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VOYAGE APOSTOLIQUE
DE SA SAINTETÉ JEAN-PAUL II
EN CROATIE

CÉLÉBRATION DE L'HEURE DE SEXTE

HOMÉLIE DU PAPE JEAN-PAUL II

Forum de Zadar
Lundi 9 juin 2003

 

1. Au terme de mon voyage apostolique en Croatie, c'est avec joie que je vous rencontre, très chers fidèles de l'archidiocèse de Zadar et des régions voisines, réunis sur cette Place du Forum, à l'ombre de la cathédrale Sainte-Anastasie, martyre de Sirmium. Nous sommes rassemblés ici pour célébrer ensemble la prière de l'Heure de Sexte.

Je vous salue avec affection au nom du Seigneur, en souvenir de la présence dans votre ville de mon prédécesseur, le Pape Alexandre III, qui, en mars 1177, s'arrêta ici, visitant également quelques localités voisines. Je salue votre Archevêque, Mgr Ivan Prendja, qui m'a accueilli au nom de tous, ainsi que l'Archevêque émérite, Mgr Marijan Oblak, qui a participé avec moi au Concile oecuménique Vatican II. J'adresse une pensée fraternelle aux Evêques croates, qui m'entourent aujourd'hui et qui m'ont  accompagné  au  cours  de ce voyage apostolique. Je salue cordialement Messieurs les Cardinaux Sodano, Vlk et Puljic. Mon salut s'étend également à l'Evêque Serbe-orthodoxe de Dalmatie Fotije.

Je salue enfin respectueusement le Président de la République, que je remercie vivement de sa présence à cette rencontre, et les autres Autorités civiles et militaires, auxquelles j'exprime ma reconnaissance pour ce qu'elles ont accompli afin de permettre ma visite.

2. Notre assemblée liturgique se tient au lendemain de la solennité de la Pentecôte, le jour où vous célébrez la fête de Marie, Mère de l'Eglise. La lecture qui vient d'être proclamée la présente au Cénacle, entourée par la communauté des débuts. Le petit groupe, rassemblé dans "la chambre haute" de la maison (Ac 1, 13), prie et attend. L'Esprit Saint viendra, et alors les portes du Cénacle s'ouvriront toutes grandes pour permettre à l'annonce évangélique de sortir sur la Place de Jérusalem, et de s'acheminer ensuite sur les routes du monde.

Comme le jour de la Pentecôte, la Vierge a continué à rester spirituellement parmi les fidèles au cours des siècles, afin d'invoquer l'effusion constante des dons de l'Esprit sur l'Eglise aux prises avec les défis apparaissant aux différentes époques de l'histoire.

Marie réalise ainsi en plénitude sa mission maternelle:  elle n'est pas seulement mère parce qu'elle a mis au monde et nourri le Fils de Dieu; elle est également mère parce qu'elle est "la Vierge faite Eglise", comme aimait à la saluer François d'Assise (cf. FF 259), qui est venu à Zadar, selon la tradition, aux débuts du XIII siècle, au cours de son voyage vers l'Orient et la Terre Sainte.

3. La Vierge Marie, en rassemblant autour d'Elle les Apôtres et les disciples tentés par la dispersion, les remet au "feu" de l'Esprit qui les enverra dans l'aventure de la mission. Le "sensus fidei" du peuple chrétien reconnaîtra la présence active de Marie non seulement dans la communauté des débuts, mais également dans l'histoire successive de l'Eglise. C'est pourquoi elle n'hésitera pas à lui attribuer le titre de "Reine des Apôtres".

La Très Sainte Vierge qui, selon l'évangéliste Luc, "conservait avec soin toutes ces choses, les méditant en son coeur" (2, 19), continue à reproposer à la mémoire des croyants les événements historiques qui en fondent la foi. Témoin des origines, garante de la fidélité des générations chrétiennes, Marie répète à chaque époque les paroles prononcées aux noces de Cana:  "Tout ce qu'il vous dira, faites-le" (Jn 2, 5).

