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JEAN-PAUL II

ANGÉLUS

Mercredi 6 janvier 1999

Très chers frères et sœurs !

1. Dans la basilique Saint-Pierre, vient de se conclure la célébration eucharistique, au cours de laquelle j'ai consacré neuf évêques. Ce rite suggestif se renouvelle désormais depuis quelques années le jour de l'Épiphanie, qui célèbre la manifestation du Christ à tous les peuples, représentés par les Rois mages venus à Bethléem de l'Orient.

Le Christ est la lumière du monde qui illumine chaque homme et tous les peuples: tel est le message de la solennité d'aujourd'hui. Un message qui est tout d'abord confié aux évêques, pour lesquels, de génération en génération, le mandat que le Christ ressuscité remit aux Apôtres est toujours valable : « Allez donc de toutes les nations faites des disciples, les baptisant au nom du Père et du Fils et du Saint Esprit » (Mt 28, 19).

2. Ce mandat missionnaire s'adresse à tous les disciples du Christ. Alors que la Communauté internationale s'apprête à franchir le seuil du troisième millénaire, et qu'elle considère avec inquiétude les ombres qui obscurcissent encore son chemin, l'Église « souhaite ardemment [...] répandre sur tous les hommes la clarté du Christ » (Lumen gentium, n. 1); c'est pourquoi elle multiplie son engagement à annoncer l'Evangile à toutes les créatures (cf. ibid.).

L'humanité a besoin du Christ: de sa Parole de salut, de sa présence réconfortante et de son amour qui renouvelle tout. Le monde attend des chrétiens un témoignage audacieux et fidèle.

Prions afin que se développe en chaque chrétien la conscience missionnaire et que se multiplie le nombre de ceux qui, dans tous les lieux de la terre, consacrent leurs énergies à la cause de l'Évangile. Je pense en particulier aux terres de premières évangélisation et à ceux qui ne craignent pas d'affronter des risques et des dangers pour y apporter la parole de Dieu ; je pense également à ceux qui, face à tant de souffrances physiques et morales, font de leur vie une offrande généreuse au Seigneur pour contribuer à ses mystérieux desseins salvifiques.

3. Très chers frères et sœurs ! Tandis que nous élevons avec joie notre action de grâce au Père céleste pour le don de ces nouveaux évêques, nous embrassons avec notre souvenir empreint de prière toute la communauté ecclésiale, envoyée par Jésus pour évangéliser tous les peuples : Puisse la lumière du Rédempteur resplendir à jamais sur son visage.

C'est ce que nous demandons par l'intercession de la Très Sainte Vierge, Mère de l'Église et Reine des Apôtres. Puisse Celle qui montra l'Enfant-Jésus aux rois mages à Bethléem, nous aider à annoncer et à témoigner aux hommes de notre temps la Bonne Nouvelle de l'amour miséricordieux de Dieu.

© Copyright 1999 - Libreria Editrice Vaticana

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