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MENSAGEM DO PAPA JOÃO PAULO II
 AO PRESIDENTE DA CONFERÊNCIA
 EPISCOPAL DA LITUÂNIA

 

Movido pela caridade e pela solicitude em favor da Igreja Lituana, que muito amo, dirijo-me a vós, irmãos no Episcopado, no mesmo alegre dia em que é consagrado o novo Bispo, chamado António Vaicius, para, na qualidade de Administrador Apostólico, tomar as rédeas do governo da Diocese de Telsiai e da Prelazia de Klaipeda; e partilho eu também da alegria dessa comunidade católica precisamente porque ao mesmo tempo o digníssimo pastor das almas, Vincentas Sladkevicius, assume o poder episcopal como Administrador Apostólico de Kaisiadorys.

Um Bispo é sem dúvida inestimável dom de Deus entregue à Igreja; na verdade, o Bispo sucede em lugar dos Apóstolos, e com a imposição das mãos e com as palavras da consagração adquire a graça do Espírito Santo e o carácter sagrado em cuja virtude, de maneira eminente e digna de nota desempenha o cargo de mestre, pastor e pontífice, e opera em sua vez para edificar o povo de Deus na verdade e na santidade, e tem cuidado dele com a oração, a pregação e todas as obras de caridade.

Os presbíteros, todavia, participantes de um só sacerdócio de Cristo para servirem o povo de Deus, por causa desta participação no sacerdócio e na missão, reconheçam o Bispo como seu pai e obedeçam-lhe reverentemente.

Por fim, toda a comunidade católica, cuja fé foi provada por tantas dificuldades e asperezas, encontre no seu pastor a defesa, o ardor de alma e a confirmação para perseverar na fé, forte na esperança e fundada na caridade, a fim de conseguir reverenciar as dignidades e as virtudes cristãs que notabilizam o país por erudição e doutrina.

Confio a família católica lituana à Mãe de Deus, Mãe de Misericórdia, ao mesmo tempo que, cheio de amor, concedo a Bênção Apostólica aos bispos, aos sacerdotes, aos adolescentes chamados para a sorte do Senhor, a todos os consagrados ao culto divino, e a todos os cristãos.

Castel Gandolfo, 23 de Julho de 1982

 

JOÃO PAULO PP. II

 

© Copyright 1982 - Libreria Editrice Vaticana

 

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