4. Les paroles et l'exemple de Marie constituent une sublime école de vie, à laquelle se forment les apôtres. Ceux d'hier et ceux d'aujourd'hui. Marie les prépare sans cesse à la mission grâce à l'assiduité de sa prière au Père, son attachement au Fils, sa disponibilité aux suggestions de l'Esprit.

Je me réjouis d'apprendre qu'au cours des dernières années, cet archidiocèse a vu fleurir et se multiplier diverses formes d'engagement et d'apostolat des laïcs. Chers frères et soeurs, apprenez de Marie à être des témoins crédibles et des apôtres généreux, en offrant votre contribution à la grande oeuvre de la nouvelle évangélisation. Et rappelez-vous toujours que l'apostolat authentique requiert comme condition préalable la rencontre personnelle avec Jésus, le Vivant, le Seigneur (cf. Ap 1, 17-18).

5. La Très Sainte Vierge Marie demeure le modèle de ceux qui écoutent la Parole de Dieu et la mettent en pratique (cf. Lc 8, 21). Comment ne pourrait-il donc pas régner une profonde entente spirituelle entre les croyants et la Vierge du Magnificat? Les pauvres et les humbles de tous les temps ne se sont pas trompés en faisant de Marie dans le silence leur porte-parole, et de Marie dans le service leur reine.

Nous aussi, nous nous approchons d'Elle, pour en apprendre la docilité et l'ouverture à Dieu. Nous aussi, pèlerins du troisième millénaire, nous nous confions à son intercession, afin qu'à travers sa prière, elle soutienne notre foi, elle nourrisse notre espérance et rende notre charité active: 

Sainte Marie, Mère de Dieu
et notre Mère,
rappelle-toi de tous tes enfants,
viens à notre aide.

Guide-nous vers la rencontre
avec le Christ,
Chemin, Vérité et Vie;
implore pour nous du Père
les dons de l'Esprit,
la protection face aux menaces
et la libération du mal.

Aide-nous à témoigner
en toute circonstance
de la fécondité de l'amour
et du sens authentique
de la vie;
enseigne-nous à édifier
avec Toi le Royaume
de ton Fils,
royaume de justice,
d'amour et de paix.

Prie pour nous
et sois notre Patronne
maintenant et pour toujours.

Et à Toi, qui es également
la Madone du Grand Voeu
baptismal croate,
la Reine du Saint Rosaire,
nous nous confions aujourd'hui
à toi,
ainsi que toute cette terre,
et tout le peuple croate.


Au terme de la rencontre de prière, le Saint-Père a salué les Evêques, les Autorités, la population et les jeunes de Croatie, en conclusion de son pèlerinage. Voici les paroles du Pape prononcées à cette occasion: 

Au moment de repartir pour Rome, je désire adresser encore une fois à tous et à chacun mon salut reconnaissant.

Je remercie tout d'abord mes frères Evêques de Croatie, qui m'ont accueilli et accompagné dans leurs Eglises locales, dont j'ai pu admirer la vitalité et le zèle apostolique:  j'emporte dans mon coeur ces moments de communion.

Je remercie les Autorités du pays, en particulier le Président de la République. Je leur fais part de ma reconnaissance pour l'engagement dont elles ont fait preuve dans l'organisation de ma visite. Je remercie les responsables de la sécurité, les agents de la communication sociale et tous ceux qui, de diverses façons, plus ou moins visibles, ont collaboré à la bonne issue de ces journées.

Je te remercie en particulier, bien-aimé peuple de Croatie, qui m'as ouvert les bras et le coeur le long des routes de Dalmatie, de Slavonie et du Quarnaro. Je me rappelle des souffrances dues à une guerre qui marque encore ton visage et ta vie, et je me sens proche de ceux qui en portent les tristes signes. Je connais cependant également ta force, ton courage et ton espérance, et je sais que la constance dans l'engagement te permettra de voir des jours meilleurs.

Je te remercie toi aussi, jeunesse croate. Que Dieu te garde!

Terre de Croatie, que Dieu te bénisse!

 

© Copyright 2003 - Libreria Editrice Vaticana

 

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