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JOÃO PAULO II

ANGELUS

6 de Janeiro de 1999

 

1. Há pouco concluiu-se, na Basílica de São Pedro, a Celebração eucarística, durante a qual consagrei nove Bispos. Este sugestivo rito renova-se já há alguns anos no dia da Epifania, que recorda a manifestação de Cristo a todas as nações, representadas pelos Magos, que do Oriente foram a Belém. Cristo é a luz do mundo que ilumina cada homem e todos os povos: eis a mensagem da Solenidade hodierna. Mensagem que é confiada em primeiro lugar aos Bispos para os quais, de geração em geração, vale o mandato que Cristo ressuscitado deu aos Apóstolos: «Ide, pois, ensinai todas as nações, baptizando-as em nome do Pai, do Filho e do Espírito Santo» (Mt 28, 19).

2. Este mandato missionário é para todos os discípulos de Cristo. Enquanto a comunidade internacional se prepara para cruzar o limiar do terceiro milénio, e olha com preocupação para as sombras que ainda assinalam o seu caminho, a Igreja «deseja ardentemente que a luz de Cristo... ilumine todos os homens» (Lumen gentium, 1) e por isso multiplica o seu empenho de anunciar o Evangelho a toda a criatura (cf. ibid.).

A humanidade tem necessidade de Cristo: da Sua Palavra de salvação, da Sua presença consoladora e do Seu amor que tudo renova. O mundo espera dos cristãos um testemunho intrépido e fiel.

Oremos para que aumente em cada crente a consciência missionária e cresça o número daqueles que, em todos os cantos da terra, dedicam as suas energias à causa do Evangelho. Penso, em particular, nas terras de primeira evangelização e em quantos não têm medo de enfrentar riscos e perigos, para lhes levar a Palavra de Deus; penso, além disso, naqueles que, entre inúmeros sofrimentos físicos e morais, fazem da própria vida uma oferta generosa ao Senhor a fim de contribuírem para os Seus misteriosos desígnios salvíficos.

3. Caríssimos Irmãos e Irmãs! Ao elevarmos com alegria a nossa acção de graças ao Pai celeste pelo dom destes novos Bispos, abraçamos com a nossa lembrança orante a inteira comunidade eclesial, por Jesus enviada a evangelizar todas as nações: possa sempre resplandecer no seu rosto a luz do Redentor.

Pedimo-lo por intercessão de Maria Santíssima, Mãe da Igreja e Rainha dos Apóstolos. Ela, que em Belém mostrou aos Magos o Menino Jesus, nos ajude a anunciar e testemunhar aos homens do nosso tempo a Boa Nova do amor misericordioso de Deus.

 

© Copyright 1999 - Libreria Editrice Vaticana


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