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CÉLÉBRATION EUCHARISTIQUE À L'OCCASION DU CONGRÈS MONDIAL
DU LAÏCAT CATHOLIQUE

HOMÉLIE DU SAINT PÈRE

Dimanche 26 novembre 2000 
Solennité d
u Christ-Roi



1. "Tu le dis:  je suis roi" (Jn 18, 37).

C'est ainsi que Jésus répondit à Pilate au cours d'un dialogue dramatique, que l'Evangile nous fait écouter à nouveau en la solennité du Christ-Roi de l'Univers. En cette fête, placée au terme de l'année liturgique, Jésus, Verbe éternel du Père, est présenté comme le principe et la fin de toute la création, comme le Rédempteur de l'homme et le Seigneur de l'histoire. Dans la première Lecture, le prophète Daniel affirme:  "Son empire est un empire éternel qui ne passera point, et son royaume ne sera point détruit" (7, 14).

Oui, ô Christ, tu es Roi! Ta royauté se manifeste paradoxalement sur la croix, dans l'obéissance au dessein du Père, qui "nous a en effet arrachés - comme l'écrit l'apôtre Paul - à l'empire des ténèbres et nous a transférés dans le Royaume de son Fils bien-aimé, en qui nous avons la rédemption, la rémission des péchés" (Col 1, 13-14). Premier-né de ceux qui ressuscitent des morts, Toi, Jésus, tu es le Roi de la nouvelle humanité, restituée à sa dignité originelle.
Tu es Roi! Ton royaume cependant, n'est pas de ce monde (cf. Jn 18, 36); il n'est pas le fruit de conquêtes armées, de dominations politiques, d'empires économiques, d'hégémonies culturelles. Ton royaume est un "royaume de vérité et de vie, de sainteté et de grâce, de justice, d'amour et de paix" (cf. Préface du Christ-Roi), qui se manifestera dans sa plénitude à la fin des temps, lorsque Dieu sera tout en tous (cf. 1 Co 15, 28). L'Eglise, qui peut déjà goûter sur la terre les prémisses de l'accomplissement futur, ne cesse de répéter:  "Que ton Règne vienne" (Mt 6, 10).


2. Que ton règne vienne! C'est ainsi que prient, dans chaque partie du monde, les fidèles qui se rassemblent aujourd'hui autour de leurs pasteurs pour le Jubilé de l'Apostolat des Laïcs. Et je m'unis avec  joie  à  ce  choeur universel de louange et de prière, en célébrant la Messe avec vous, chers fidèles, auprès de la tombe de l'Apôtre Pierre.

Je remercie le Cardinal James Francis Stafford, Président du Conseil pontifical pour les Laïcs, et vos deux représentants qui, au début de la Messe, se sont faits les interprètes des sentiments communs. Je salue les vénérés frères dans l'épiscopat, ainsi que les prêtres, les religieux et les religieuses présents. J'étends en particulier mon salut à vous, laïcs, activement dévoués à la cause de l'Evangile:  en vous regardant, je pense également à tous les membres des communautés, des associations et des mouvements d'action apostolique; je pense aux pères et aux mères qui, avec générosité et esprit de sacrifice, s'occupent de l'éducation de leurs enfants dans la pratique des vertus humaines et chrétiennes; je pense à ceux qui offrent à l'évangélisation la contribution de leurs souffrances, accueillies et vécues en union avec le Christ.


3. Je vous salue de façon particulière, chers participants au Congrès du Laïcat catholique, qui s'insère harmonieusement dans le contexte du Jubilé de l'Apostolat des Laïcs. Votre rencontre a pour thème "Témoins du Christ  dans  le  nouveau millénaire". Elle reprend la tradition des Congrès mondiaux de l'Apostolat des Laïcs, commencée il y a cinquante ans sous l'impulsion féconde d'une plus vive conscience que l'Eglise avait acquise de sa propre nature de mystère de communion, ainsi que de son intrinsèque responsabilité missionnaire dans le monde.

Au cours de la maturation de cette conscience, le Concile oecuménique Vatican II a marqué un tournant décisif. Avec le Concile, l'heure du laïcat a vraiment sonné dans l'Eglise et de nombreux fidèles laïcs, hommes et femmes, ont compris avec une plus grande clarté leur propre vocation chrétienne, qui, de par sa nature même, est une vocation à l'apostolat (cf. Apostolicam actuositatem, n. 2). Trente-cinq ans après sa conclusion, je dis:  il faut revenir au Concile. Il faut reprendre en main les documents de Vatican II pour en redécouvrir la grande richesse d'orientations doctrinales et pastorales.

