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MESSE POUR LES RELIGIEUX ET LES RELIGIEUSES
 À L'OCCASION DE LA FÊTE DE LA PRÉSENTATION DU SEIGNEUR

VIII JOURNÉE DE LA VIE CONSACRÉE

HOMÉLIE DU PAPE JEAN-PAUL II

Lundi 2 février 2004

 

1. "Il a dû devenir en tout semblable à ses frères, afin de devenir dans leurs rapports avec Dieu un grand prêtre miséricordieux et fidèle" (He 2, 17).

Ces paroles, tirées de l'Epître aux Hébreux, expriment bien le message de la fête d'aujourd'hui de la Présentation du Seigneur au Temple. Elles en donnent, pour ainsi dire, la clé de lecture, en la plaçant dans la perspective du mystère pascal.

L'événement que nous célébrons aujourd'hui nous reporte à ce que firent Marie et Joseph, lorsque, quarante jours après la naissance de Jésus, ils l'offrirent à Dieu comme leur fils unique, se soumettant aux prescriptions de la loi de Moïse. Cette offrande devait ensuite trouver son plein et parfait accomplissement dans le mystère de la passion, de la mort et de la résurrection du Seigneur. Alors, il aurait réalisé sa mission de "Prêtre souverain miséricordieux et fidèle" partageant jusqu'au bout notre condition humaine.

Dans la présentation au Temple, comme sur le Calvaire, Marie est à ses côtés, la Vierge fidèle, qui participe au dessein éternel de salut.

2. La liturgie d'aujourd'hui s'ouvre par la bénédiction des cierges, et la procession jusqu'à l'autel pour rencontrer le Christ et le reconnaître "en fractionnant le pain", en attendant son retour glorieux.

Dans ce cadre de lumière, de foi et d'espérance, l'Eglise célèbre la Journée de la Vie consacrée. Ceux qui ont offert pour toujours leur existence au Christ pour l'avènement du Royaume de Dieu sont invités à renouveler leur "oui" à la vocation particulière reçue. Mais c'est également toute la communauté ecclésiale qui redécouvre la richesse du témoignage prophétique de la vie consacrée, dans la variété de ses charismes et de ses engagements apostoliques.

3. Avec des sentiments de louange et de reconnaissance au Seigneur pour ce grand don, je désire saluer avant tout le Cardinal Eduardo Martínez Somalo, Préfet de la Congrégation pour les Instituts de Vie consacrée et les Sociétés de Vie apostolique, qui préside la célébration d'aujourd'hui. Avec lui, j'adresse ma pensée cordiale à tous ceux qui prennent part à cette assemblée liturgique suggestive.

Ma pensée affectueuse s'adresse en particulier à vous, chers religieux, religieuses et membres des Instituts séculiers, ainsi qu'à tous ceux qui témoignent de façon fidèle des valeurs de la vie consacrée dans toutes les régions du monde.

Le Christ vous appelle à vous conformer toujours plus à Lui, qui, par amour, s'est fait obéissant, pauvre et chaste. Continuez à vous consacrer avec passion à l'annonce et à la promotion de son Royaume. Telle est votre mission, nécessaire aujourd'hui comme par le passé!

4. Très chers religieux et religieuses! Quelle occasion propice vous offre cette journée qui vous est consacrée pour réaffirmer votre fidélité à Dieu avec l'enthousiasme et la générosité qui vous ont animés lorsque vous avez prononcé pour la première fois vos voeux! Répétez chaque jour votre "oui" au Dieu de l'Amour avec joie et conviction. Dans le recueillement du monastère de clôture ou auprès des pauvres et des personnes marginalisées, parmi les jeunes ou au sein des structures ecclésiales, dans les diverses activités apostoliques ou en terre de mission, Dieu veut que vous soyez fidèles à son amour et entièrement consacrés au bien de vos frères.

Telle est la précieuse contribution que vous pouvez offrir à l'Eglise, afin que l'Evangile de l'espérance atteigne les hommes et les femmes de notre temps.

5. Nous contemplons la Vierge tandis qu'elle offre son Fils au Temple de Jérusalem. Celle qui avait accueilli de façon inconditionnée la volonté de Dieu au moment de l'Annonciation, répète aujourd'hui, d'une certaine façon, son "Je suis la servante du Seigneur! Qu'il m'advienne selon ta parole" (Lc 1, 38). Cette attitude d'adhésion docile aux desseins divins marquera toute son existence.

La Madone est donc le premier modèle élevé de toute personne consacrée. Laissez-vous guider par Elle, chers frères et soeurs. Ayez recours à son aide avec une humble confiance, en particulier dans les moments d'épreuve.

Et Toi, Marie, veille sur tes enfants, conduis-les au Christ, "gloire d'Israël, lumière des peuples".

Virgo Virginum, Mater Salvatoris, ora pro nobis!

      

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