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JOÃO PAULO II

ANGELUS

26 de Dezembro de 2000

Solenidade de Santo Estêvão

 

Caríssimos Irmãos e Irmãs

1. À luz do Santo Natal, a liturgia oferece hoje à nossa contemplação o heróico exemplo de Santo Estêvão. Com o seu martírio, ele honra a vinda ao mundo do Rei dos reis, oferecendo-Lhe o dom da sua própria vida. Mostra-nos, assim, como viver o mistério do Santo Natal.

Para acolher dignamente Jesus e prolongar a alegria da Noite Santa, é preciso fazer nosso o ensinamento do Evangelho, mesmo à custa da vida. E se nem todos são chamados, ao lado de Santo Estêvão, a derramar o próprio sangue por Cristo, a todo o cristão é pedido que seja coerente com a própria fé em todas as circunstâncias da vida.

2. Seguir o Evangelho é certamente um percurso árduo e exigente, mas conforta-nos o dom que o Senhor oferece aos homens e mulheres de boa vontade. Em Belém, de facto, os Anjos anunciam aos patores:  "Paz na terra aos homens que Deus ama" (cfr Lc 2, 14).

A paz tão ansiada e esperada, a única capaz de acalmar a consciência e o coração de cada pessoa, é assegurada a quantos, mesmo nas provações da vida, sabem acolher a palavra de Deus e se empenham em cumpri-la com perseverança até ao fim (cfr Mt 10, 22). O próprio Cristo, dirá S. Paulo, é a nossa Paz.

3. Enquanto desejo do coração que passem serenamente estas Festas natalícias, invoco sobre cada um de vós a protecção de Santo Estêvão. Seja ele, o Proto-mártir, a ajudar-nos no nosso caminho de cada dia, que esperamos coroar, no fim, com o eterno Natal, na festiva e alegre morada dos santos no Paraíso.


Saudações

Ainda esta manhã, debruçando-me sobre a janela, vi, e vejo, nesta Praça a multidão de gente que, aproveitando os últimos dias do Jubileu, espera pacientemente a entrada na Basílica através da Porta Santa.

É um espectáculo que me comove e traz à minha mente o Povo de Deus caminhando rumo à terra prometida. Cristo é a verdadeira Porta que nos introduz a nós, o seu povo, na "terra prometida" do Céu.

Para todos renovo os meus votos de uma serena continuação das festividades natalícias.

 

 

© Copyright 2000 - Libreria Editrice Vaticana

 

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