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JOÃO PAULO II

ANGELUS

Festa de Santo Estêvão
26 de Dezembro de 2003
 

 

Caríssimos Irmãos e Irmãs

1. No clima alegre do Natal, celebramos hoje a Festa de Santo Estêvão, um dos primeiros diáconos da Igreja. É chamado também "Protomártir", porque foi o primeiro discípulo de Cristo que derramou o seu sangue por Ele. Foi apedrejado devido a falsas acusações, semelhantes às que foram feitas contra o próprio Jesus e, como o Mestre, morreu perdoando os seus algozes.

2. A Igreja chama o dia do martírio dies natalis. Com efeito, a morte do mártir é um nascimento para o Céu, em virtude da morte e da ressurreição de Cristo. Eis porque é tão significativo celebrar o primeiro Mártir no dia seguinte ao Natal aquele Jesus, que nasceu em Belém, deu a vida por nós, para que nós também, renascidos "do alto" pela fé e pelo Baptismo, estivéssemos dispostos a sacrificar a nossa por amor dos irmãos.

Hoje, desejo recordar de modo especial as comunidades cristãs que são vítimas de perseguições, e todos os irmãos que sofrem por causa da fé. Que o Senhor lhes conceda a força da perseverança e a capacidade de amar também aqueles que os fazem sofrer.

3. Maria, Mãe e discípula do seu Filho Jesus, acompanhe o caminho de cada cristão, da fonte baptismal até à hora da morte. Que ela nos ajude, a Rainha dos Mártires, a sermos também nós "mártires", ou seja, em todas as ocasiões testemunhas do amor de Cristo, que nestes dias contemplamos como Menino no presépio.

 

 

© Copyright 2003 - Libreria Editrice Vaticana

 

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