeur de remercier et un sentiment d'impuissance humaine face au devoir élevé qui m'attend.

Tout d'abord la gratitude. Je ressens, en premier lieu, le devoir de rendre grâce à Dieu, qui m'a voulu, malgré ma fragilité humaine, comme Successeur de l'Apôtre Pierre, et qui m'a confié la tâche de diriger et de guider l'Eglise, afin qu'elle soit dans le monde un sacrement d'unité pour tout le genre humain (cf. Lumen gentium, n. 1). Nous en sommes certains, c'est le pasteur éternel qui conduit son troupeau avec la force de son Esprit, lui assurant, en tout temps, des Pasteurs qu'Il a choisis. En ces jours, s'est élevée la prière unanime du peuple chrétien pour le nouveau Pontife et la première rencontre avec les fidèles, avant-hier soir sur la Place Saint-Pierre, a été véritablement émouvante:  que parviennent à tous, Evêques, prêtres, religieux et religieuses, jeunes et personnes âgées, mes remerciements les plus sincères pour leur solidarité spirituelle.

2. Vénérés Frères, je sens de mon devoir d'adresser un vif remerciement à chacun d'entre vous, à commencer par Monsieur le Cardinal Angelo Sodano qui, se faisant l'interprète des sentiments communs, vient de m'adresser des paroles affectueuses et des voeux cordiaux. Avec lui, je remercie Monsieur le Cardinal-Camerlingue Eduardo Martínez Somalo, pour le service généreux rendu au cours de cette délicate phase de transition.

Je désire ensuite étendre ma reconnaissance sincère à tous les membres du Collège cardinalice pour la collaboration active qu'ils ont prêtée à la gestion de l'Eglise au cours de la "Vacance du Siège". Je voudrais saluer avec une affection particulière les Cardinaux qui, en raison de leur âge ou d'une maladie, n'ont pas pris part au Conclave. Je suis reconnaissant à chacun de l'exemple qui a été donné de disponibilité et de communion fraternelle, ainsi que de leur intense prière, toutes deux expressions d'un amour fidèle pour l'Eglise, Epouse du Christ.

En outre, je ne peux qu'adresser un remerciement sincère à ceux qui, accomplissant des tâches différentes, ont coopéré à l'organisation et au déroulement du Conclave, aidant de nombreuses manières les Cardinaux à passer de la façon la plus sûre et la plus sereine ces journées remplies de responsabilité.

3. Vénérés Frères, je vous adresse mes remerciements les plus personnels pour la confiance que vous avez placée en moi en m'élisant Evêque de Rome et Pasteur de l'Eglise universelle. C'est un acte de confiance qui constitue un encouragement pour entreprendre cette nouvelle mission avec plus de sérénité, car je suis persuadé de pouvoir compter non seulement sur l'aide indispensable de Dieu, mais également sur votre collaboration généreuse. Je vous en prie, apportez-moi toujours votre soutien! Si, d'un côté, je suis conscient des limites de ma personne et de mes capacités, de l'autre, je sais bien quelle est la nature de la mission qui m'est confiée et que je m'apprête à accomplir dans une attitude de dévouement intérieur. Il ne s'agit pas ici d'honneurs, mais bien d'un service à accomplir avec simplicité et disponibilité, en imitant notre Maître et Seigneur, qui ne vint pas pour être servi, mais pour servir (cf. Mt 20, 28), et qui, lors de la dernière Cène, lava les pieds des Apôtres en leur commandant d'en faire tout autant (cf. Jn 13, 13-14). Il ne nous reste donc, à moi et à nous tous ensemble, que d'accepter de la Providence la volonté de Dieu et de faire de notre mieux pour y répondre, en nous aidant les uns les autres dans l'accomplissement des tâches respectives au service de l'Eglise.

4. J'ai à coeur, en cet instant, de revenir en esprit à mes vénérés Prédécesseurs, le bienheureux Jean XXIII, les serviteurs de Dieu Paul VI et Jean-Paul I et en particulier Jean-Paul II, dont le témoignage, au cours des derniers jours, nous a plus que jamais soutenus et dont nous continuons à ressentir la présence toujours vivante. L'événement douloureux de sa mort, après une période de grandes épreuves et de souffrances, a pris en réalité des caractéristiques pascales, comme il l'avait souhaité dans son Testament (24.II - 1.III.1980). La lumière et la force du Christ ressuscité ont rayonné dans l'Eglise à partir de cette sorte de "dernière Messe" célébrée pendant son agonie, qui a trouvé son sommet dans l'"Amen" d'une vie entièrement offerte, à travers le Coeur Immaculé de Marie, pour le salut du monde.

5. Vénérés frères! Chacun retournera à présent dans son siège respectif pour reprendre son travail, mais nous resterons spirituellement unis dans la foi et dans l'amour du Seigneur, dans le lien de la célébration eucharistique, dans la prière insistante et dans le partage du ministère apostolique quotidien. Votre proximité spirituelle, vos conseils  éclairés et votre coopération effective seront pour moi un don dont je vous serai toujours reconnaissant et un encouragement pour mener à bien le mandat qui m'a été confié avec une fidélité et un dévouement totals.

Je nous confie tous à la Vierge Marie, Mère de Dieu, qui a accompagné de sa présence silencieuse les pas de l'Eglise naissante et qui a soutenu la foi des Apôtres, ainsi que les attentes, les espérances et les préoccupations de toute la communauté des chrétiens. Sous la protection maternelle de Marie, Mater Ecclesiae, je vous invite à marcher docilement en obéissant à la voix de son divin Fils et notre Seigneur Jésus Christ. En invoquant sa protection permanente, je donne de tout coeur à chacun de vous et à ceux que la Providence divine confie à vos soins pastoraux, la Bénédiction apostolique.

 

 

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