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ANGELUS  

JOURNÉE DU PARDON

Dimanche 12 mars 2000 

 

 

Très chers frères et soeurs!

1. Dans le contexte de foi du grand Jubilé, nous célébrons aujourd'hui la Journée du Pardon. Dans la basilique Saint-Pierre, j'ai présidé ce matin un suggestif et solennel acte de pénitence. En ce premier Dimanche de Carême, Evêques et communautés ecclésiales venus de diverses parties du monde, au nom de tout le peuple chrétien, se sont agenouillés devant Dieu pour implorer le pardon.
L'Année Sainte est un temps de purification:  l'Eglise est sainte, car le Christ en est le Chef et l'Epoux, l'Esprit en est l'âme vivifiante, la Vierge Marie et les Saints en sont la manifestation la plus authentique. Toutefois, les fils de l'Eglise connaissent l'expérience du péché, dont les ombres se reflètent sur elle, obscurcissant sa beauté. Pour cela, l'Eglise ne cesse d'implorer le pardon de Dieu pour les péchés de ses membres.


2. Il ne s'agit pas d'un jugement sur la responsabilité subjective des frères qui nous ont précédés:  cela revient à Dieu, qui, à la différence de nous, être humains, est en mesure de "sonder le coeur et l'esprit" (cf. Jr 20, 12). L'acte accompli aujourd'hui est une reconnaissance sincère des fautes commises par les fils de l'Eglise dans le passé lointain et proche, et une humble imploration de pardon de Dieu. Cela ne manquera pas de réveiller les consciences, en permettant aux chrétiens d'entrer dans le troisième millénaire plus ouverts à Dieu et à son dessein d'amour.
Tandis que nous demandons pardon, nous pardonnons. C'est ce que nous disons chaque jour en récitant la prière qui nous a été enseignée par Jésus:  "Notre Père, ... remets-nous nos dettes comme nous-même avons remis à nos débiteurs" (Mt 6, 12). Que le fruit de cette Journée jubilaire soit pour tous les croyants le pardon réciproque accordé et reçu!

Du pardon jaillit la réconciliation. C'est ce que nous souhaitons pour chaque communauté ecclésiale, pour l'ensemble de tous les croyants dans le Christ et pour le monde entier.


3. Pardonnés et disposés à pardonner, les chrétiens entrent dans le troisième millénaire en tant que témoins plus crédibles de l'espérance. Après des siècles marqués par les violences et les destructions et après ce dernier siècle, ô combien dramatique, l'Eglise offre à l'humanité en chemin sur le seuil du troisième millénaire, l'Evangile du pardon et de la réconciliation, comme présupposé pour édifier une paix authentique.

Etre témoins d'espérance! Tel est également le thème des Exercices spirituels, que je commencerai ce soir avec mes collaborateurs de la Curie romaine. Je remercie dès à présent tous ceux qui voudront m'accompagner par la prière, et j'invoque la Madone, Mère de la divine Miséricorde, afin qu'elle nous aide tous à vivre de façon fructueuse le temps du Carême.

 

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