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 MESSE EN RITE LATIN À L'AÉROPORT DE CHAYKA (UKRAINE)

HOMÉLIE DU PAPE JEAN PAUL II

Dimanche 24 juin 2001, 
Solennité de la Nativité de saint Jean-Baptiste

 


1. "Yahvé m'a appelé dès le sein maternel, dès les entrailles de ma mère il a prononcé mon nom" (Is 49, 1).

Nous célébrons aujourd'hui la naissance de saint Jean-Baptiste. Les paroles du prophète Isaïe s'adaptent bien à cette grande figure biblique qui se situe entre l'Ancien et le Nouveau Testament. Dans la longue file des prophètes et des justes d'Israël, Jean "le Baptiseur" a été placé par la Providence immédiatement avant le Messie, pour Lui préparer la voie à travers la prédication et le témoignage de vie.

Parmi tous les saints et les saintes, Jean est le seul dont la liturgie célèbre la naissance. Nous avons entendu dans la première Lecture que le Seigneur a appelé son Serviteur "dès les entrailles de sa mère". Dans sa plénitude, cette affirmation se réfère au Christ, mais, par reflet, elle peut également s'appliquer à son Précurseur. Tous deux viennent à la lumière grâce à une intervention particulière de Dieu:  le premier naît de la Vierge, le second d'une femme âgée et stérile. Dès le sein maternel Jean préannonce Celui qui révélera au monde l'initiative d'amour de Dieu.


2. "Dès les entrailles de ma mère tu m'a appelé" (Psaume responsorial). Aujourd'hui, nous pouvons faire nôtre cette exclamation du Psalmiste. Dieu nous a connus et aimés avant encore que nos yeux puissent contempler les merveilles de la création. En naissant, chaque homme reçoit un nom humain. Mais avant encore, il possède un nom divin:  le nom avec lequel Dieu le Père le connaît et l'aime depuis toujours et pour toujours. Il en est ainsi pour tous, sans exclusion. Aucun homme n'est anonyme pour Dieu! Tous possèdent une valeur égale à ses yeux:  ils sont tous différents, mais tous égaux, tous appelés à être des fils dans le Fils.

"Jean est son nom" (Lc 1, 63). Zacharie confirme aux parents émerveillés le nom de leur fils, en l'écrivant sur une tablette. Dieu lui-même, par l'intermédiaire de son ange, avait indiqué ce nom, qui en hébreux signifie "Dieu est favorable". Dieu est favorable à l'homme:  il veut qu'il vive, il veut son salut. Dieu est favorable à son peuple:  il veut en faire une bénédiction pour toutes les nations de la terre. Dieu est favorable à l'humanité:  il en guide le chemin vers la terre où règnent la paix et la justice. Tout cela est inscrit dans ce nom:  Jean!

Très chers frères et soeurs! Jean-Baptiste était le messager, le précurseur:  il avait été envoyé pour préparer la voie au Christ. Que nous dit la figure de saint Jean-Baptiste précisément ici, à Kiev, au début de mon pèlerinage dans votre terre? N'est-ce pas un fait providentiel, dans un certain sens, que cette figure s'adresse à nous précisément à Kiev?


3. C'est ici qu'eut lieu le Baptême de la Rus'. De Kiev commença la floraison de vie chrétienne que l'Evangile devait d'abord susciter dans la terre de l'antique Rus', puis dans les territoires de l'Europe de l'Est et, ensuite, au-delà de l'Oural, dans les territoires asiatiques. Kiev a donc également joué, dans un certain sens, le rôle de "précurseur du Seigneur" parmi les nombreux peuples à qui l'annonce du salut devait parvenir à partir d'ici.

Saint Vladimir et les habitants de la Rus' reçurent le baptême de missionnaires provenant de Constantinople, le plus grand centre du christianisme de l'Orient, et la jeune Eglise entra ainsi dans le cadre du très riche héritage de foi et de culture de l'Eglise byzantine. C'était la fin du premier millénaire. Tout en vivant selon deux traditions différentes, l'Eglise de Constantinople et celle de Rome étaient encore en pleine communion. J'ai écrit dans la Lettre apostolique Euntes in mundum:  "Nous devons remercier le Seigneur pour ce fait qui constitue, aujourd'hui, un signe et un motif d'espérance. Dieu a voulu que la mère Eglise, visiblement unie, déjà riche de nations et de peuples, accueille en son sein, à un moment d'expansion missionnaire en Occident et en Orient, cette nouvelle fille, née sur les rives du Dniepr" (n. 4).

Si aujourd'hui, en célébrant l'Eucharistie selon la tradition romaine, nous rappelons ce moment si profondément lié à la tradition byzantine, nous le faisons avec gratitude. Nous le faisons également avec le désir que le souvenir des uniques fonts baptismaux permette de retrouver une situation de communion dans laquelle la diversité des traditions n'empêchait pas l'unité de la foi et de la vie ecclésiale.


