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MESSAGE DU PAPE JEAN-PAUL II
À SA SAINTETÉ BARTHOLOMAIOS Ier , PATRIARCHE
ŒCUMÉNIQUE, POUR LA FÊTE DE SAINT ANDRÉ

 

A Sa Sainteté Bartholomaios Ier
Archevêque de Constantinople
Patriarche œcuménique

“Réjouissez–vous dans le Seigneur en tout temps; je le répète, réjouissez–vous” (Ph 4, 4).

Cette invitation pressante que saint Paul adresse aux premiers chrétiens de Philippes s’avère actuelle chaque fois que nous célébrons l’œuvre salvifique du Seigneur et le témoignage rendu par ses saints.

En accueillant cette exhortation qui nous vient de l’Apôtre des Nations, je m’unis de tout cœur à Votre Sainteté, au Saint–Synode, à tout le clergé et au peuple fidèle de Constantinople pour participer avec vous tous à la célébration du saint souvenir de l’Apôtre André, le premier à avoir eu la joie d’être appelé par le Seigneur lui–même à le suivre. Cet appel est parvenu jusqu’à nous et il s’est étendu à tous les hommes de la terre pour qu’ils se rassemblent dans l’unité de l’unique peuple de Dieu.

La délégation conduite par le Cardinal Edward Idris Cassidy vous apportera, ainsi qu’à votre Église en fête, le salut et l’affection de l’Église de Rome, dans la communion de la foi et dans la vénération du témoignage de vie que l’Apôtre André, frère de Pierre, a porté jusqu’au martyre.
Chaque année, nous célébrons la fête de saint André comme celle de saint Pierre, les illustres fondateurs de nos Églises, en échangeant nos délégations; et, par là, nous entendons exprimer notre profond désir de communion plénière.

Je ne puis oublier que, cette année, vous avez tenu à participer personnellement à la célébration de la fête des saints Pierre et Paul à Rome. A nouveau, je vous en remercie chaleureusement et fraternellement. L’enthousiasme avec lequel le peuple fidèle de Rome vous a accueilli est un signe indubitable de la communion toujours plus grande qui unit nos Églises, et il traduit notre désir de nouveaux progrès afin d’atteindre le jour où nous pourrons offrir ensemble au Seigneur le Sacrifice de louange et d’action de grâce.

C’est à la recherche de cette unité (cf. Jn 17, 21) que le Seigneur lui–même nous appelle. C’est vers ce but que tendent nos efforts communs dans la prière, le dialogue et la collaboration fraternelle.

Dans quelques jours, le 7 décembre 1995, trente ans se seront écoulés depuis que, par l’inspiration prophétique du Pape Paul VI et du Patriarche Athénagoras Ier, nos deux Églises, ensevelissant dans l’oubli les anciens anathèmes, ont pris un nouveau départ pour s’acheminer ensemble avec persévérance vers l’accomplissement de la pleine communion. Cet acte ecclésial a revêtu une importance déterminante, car il a affermi nos pas et il nous a fait prendre courage. Avec Votre Sainteté, je remercie le Seigneur et je lui confie nos Frères Paul et Athénagoras, unis désormais dans la communion de ceux qui sont admis à vivre de sa lumière éternelle.

C’est dans une perspective fraternelle que nous désirons poursuivre le dialogue théologique et les relations entre catholiques et orthodoxes. Pour notre part, nous sommes déterminés à nous y engager de toute notre volonté. Il faut que, d’une manière cohérente et harmonieuse, nous intensifions nos efforts afin que notre dialogue et nos relations tendent toujours plus vers la pleine communion de la foi.

La célébration du grand Jubilé qui aura lieu au début du nouveau millénaire devrait donner à ce processus un nouvel élan. Cela serait véritablement une grande joie si, en ce jour, nous pouvions être réellement plus proches de la pleine unité. Personnellement, je désire contribuer par ma prière constante au renforcement de tout ce qui est susceptible de nous faire avancer dans ce sens. Je prie spécialement à ces intentions en ce jour béni de la fête de l’Apôtre André, solennellement célébrée par l’Église sœur de Constantinople.

Dans ces sentiments de joie commune, d’engagement pour l’avenir et de confiance dans le Seigneur, je vous redis, Sainteté, toute mon affection.

Du Vatican, le 26 novembre 1995.

IOANNES PAULUS PP. II

© Copyright 1995 - Libreria Editrice Vaticana

 

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