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JOÃO PAULO II

ANGELUS

Domingo, 12 de Dezembro de 1999

 

Caríssimos Irmãos e Irmãs!

1. Hoje, a Liturgia convida-nos à alegria, porque "o Senhor está próximo" (Fl 4, 5). Já está perto o seu Natal e próximo o Grande Jubileu, que será, durante todo o ano, como um dilatar-se da festa pelo mistério da Encarnação, a dois mil anos desde a vinda do Filho de Deus à humanidade da nossa natureza humana.

É o próprio Cristo, com as palavras proféticas de Isaías, que explica as razões desta alegria: "O Espírito do Senhor Ele proclama está sobre Mim, porque Me ungiu, para anunciar a Boa Nova aos pobres" (Lc 4, 18; cf. Is 61, 1).
Na vigília do novo milénio, a Igreja faz sua esta mensagem de esperança e promulga "o ano da misericórdia do Senhor" (Is 61, 2), convidando todos a beberem abundantemente da própria fonte da graça, Jesus Cristo, Homem-Deus, Redentor do homem e centro da história.

2. Uma das expressões populares da expectativa jubilosa do Natal é a preparação do presépio nas famílias. Nos lares cristãos, nestes dias, escolhe-se um canto adaptado para dispor as pequenas imagens, deixando espaço, entre Maria e José, ao Menino Jesus. Pensando em todas as famílias cristãs que predispõem os seus presépios, de bom grado abençoo-vos, queridos meninos e meninas de Roma que, coordenados pelo Centro de Oratórios Romanos, viestes em grande número trazendo as imagenzinhas do Menino Jesus. Possa o Natal já próximo, início do Grande Jubileu, incentivar-vos e aos crentes do mundo inteiro a preparar um digna morada para acolher Cristo.

Precisamente para que em cada bairro haja acolhedores lugares de culto, celebra-se hoje, na Diocese de Roma, o dia de oração e de colecta de ofertas para a construção das novas igrejas na periferia da Cidade. Enquanto agradeço a quantos, nestes anos, colaboraram para essa iniciativa, faço votos por que, nas zonas onde ainda não existe, possa quanto antes surgir uma igreja com anexas estruturas paroquiais, como autêntico ponto de referência para a vida espiritual e comunitária de tantas pessoas e famílias.

3. Neste caminho rumo à Noite Santa, acompanha-nos Maria, Aquela que conserva o segredo da alegria. O seu coração imaculado está repleto de jubilosa espera pela vinda de Deus e o cumprimento das suas promessas.

No presépio, a imagem da Virgem atrai de modo especial a nossa atenção. Nela vemos as mães que se prepararam para dar à luz um filho. Nela reconhecemos todas as mulheres que circundam de amor e de cuidado o grande mistério da vida. Ajude-nos a Mãe do Senhor a chegar prontos ao encontro com o Natal, preparando o nosso coração para acolher Jesus.


Depois do Angelus


Nesta noite, no Coliseu haverá uma manifestação que se insere na campanha mundial em favor da anulação da pena de morte. O Grande Jubileu é uma ocasião privilegiada para promover no mundo formas sempre mais amadurecidas de respeito da vida e da dignidade de toda a pessoa. Renovo, portanto, o meu apelo para a abolição da pena de morte, uma vez que "os casos de absoluta necessidade de supressão do réu já são muito raros, se não mesmo praticamente inexistentes" (Discurso a um grupo de Bispos dos Estados Unidos, L'Osserv. Rom. ed. port., de 14/11/98, pág. 4, n. 4; cf. Catecismo da Igreja Católica, n. 2267).

Na próxima terça-feira, 14 de Dezembro, terei a alegria de celebrar, pelo vigésimo ano consecutivo, a Santa Missa para os universitários. Espero na Basílica Vaticana o inteiro mundo universitário romano para este encontro de fé, na proximidade do Natal.

Desejo dirigir uma saudação cordial aos representantes da RAI e da Universidade "La Sapienza", empenhados em organizar, na proximidade das festas natalícias, um encontro sobre a fome das crianças, programado para a próxima quarta-feira em Roma. Faço votos por que esta louvável iniciativa, promovida em colaboração com a FAO, o Programa Alimentar Mundial e as Nações Unidas, contribua para informar e sensibilizar a opinião pública sobre o grave problema da fome, que aflige tão grande parte da humanidade, de modo particular o mundo da infância.

 

© Copyright 1999 - Libreria Editrice Vaticana

 

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