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DISCOURS DU PAPE BENOÎT XVI
À
L'ASSEMBLÉE GÉNÉRALE ORDINAIRE
DES OEUVRES PONTIFICALES MISSIONNAIRES

Lundi 8 mai 2006

 

Monsieur le Cardinal,
Vénérés frères dans l'épiscopat et dans le sacerdoce,
chers Directeurs nationaux des Oeuvres pontificales missionnaires!

J'adresse mon salut cordial à chacun de vous, avec une pensée particulière pour Monsieur le Cardinal Crescenzio Sepe, auquel je suis reconnaissant des paroles qu'il m'a adressées en votre nom, et pour Mgr Henryk Hoser, Président des Oeuvres pontificales missionnaires. Je vous souhaite la bienvenue à cette rencontre, qui a lieu à l'occasion de l'Assemblée  générale  annuelle  de votre Conseil supérieur. Votre présence témoigne de l'engagement missionnaire de l'Eglise sur les divers continents et le caractère "pontifical" qui distingue votre association souligne le lien particulier qui vous unit au Siège de Pierre. Je sais que, après un intense travail de "mise à jour", vous avez terminé la rédaction et obtenu l'approbation de votre nouveau Statut. Je souhaite que celui-ci contribue à offrir encore davantage de perspectives au travail d'animation missionnaire et d'assistance à l'Eglise dans lequel vous êtes engagés.

Au cours de votre Assemblée générale, vous entendez réfléchir sur le mandat missionnaire que Jésus a confié à ses disciples, et qui représente une urgence pastorale ressentie par toutes les Eglises locales, en ayant également à l'esprit ce qu'affirme le Concile Vatican II, c'est-à-dire que "l'engagement missionnaire est essentiel pour la communauté chrétienne" (Ad gentes, n. 2). En se plaçant au service de l'évangélisation, les Oeuvres pontificales missionnaires, dès leur naissance au XIX siècle, ont compris que l'action missionnaire consiste en définitive à communiquer à nos frères l'amour de Dieu qui s'est révélé dans le dessein du salut. Connaître et accueillir cet Amour salvifique est, en effet, une question fondamentale pour la vie - ai-je écrit dans l'Encyclique Deus caritas est - et pose des questions décisives sur qui est Dieu et qui nous sommes (cf. n. 2). A travers des interventions de charité concrète et généreuse, les Oeuvres de la Propagation de la Foi, de Saint Pierre Apôtre et de la Sainte Enfance ont diffusé l'annonce de la Bonne Nouvelle et ont contribué à fonder et à consolider les Eglises sur de nouveaux territoires; l'Union missionnaire du clergé a favorisé le développement de l'attention du clergé et des religieux à l'égard de l'évangélisation. Tout cela a suscité au sein du peuple chrétien un réveil de foi et d'amour, lié à un grand enthousiasme missionnaire.

Chers amis des Oeuvres pontificales missionnaires, c'est également grâce à l'animation missionnaire que vous accomplissez, dans les paroisses et dans les diocèses, que la prière et le soutien concret aux missions sont aujourd'hui ressentis comme une partie intégrante de la vie de chaque chrétien. De même que l'Eglise primitive faisait parvenir à Jérusalem les "collectes" recueillies en Macédoine et en Achaïe pour les chrétiens de cette Eglise (cf. Rm 15, 25-27), ainsi, un esprit de partage et de communion responsable fait aujourd'hui participer les fidèles de chaque communauté au soutien pour les nécessités des terres de mission, ce qui constitue un signe éloquent de la catholicité de l'Eglise. Votre Statut, en soulignant que la mission, oeuvre de Dieu dans l'histoire, "n'est pas un simple instrument, mais un événement qui met chacun à la disposition de l'Evangile et de l'Esprit" (art. 1), vous encourage à travailler pour que les chrétiens grandissent dans la conscience que l'engagement missionnaire les fait participer à la dynamique spirituelle du baptême, en les rassemblant en communion autour du Christ pour participer à sa mission (cf. ibid.).

Cet intense mouvement missionnaire, qui intéresse les communautés ecclésiales et chaque fidèle, s'est développé au cours de ces dernières années dans une coopération missionnaire prometteuse. Vous constituez un témoignage significatif de celle-ci, car vous contribuez à nourrir partout cet esprit de mission universelle, qui a été le signe distinctif de votre naissance comme Oeuvres missionnaires et la force de votre développement. Continuez à rendre ce précieux service aux Communautés ecclésiales, en encourageant leur coopération réciproque. L'harmonie d'intention et l'unité d'action évangélisatrice souhaitée s'accroissent dans la mesure où chaque activité a pour référence Dieu, qui est Amour, et le coeur transpercé du Christ, dans lequel cet amour s'exprime au plus haut degré (cf. Deus caritas est, n. 12). Chers amis, de cette façon, chacune de vos actions ne se réduira jamais à n'être qu'une organisation efficace ou liée à des intérêts particuliers en tous genres, mais elle se révélera toujours la manifestation de l'Amour divin. Votre provenance de divers diocèses rend encore plus évident le fait que les Oeuvres pontificales missionnaires "tout en étant les Oeuvres du Pape, le sont également de l'épiscopat tout entier et de tout le peuple de Dieu" (Cooperatio missionalis, n. 4).

Chers Directeurs nationaux, c'est à vous en particulier que j'adresse mes remerciements pour ce que vous accomplissez en répondant aux exigences de l'évangélisation. Que votre engagement soit un encouragement pour tous ceux qui bénéficient de votre aide, à accueillir le don inestimable du salut et à ouvrir leur coeur au Christ, unique Rédempteur. Avec ces sentiments, en invoquant l'assistance maternelle de Marie, Reine des Apôtres, à vous qui êtes ici présents, et aux Eglises particulières que vous représentez, je donne une Bénédiction apostolique spéciale.

 

 

© Copyright 2006 - Libreria Editrice Vaticana

   

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