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ANGELUS

Lundi 29 juin 1998, 
Saints Pierre et Paul

Très chers frères et soeurs!

1. Nous célébrons aujourd'hui les saints apôtres Pierre et Paul: toute l'Eglise est en fête, et en particulier l'Eglise de Rome, qui les vénère comme ses Patrons.La providence a voulu que le ministère pastoral de Pierre et l'activité missionnaire de Paul culminent dans la Ville de Rome, en recevant précisément ici le sceau du martyre. Le fait qu'elle ait été marquée par le sang des deux grands Apôtres constitue le fondement, à la fois spirituel et historique, du rôle particulier de la Communauté de Rome et de son Evêque dans l'Eglise universelle.

   Si Jérusalem représente d'une part les origines du christianisme et de l'autre la Ville céleste, et entant que telle, conserve une valeur éternelle de rappel aux sources de la foi et à l'objectif ultraterrestre, Rome est davantage dépositaire d'un devoir central dans la mission de l'Eglise à travers les siècles. Devoir qui consiste à garantir et à promouvoir la communion doctrinale et pastorale et à soutenir l'évangélisation jusqu'aux confins de la terre.

   Puisse le grand Jubilé de l'An 2000 renforcer dans toute l'Eglise l'engagement missionnaire et l'élan vers la peine unité entre les chrétiens appartenant à diverses confessions.

2. A ce propos, j'adresse un salut cordial au Patriarche oecuménique de Constantinople, Sa Sainteté Bartholomaios Ier, et je le remercie d'avoir envoyé une délégation qualifiée à Rome à l'occasion de la solennité d'aujourd'hui. La présence des représentants de l'Eglise orthodoxe est ô combien appréciée et importante en ce jour, et je serais heureux de répondre à ce geste, selon l'heureuse habitude, lors de la prochaine fête de saint André, frère de Simon Pierre et patron de Constantinople.

   Je renouvelle en outre mon salut aux très chers Archevêques métropolitains auxquels j'ai remis il y a peu dans la Basilique vaticane le Pallium, signe de communion avec le Siège de Rome.

3. Je désire également exprimer un souhait chaleureux et paternel de paix et de bien au diocèse de Rome! Très chers Romains, ainsi que vous tous qui vivez dans la Ville de Pierre et Paul, je vous bénis au nom des saints Patrons et je vous lance cette invitation: gardez toujours une mémoire vive des racines chrétiennes de cette Ville et soyez conscients de la mission spirituelle qui lui est confiée. La mission dans la ville, qui se déroule actuellement, exige la contribution de tous les croyants, afin que la Rome de l'An 2000 soit fidèle aux valeurs de l'Evangile et sache les traduire dans des comportements concrets. Ce n'est qu'ainsi que l'on pourra affronter ensemble les problèmes et les difficultés que la vie d'une grande ville présente chaque jour. Confions ces engagements à la Très Sainte Vierge Marie, Reine des Apôtres et Salut du Peuple romain.

 

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