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FÊTE DU BAPTÊME DU SEIGNEUR

HOMÉLIE DU PAPE JEAN PAUL II

Dimanche 7 janvier 2001 

 


Très chers frères et soeurs!

1. La fête d'aujourd'hui, qui clôt le temps de Noël, nous offre l'opportunité de nous rendre, comme des pèlerins en esprit, sur les rives du Jourdain pour participer à un mystérieux événement:  le Baptême de Jésus par Jean-Baptiste. Nous avons écouté le récit évangélique:  "Or il advint [...] au moment où Jésus, baptisé lui aussi, se trouvait en prière, que le ciel s'ouvrit, et l'Esprit Saint descendit sur lui sous une forme corporelle, comme une colombe. Et une voix partit du ciel:  "Tu es mon fils; moi, aujourd'hui, je t'ai engendré"" (Lc 3, 21, 22).

Jésus se manifeste donc, comme le "Christ", le fils unique, objet de la prédilection du Père. C'est ainsi qu'Il commence sa vie publique. Cette "manifestation" du Seigneur fait suite à celle de la Nuit Sainte, dans l'humilité de la crèche et à la rencontre d'hier avec les rois Mages, qui adorent chez l'Enfant, le Roi préannoncé par les antiques Ecritures.


2. Cette année également, j'ai la joie d'administrer, en une circonstance aussi significative, le sacrement du Baptême à plusieurs nouveau-nés. Je salue les parents, les parrains et les marraines, ainsi que tous les proches qui les ont accompagnés.

Ces enfants deviendront d'ici peu des membres vivants de l'Eglise. Ils seront oints avec l'huile des Catéchumènes, signe de la douce force du Christ, qui leur a été donnée pour lutter contre le mal. L'eau bénite sera versée sur eux, signe efficace de la purification intérieure à travers le don de l'Esprit Saint. Ils recevront ensuite l'onction avec le Chrême, pour indiquer qu'ils sont ainsi consacrés à l'image de Jésus, l'Oint du Père. La bougie allumée au cierge pascal est le symbole de la lumière de la foi que les parents, les parrains et les marraines devront sans cesse conserver et alimenter, avec la grâce vivifiante de l'Esprit.

C'est pourquoi je m'adresse à vous, chers parents, parrains et marraines. Aujourd'hui, vous avez la joie d'offrir à ces enfants le don le plus précieux et le plus beau:  la vie nouvelle en Jésus, Sauveur de l'humanité tout entière.

A vous, pères et mères, qui avez déjà collaboré avec le Seigneur en donnant le jour à ces enfants, Il demande une collaboration supplémentaire. Il vous demande de seconder l'action de sa Parole salvifique, à travers l'engagement à éduquer ces nouveaux chrétiens. Soyez toujours prêts à accomplir fidèlement cette tâche.

De vous aussi, parrains et marraines, Dieu attend une coopération particulière, qui s'exprime dans le soutien donné aux parents dans l'éducation de ces nouveau-nés selon les enseignements de l'Evangile.


3. Le Baptême chrétien, corroboré par le sacrement de la Confirmation, rend tous les croyants, chacun selon les modalités propres à sa vocation spécifique, corresponsables de la grande mission de l'Eglise. Chacun dans son domaine, avec sa propre identité, en communion avec les autres et avec l'Eglise, doit se sentir solidaire de l'unique Rédempteur et du genre humain.

Cela nous ramène à ce que nous venons de vivre durant l'Année jubilaire. Au cours de celle-ci, la vitalité de l'Eglise s'est révélée aux yeux de tous. Il reste au chrétien, comme héritage de cet événement extraordinaire, la tâche de confirmer sa foi dans le contexte ordinaire de la vie quotidienne.

Confions à la Sainte Vierge ces petites créatures qui accomplissent leurs premiers pas dans la vie. Demandons-Lui tout d'abord de nous aider à nous comporter de façon cohérente avec le Baptême que nous avons reçu un jour. Demandons-Lui ensuite que ces petits enfants, revêtus de la robe blanche, signe de la nouvelle dignité d'enfants de Dieu, soient pour toute leur vie d'authentiques chrétiens et de courageux témoins de l'Evangile.

Loué soit Jésus-Christ!

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