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DISCURSO DO PAPA BENTO XVI
AOS PEREGRINOS DA BAIXA ÁUSTRIA
POR OCASIÃO DA OFERTA DA ÁRVORE DE NATAL

Sala da Bênção
Sexta-feira, 12 de Dezembro de 2008

Queridos irmãos e irmãs

Um cordialíssimo "Grüß Gott" a todos vós que viestes para oferecer ao Santo Padre e à Igreja de Roma a árvore de Natal que, juntamente com o presépio, adornará a Praça de São Pedro no próximo período natalício. Dirijo particulares boas-vindas ao Senhor Governador Regional da Baixa Áustria, Dr. Erwin Pröll, e um agradecimento pelas amáveis palavras que me dirigiu inclusive em nome de todos os presentes. Saúdo também o Bispo de Sankt Pölten, D. Klaus Küng e, em representação da delegação e de todos os hóspedes da Baixa Áustria, o Presidente da Câmara Municipal de Gutenstein, Sr. Johann Seper, em cujo território cresceu esta árvore maravilhosa. Enfim, dirijo a minha saudação particular aos jovens cantores de Altenburg e aos músicos de Ziersdorf, que com a sua execução musical conferiram ao nosso encontro uma tonalidade festiva e são, por assim dizer, mensageiros da rica cultura do vosso país e das suas múltiplas tradições. Obrigado de coração!

O dom que provém dos bosques do vosso bonito país do qual fazem parte também outros pinheiros que trouxestes para conferir ao Palácio Apostólico e a vários lugares no Vaticano uma atmosfera natalícia vem-me à memória a visita que, no ano passado, pude realizar à vossa Pátria. Nessa ocasião, visitei um dos numerosos mosteiros que caracterizam o vosso país e que dão testemunho da sua história profundamente cristã. Todos os fiéis deverão assumir o compromisso de fazer com que também no futuro este testemunho por Cristo permaneça vivo, para oferecer aos homens ajuda e orientação na sua vida.

Nas próximas semanas, a árvore de Natal será motivo de alegria para os romanos e para os numerosos peregrinos que, do mundo inteiro, vierem à Cidade eterna por ocasião da festividade da Natividade de Cristo. Da janela dos meus aposentos, também eu poderei contemplar com alegria sempre renovada a árvore ao lado do presépio. A forma bem contornada, o seu verde e as luzes nos seus ramos constituem símbolos de vida. Além disso, fazem-nos pensar no mistério da Noite Santa. Cristo, o Filho de Deus, traz ao mundo escuro, frio e não redimido, onde vem nascer, uma nova esperança e um novo esplendor. Se o homem se deixar sensibilizar e iluminar pelo esplendor da verdade viva que é Cristo, experimentará uma paz interior no seu coração e tornar-se-á pacificador numa sociedade que tem muita nostalgia de reconciliação e de redenção.

Estimados amigos! Uma vez mais, um sincero "Vergelt's Gott" por este bonito dom! Agradeço também a todos os colaboradores que hoje não podem estar aqui presentes, aos patrocinadores e a quantos se ocuparam do transporte da árvore. O Senhor vos recompense pela disponibilidade com que, generosamente, contribuístes para a entrega da árvore. Desde hoje, manifesto-vos os meus melhores votos para uma Festa de Natal repleta de graças, e peço-vos que os transmitais também às vossas famílias e aos vossos compatriotas. Asseguro-vos a minha oração pelas vossas famílias e pelo vosso país, e confio todos vós à intercessão de Maria, Padroeira da Áustria, e do Padroeiro da Região, São Leopoldo. O Senhor salvaguarde a vossa Região e abençoe a Áustria inteira!

© Copyright 2008 - Libreria Editrice Vaticana

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