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CÉLÉBRATION ET PROCESSION EUCHARISTIQUE
LORS DE LA SOLENNITÉ DE LA FÊTE-DIEU

HOMÉLIE DU PAPE JEAN-PAUL II

Basilique de Saint-Jean-de-Latran
Jeudi 10 juin 2004

 

1. "Chaque fois en effet que vous mangez ce pain et que vous buvez cette coupe, vous annoncez la mort du Seigneur, jusqu'à ce qu'il vienne" (1 Co 11, 26).

Avec ces paroles, saint Paul rappelle aux chrétiens de Corinthe que la "cène du Seigneur" n'est pas seulement une rencontre conviviale, mais également - et surtout - le mémorial du sacrifice rédempteur du Christ. Celui qui y prend part - explique l'Apôtre - s'unit au mystère de la mort du Seigneur, il s'en fait même l'"annonciateur".

Il existe donc un rapport très étroit entre "célébrer l'Eucharistie" et "annoncer le Christ". Entrer en communion avec Lui dans le mémorial de la Pâque signifie, dans le même temps, devenir missionnaires de l'événement que ce rite actualise; d'une certaine façon, cela signifie le rendre contemporain de chaque époque, jusqu'au retour du Seigneur.

2. Très chers frères et soeurs, nous revivons aujourd'hui cette merveilleuse réalité dans la solennité du Corpus Domini, dans laquelle l'Eglise célèbre non seulement l'Eucharistie, mais la porte solennellement en procession, en annonçant publiquement que le Sacrifice du Christ est pour le salut du monde entier.

Reconnaissante pour ce don immense, elle se rassemble autour du Très Saint Sacrement, car c'est là que se trouve la source et le sommet de son être et de son action. Ecclesia de Eucharistia vivit! L'Eglise vit de l'Eucharistie et sait que cette vérité n'exprime pas seulement une expérience quotidienne de foi, mais contient de manière synthétique le noyau du mystère qu'elle-même représente (cf. Lettre encyclique Ecclesia de Eucharistia, n. 1).

3. Depuis que, à la Pentecôte, le Peuple de la Nouvelle Alliance "a commencé son pèlerinage vers la patrie céleste, le divin Sacrement a continué à marquer ses journées, les remplissant d'espérance confiante" (ibid.). C'est précisément en pensant à cela que j'ai voulu consacrer la première Encyclique du nouveau millénaire à l'Eucharistie et je suis heureux d'annoncer à présent une Année de l'Eucharistie spéciale. Celle-ci débutera lors du Congrès eucharistique mondial, prévu du 10 au 17 octobre 2004 à Guadalajara (Mexique), et se terminera avec la prochaine Assemblée ordinaire du Synode des Evêques, qui se tiendra au Vatican du 2 au 29 octobre 2005 et dont le thème sera:  "L'Eucharistie source et sommet de la vie et de la mission de l'Eglise".

A travers l'Eucharistie, la Communauté ecclésiale est édifiée comme la Jérusalem nouvelle, principe d'unité dans le Christ entre personnes et peuples différents.

4. "Donnez-leur vous-mêmes à manger" (Lc 9, 13).

La page évangélique que nous venons à peine d'entendre offre une image suggestive du lien intime existant entre l'Eucharistie et cette mission universelle de l'Eglise. Le Christ, "pain vivant descendu du ciel" (Jn 6, 51; cf. Acclamation à l'Evangile), est l'unique qui puisse rassasier la faim de l'homme à chaque époque et en chaque lieu de la terre.

Cependant, Il ne veut pas le faire tout seul, et ainsi, comme lors de la multiplication des pains, il interpelle les disciples:  "Prenant alors les cinq pains et les deux poissons, il leva les yeux au ciel, les bénit, les rompit, et il les donnait aux disciples pour les servir à la foule" (Lc 9, 16). Ce signe prodigieux est la représentation du plus grand mystère d'amour qui se renouvelle chaque jour lors de la Messe:  à travers les ministres ordonnés, le Christ donne son Corps et son Sang pour la vie de l'humanité. Et ceux qui se nourrissent avec dignité à sa Table, deviennent les instruments vivants de sa présence d'amour, de miséricorde et de paix.

5. "Lauda, Sion, Salvatorem...! - Sion, loue le Seigneur / ton guide, ton pasteur / à travers des hymnes et des cantiques".

C'est avec une profonde émotion que nous entendons retentir dans notre coeur cette invitation à la louange et à la joie. Au terme de la Messe nous porterons en procession le Divin Sacrement jusqu'à la basilique Sainte-Marie-Majeure. En tournant notre regard vers Marie, nous comprendrons mieux la force transformatrice que possède l'Eucharistie. En nous mettant à son écoute, nous trouverons dans le mystère eucharistique le courage et la force pour suivre le Christ Bon Pasteur et pour le servir chez nos frères.

 

     © Copyright 2004 - Libreria Editrice Vaticana

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