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JOÃO PAULO II

ANGELUS

Domingo, 1 de Abril de 2001

 

Caríssimos Irmãos e Irmãs!

1. Iniciamos hoje a última etapa do caminho quaresmal que, com o próximo domingo, nos fará entrar na Semana Santa. Enquanto nos aproximamos do grande acontecimento da Páscoa, sentimos mais urgente o convite de Jesus: "Se alguém quer vir após Mim, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz, dia após dia, e siga-Me" (Lc 9, 23).

Esta condição exigente, posta por Ele a quem O quiser seguir, deve constituir o estilo do cristão, que a Quaresma nos exorta a verificar, renovar e aprofundar. Jesus não propõe a mortificação como fim em si mesma. Na realidade, "negar-se a si mesmo" e "tomar a sua cruz" equivale a assumir completamente a própria responsabilidade perante Deus e o próximo. O Filho de Deus foi fiel à missão que o Pai lhe confiou, até derramar o próprio sangue para a nossa salvação. Ele pede aos seus seguidores que façam o mesmo, doando-se sem reservas a Deus e aos Irmãos.

Tirando proveito destas suas palavras, descobrimos como a Quaresma é um tempo de proveitoso aprofundamento da fé. Ela possui um alto valor educativo, sobretudo para os jovens, chamados a dar uma orientação clara à sua vida. Cristo repete a cada um deles: "Se alguém quer vir após Mim, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz, dia após dia, e siga-Me".

2. Caríssimos jovens, é precisamente este o tema da minha Mensagem para o XVI Dia Mundial da Juventude, que será celebrado em cada Diocese no próximo domingo, Domingo de Ramos.

Cristo é exigente com os seus discípulos, e a Igreja não hesita em vos propor de novo o seu Evangelho "sem descontos". Todos os que seguem a escola do Mestre divino abraçam com amor a sua Cruz, que leva à plenitude da vida e da felicidade. Não é, porventura, precisamente a Cruz que guia, há já quinze anos, a peregrinação dos jovens por ocasião dos Dias Mundiais da Juventude?

Esta Cruz, que deu a volta ao mundo, no próximo domingo, no final da Santa Missa na Praça de São Pedro, será entregue pelos jovens de Roma aos de Toronto, a cidade do Canadá onde se vai realizar o Encontro mundial da Juventude, em Julho de 2002.

3. Para nos prepararmos para esta sugestiva celebração, convido-vos a vós, queridos jovens de Roma, a vir aqui, à Praça de São Pedro na próxima quinta-feira à tarde. Passaremos juntos um momento de oração, reflexão e festa. Espero-vos em grande número e, aguardando o encontro convosco, confio-vos a vós e aos vossos coetâneos de todas as nações e continentes à Virgem Santíssima, para que ela vos conduza ao encontro do seu Filho Jesus.

 

 

© Copyright 2001 - Libreria Editrice Vaticana

 

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