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JEAN-PAUL II

ANGELUS

Dimanche 1er avril 2001

Très chers frères et soeurs!

1. Nous entamons aujourd'hui la dernière partie du chemin quadragésimal qui, dimanche prochain, nous fera entrer dans la Semaine Sainte. Tandis que nous nous approchons du grand événement de la Pâque, nous ressentons de façon plus urgente l'invitation de Jésus:  "Si quelqu'un veut venir à ma suite, qu'il se renie lui-même, qu'il se charge de sa croix chaque jour et qu'il me suive" (Lc 9, 23).

Cette condition exigeante, qu'Il impose à celui qui veut le suivre, doit constituer l'attitude du chrétien, que le Carême nous exhorte à analyser, renouveler et approfondir. En réalité, "se renier" et "prendre la croix" signifie assumer pleinement sa responsabilité face à Dieu et son prochain. Le Fils de Dieu a été fidèle à la mission qui lui a été confiée par le Père, jusqu'à verser son sang pour notre salut. A ses fidèles, il demande d'en faire autant, en se donnant sans réserve à Dieu et ses frères.

En conservant précieusement ses paroles, nous découvrons que le Carême est un temps d'approfondissement bénéfique de la foi. Celui-ci possède une valeur éducative élevée, notamment pour les jeunes, appelés à orienter clairement leur vie. A chacun d'eux, le Christ répète:  "Si quelqu'un veut venir à ma suite, qu'il se renie lui-même, qu'il se charge de sa croix chaque jour et qu'il me suive".

2. Chers jeunes, tel est précisément le thème de mon Message pour la XVIème Journée mondiale de la Jeunesse, qui sera célébrée dans chaque diocèse, dimanche prochain, Dimanche des Rameaux.

Le Christ est exigeant avec ses disciples, et l'Eglise n'hésite pas à vous reproposer, à vous aussi, son Evangile "sans concession". Ceux qui se placent à l'Ecole du Divin Maître embrassent avec amour sa Croix, qui conduit à la plénitude de la vie et du bonheur. N'est-ce pas précisément la Croix qui guide depuis désormais quinze ans le pèlerinage des jeunes à l'occasion de la Journée mondiale de la Jeunesse?

Dimanche prochain, au terme de la Sainte Messe place Saint-Pierre, cette Croix, qui a fait le tour du monde, sera remise par les jeunes de Rome aux jeunes de Toronto, la ville du Canada qui accueillera la rencontre mondiale de la Jeunesse, en juillet de l'An 2002.

3. Pour nous préparer à cette célébration suggestive, je vous invite, chers jeunes de Rome à venir ici, place Saint-Pierre, jeudi prochain dans l'après-midi. Nous passerons ensemble un moment de prière, de réflexion et de fête. Je vous attends nombreux et dans l'attente de vous rencontrer, je vous confie, ainsi que les jeunes de votre âge de toutes les nations et continents, à la Très Sainte Vierge Marie, afin qu'Elle vous conduise à la rencontre de son Fils Jésus.

 

© Copyright 2001 - Libreria Editrice Vaticana

 

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