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JOÃO PAULO II

ANGELUS

Domingo, 16 de Dezembro de 2001

 

1. Hoje, terceiro domingo do Advento, renova-se o alegre anúncio: "Gaudete in Domino semper Alegrai-vos sempre no Senhor" (Fl 4, 4). São palavras tiradas da Carta de São Paulo aos Filipenses, que caracterizam a liturgia de hoje.

Este convite à alegria tem uma motivação muito própria: "o Senhor está próximo" (Fl 4, 5), "Dominus prope est". Verdade conhecida pelo israelita piedoso, a quem traz confiança e consolação; verdade que encontra o seu completo fundamento em Cristo. N'Ele, com efeito, Deus fez-se próximo de cada homem: Ele é o Messias, o "Emanuel" , o "Deus connosco" (cf. Is 7, 14; Mt 1, 23). A alegria é o coração do Evangelho do Natal.

2. Como mãe experimentada, a Igreja conhece melhor do que qualquer outra instituição as dificuldades e os sofrimentos inerentes à vida humana. Sabe bem que na vida de muitos povos e de muitas pessoas, a tristeza prevalece sobre a alegria, a angústia sobre a esperança.

Mas, precisamente, o anúncio natalício destina-se a estes homens e mulheres de modo privilegiado, porque [Cristo] anunciou o Evangelho da salvação aos pobres, a liberdade aos prisioneiros, a alegria aos que sofrem" (Oração Eucarística IV). Ele é o autêntico libertador do homem, enviado por Deus para o resgatar do poder do mal e da morte. Desta libertação profunda e integral deriva a alegria que Cristo dá aos seus amigos. Alegria que, como a sua paz, é diferente daquela que o mundo dá (cf. Jo 14, 27), superficial e efémera.

Os graves problemas que atormentam a existência, às vezes, tornam difícil o reconhecimento destes dons de Cristo. É dever da Igreja, ensinada pelo Espírito Santo, torná-los visíveis e testemunhar a sua presença. A humanidade, hoje, anseia acima de tudo pela alegria e pela paz. Pertence-nos a nós, crentes, com a eloquência do amor operoso, "tornar-nos em cada dia fermento profético de um mundo reconciliado pelo amor e vivificado pela alegria divina.

3. Maria Santíssima, que invocamos como "Causa da nossa alegria", nos ajude a realizar com fidelidade esta missão. Quem, mais do que Ela, experimentou a proximidade do Senhor, fonte de alegria e de paz? À sua maternal protecção nos confiamos, para sermos sempre, mas sobretudo na hora presente, testemunhas credíveis da alegria de Cristo.


Saudações


Saúdo com grande afecto os meninos e meninas vindos em tão grande número, segundo a tradição, com os "Bambinelli" que colocarão nos seus presépios. Caríssimos, agradeço-vos pelos vossos votos de bom Natal e retribuo-os do coração, pedindo paz e serenidade para vós e vossas famílias. O meu "obrigado" vai também para o Centro dos Oratórios Romanos e outras escolas católicas de Roma, Pescara e Teramo, que organizaram este encontro de alegria.

Hoje, a Diocese de Roma, em todas as comunidades paroquiais, lança de novo o empenho pela construção de novas igrejas nas periferias da cidade. De facto, ainda há bairros que não têm as estruturas necessárias para a oração, a catequese e outras actividades sociais. Convido a todos para que participem nesta iniciativa, que vai beneficiar toda a cidade.

Hoje desejo saudar de modo particular os participantes no Programa Alimentar Mundial, das Nações Unidas, que levaram a cabo uma sondagem global sobre a alimentação das crianças nas escolas. A fome é uma tragédia contínua para milhões de pessoas no mundo inteiro, e o programa de alimentação nas escolas demonstrou que é uma maneira muito eficaz de a combater e de ajudar as crianças mais pobres do mundo. Rezo para que a Comunidade internacional apoie a vossa obra com generosidade e, sobre os vossos esforços, invoco as bênçãos divinas da fortaleza e da perseverança. Bom Natal!

Saúdo cordialmente os grupos de peregrinos provenientes de Pula, Zagrábia e outras localidades croatas.

Saúdo também com afecto os fiéis eslovenos vindos de Liubliana.

Por fim, saúdo os peregrinos italianos, em particular os fiéis das paróquias dos Santos Apóstolos em Veneza e de São José, em Vicência.

A todos desejo um bom domingo e uma boa novena de preparação para o Natal.

Bom Natal a todos!

 

© Copyright 2001 - Libreria Editrice Vaticana

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