C'est en particulier vous qui devez reprendre en main ces documents, vous laïcs, auxquels le Concile a ouvert des perspectives extraordinaires de participation et d'engagement dans la mission de l'Eglise. Le Concile ne vous a-t-il pas rappelé votre participation à la fonction sacerdotale, prophétique et royale du Christ? C'est à vous que les Pères conciliaires ont confié, de façon particulière, la mission de "chercher le règne de Dieu précisément à travers la gérance des choses temporelles en les ordonnant selon Dieu" (Cf. Lumen gentium, n. 31).

Dès lors, a fleuri une vive saison de rassemblement, dans laquelle, aux côtés des associations traditionnelles, sont nés de nouveaux mouvements, rassemblements et communautés (cf. Christifideles laici, n. 29). Aujourd'hui plus que jamais, très chers frères et soeurs,  votre  apostolat  est  indispensable afin que l'Evangile soit lumière,  sel  et  levain  d'une  nouvelle humanité.


4. Mais que comporte cette mission? Que signifie être chrétien aujourd'hui, ici, en ce moment?
Etre chrétien n'a jamais été facile et ne l'est pas non plus aujourd'hui. Suivre le Christ exige le courage d'effectuer des choix radicaux, souvent à contre-courant. "Nous sommes le Christ!", s'exclamait saint Augustin. Les martyrs et les témoins de la foi d'hier et d'aujourd'hui, parmi lesquels se trouvent tant de fidèles laïcs, démontrent que, si cela est nécessaire, on ne doit pas hésiter à donner même sa propre vie pour Jésus-Christ.

A ce propos, le Jubilé invite chacun à un sérieux examen de conscience et à un renouveau spirituel durable pour une action missionnaire toujours plus incisive. Je voudrais ici reprendre ce que, il y a vingt-cinq ans, presque en conclusion de l'Année Sainte de 1975, mon vénéré prédécesseur, le Pape Paul VI, écrivait dans l'Exhortation apostolique Evangelii nuntiandi:  "L'homme contemporain écoute plus volontiers les témoins que les maîtres [...] ou s'il écoute les maîtres, c'est parce qu'ils sont des témoins" (n. 41).

Il s'agit de paroles encore valables aujourd'hui, face à une humanité riche de potentialités et d'attentes, mais cependant menacée par de multiples risques et dangers. Il suffit de penser, entre autres, aux conquêtes sociales et à la révolution dans le domaine de la génétique; au progrès économique et au sous-développement existant dans de vastes régions de la planète; au drame de la faim dans le monde et aux difficultés existant pour sauvegarder la paix; au réseau ramifié des communications et aux drames de la solitude et de la violence que révèlent les faits divers quotidiens. Très chers fidèles laïcs, en tant que témoins du Christ, c'est vous qui êtes en particulier appelés à apporter la lumière de l'Evangile dans les centres vitaux de la société. Vous êtes appelés à être des prophètes d'espérance chrétienne et des apôtres de celui "qui est, qui était et qui vient, le Tout Puissant" (cf. Ap 1, 4).


5. "La sainteté est l'ornement de ta maison" (Ps 93 [92], 5). A travers ces paroles, nous nous sommes adressés à Dieu  dans  le  Psaume  respon-sorial. La  sainteté  continue  à  être le plus grand défi pour les croyants. Nous devons être reconnaissants au Concile Vatican II, qui nous a rappelés comment tous les chrétiens sont appelés à la plénitude de la vie chrétienne  et  à  la  perfection  dans  la charité.

Chers frères et soeurs, n'ayez pas peur d'accepter ce défi:  être des hommes et des femmes saints! N'oubliez pas que les fruits de l'apostolat dépendent de la profondeur de la vie spirituelle, de l'intensité de la prière, d'une formation constante et d'une adhésion sincère aux orientations de l'Eglise. Je vous répète aujourd'hui, comme aux jeunes lors de la Journée mondiale de la Jeunesse, que si vous êtes ce que vous devez être - c'est-à-dire si vous vivez le christianisme sans compromis - vous enflammerez le monde entier.

Des devoirs et des objectifs qui peuvent sembler démesurés pour les forces humaines vous attendent. Ne vous découragez pas! "Celui qui a commencé en vous cette oeuvre excellente en poursuivra l'accomplissement" (Ph 1, 6). Gardez toujours votre regard tourné vers Jésus. Faites de Lui le coeur du monde.

Et toi, Marie, Mère du Rédempteur, sa première disciple parfaite, aide-nous à être ses témoins au cours du nouveau millénaire. Fais que ton Fils, Roi de l'Univers et de l'Histoire, règne dans notre vie, dans nos communautés et dans le monde entier!

"Louange et honneur à Toi, ô Christ". Avec ta Croix, tu as racheté le monde. Nous Te confions, au début d'un nouveau millénaire, notre engagement au service de ce monde que Tu aimes et que nous aimons nous aussi. Soutiens-nous par la force de ta grâce! Amen.

 

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