4. Avec le Baptême qui a eu lieu ici, à Kiev, commença l'histoire millénaire du christianisme dans les territoires de l'Ukraine d'aujourd'hui et de toute la région. Aujourd'hui, ayant reçu la grâce de m'arrêter en ce lieu historique, mon regard s'étend sur les dix siècles et plus d'histoire au cours desquels la grâce de ce premier Baptême a continué à se déverser sur les générations successives des enfants de cette nation. Quelle floraison de vie spirituelle, liturgique et ecclésiale s'est développée à partir de la rencontre des diverses cultures et traditions religieuses! Chers frères et soeurs, ce merveilleux héritage vous est à présent confié. Au cours de ces journées, où je suis pèlerin sur votre terre, je prie Dieu avec vous, afin que votre génération, au début d'un nouveau millénaire, soit à la hauteur des grandes traditions du passé.

De cette ville, berceau de la foi chrétienne pour l'Ukraine et pour toute la région, je regarde et j'embrasse avec une affection cordiale les hommes qui vivent sur ces terres. Je salue de façon particulière les Cardinaux Marian Jaworski et Lubomyr Husar, le cher Evêque de Kiev-Zhytomyr, Mgr Jan Purwinski, les vénérés frères de la Conférence épiscopale ukrainienne, le clergé, les religieux, les religieuses et les fidèles de vos Eglises glorieuses et martyrisées, qui ont su avec tant de courage garder la flamme de la foi allumée, même dans les temps sombres de la persécution.
Je salue cordialement le Président de la République M. Leonid Kutchma et je le remercie de sa présence.


5. Peuple de Dieu qui crois, qui espère et qui aime en terre ukrainienne, goûte à nouveau avec joie le don de l'Evangile, que tu as reçu il y a plus de mille ans! En ce jour, regarde Jean le Baptiste, modèle éternel de fidélité à Dieu et à sa Loi. Il a préparé la voie au Christ par le témoignage de sa parole et de sa vie. Imite-le avec une générosité docile et confiante.

Saint Jean-Baptiste est avant tout un modèle de foi. Sur les traces du grand prophète Elie, afin de mieux écouter la Parole de l'unique Seigneur de sa vie, il quitte tout et se retire dans le désert, d'où il fera retentir l'invitation à préparer les voies du Seigneur (cf. Mt 3, 3 et par.).

C'est un modèle d'humilité, car à ceux qui voient en lui non seulement un Prophète mais le Messie lui-même, il répond:  "Celui que vous croyez que je suis, je ne le suis pas; mais voici venir après moi celui dont je ne suis pas digne de délier les sandales" (Ac 13, 25).

Il est un modèle de cohérence et de courage dans la défense de la vérité, pour laquelle il est prêt à payer de sa propre personne jusqu'à la prison et la mort.

Terre d'Ukraine, imprégnée du sang des martyrs, merci de l'exemple de fidélité à l'Evangile que tu as offert aux chrétiens de toutes les parties du monde! Un grand nombre de tes fils et de tes filles ont marché dans la totale fidélité au Christ; beaucoup d'entre eux ont poussé leur cohérence jusqu'au sacrifice suprême. Que leur témoignage soit pour les chrétiens du troisième millénaire un exemple et un encouragement.


6. A l'école du Christ, sur les traces de saint Jean-Baptiste, des saints et des martyrs de cette terre, ayez vous aussi, très chers frères et soeurs, le courage de toujours placer les valeurs spirituelles au premier plan.

Chers Evêques, prêtres, religieux et religieuses qui avez fidèlement accompagné ce peuple au prix de sacrifices personnels en tous genres et qui l'avez soutenu à l'époque sombre de la terreur communiste, je vous remercie et je vous exhorte:  continuez à être de zélés témoins du Christ et de bons pasteurs de son troupeau dans la bien-aimée Ukraine.

Vous, chers jeunes, soyez forts et libres! Ne vous laissez pas séduire par des mirages trompeurs de bonheur à bon marché! Suivez la voie du Christ:  Il est exigeant, certes, mais il peut vous faire goûter le sens plénier de la vie et la paix du coeur.

Vous, chers parents, préparez la voie du Seigneur à vos enfants. Eduquez-les avec amour et donnez-leur un exemple valable de cohérence avec les principes que vous enseignez. Et vous, qui avez des responsabilités éducatives et sociales, sentez-vous engagés à toujours promouvoir le développement intégral de la personne humaine, en cultivant chez les jeunes un profond sens de justice et de solidarité avec les plus faibles.

Soyez tous et chacun, "la lumière des nations" (Is 49, 6)!


7. Ville de Kiev, sois la "Lumière de l'Ukraine". C'est de toi que sont partis les évangélisateurs qui, au cours des siècles, ont été les "Jean-Baptiste" des peuples qui habitaient ces terres. Un grand nombre d'entre eux ont souffert, comme Jean, pour rendre témoignage à la vérité et sont devenus, avec leur sang, la semence de nouveaux chrétiens. Que ne manquent pas aux nouvelles générations des hommes et des femmes de l'étoffe de ces glorieux ancêtres!

Très Sainte Vierge, Protectrice de l'Ukraine, Tu as depuis toujours guidé le chemin du peuple chrétien. Continue à veiller sur tes enfants. Aide-les à ne jamais oublier le "nom", l'identité spirituelle qu'ils ont reçu lors du Baptême. Aide-les à toujours goûter la grâce indicible d'être des disciples du Christ (cf. Jn 3, 29). Sois le guide de chacun. Toi, Mère de Dieu et notre Mère, Marie!

 

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