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JOÃO PAULO II

ANGELUS

18 de Fevereiro de 2001

 

Caríssimos Irmãos e Irmãs

1. Hoje de manhã, tive a alegria de presidir a uma divina Liturgia na Basílica de São Pedro, por ocasião dos mil e setecentos anos do Baptismo do Povo arménio. Com efeito, a tradição histórica fixa a sua conversão à fé cristã no ano 301, quando o rei Tiridates III, os seus familiares e toda a Comunidade foram baptizados por São Gregório, chamado "o Iluminador". A partir desse momento, o Evangelho e a identidade arménia têm caminhado inseparavelmente juntos.
Por conseguinte, a Arménia é considerada a primeira Nação a ter abraçado o cristianismo, ainda antes de ele ter sido aceite no Império romano.

2. Voltando a percorrer os 17 séculos da história deste Povo, verifica-se que o martírio constitui um elemento constante na sua história. Em várias ocasiões, ele teve de pagar com duros sofrimentos a vontade de permanecer fiel à sua própria identidade cristã, até às trágicas vicissitudes do fim do século XIX e do início de Novecentos. Nesta especial circunstância, desejamos prestar homenagem ao sacrifício dos cristãos arménios que, inclusivamente na diáspora, levaram consigo a luz do Evangelho, conservando íntegro o seu património espiritual e cultural.

Enquanto saudamos com afecto estes nossos Irmãos e Irmãs, asseguramos-lhes a constante solidariedade de toda a Igreja. A Arménia é o berço de uma civilização singular, como testemunham os seus tesouros de arte e de cultura. Depois de ter atravessado tantos momentos difíceis, possa ela viver em paz e contribuir com o seu génio peculiar, para o crescimento cultural e espiritual da humanidade.

3. Confiemos estes votos a Maria Santíssima, que os nossos irmãos arménios veneram com profunda devoção. A sua Liturgia possui um carácter acentuadamente mariano; eles chamam à Virgem Astvazazin, Mãe de Deus, e voltam-se para Ela com o título de Rainha da Arménia. Um dos principais cantores de Nossa Senhora é o grande Doutor da Igreja arménia, São Gregório de Narek. A Virgem Santa salvaguarde sempre o querido Povo arménio e o introduza numa estação de nova esperança e prosperidade.

 

 

© Copyright 2001 - Libreria Editrice Vaticana

 

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