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MESSAGE DU PAPE JEAN-PAUL II
À L'OCCASION DU IV RASSEMBLEMENT NATIONAL
DE LA COMMUNAUTÉ HISPANIQUE CATHOLIQUE
AUX ETATS-UNIS
 

    

A S.Exc. Mgr Joseph Fiorenza, Evêque de Galveston-Houston,
Président de la Conférence nationale des Evêques catholiques 

Je suis heureux d'apprendre que du 6 au 9 juillet prochain, la Conférence nationale des Evêques catholiques promouvra Encuentro 2000, le quatrième rassemblement de la communauté hispanique catholique aux Etats-Unis. Ces Encuentros ont commencé en référence aux dons et aux besoins spécifiques de la communauté hispanique. La décision de célébrer Encuentro 2000 comme rassemblement de toute l'Eglise qui est aux Etats-Unis attire l'attention sur la signification plus profonde de cet événement ecclésial. En partageant l'unique Baptême et en proclamant l'unique Seigneur, les représentants de tous les secteurs de la communauté catholique se réuniront dans un esprit d'amour intime de l'Eglise qui, selon la volonté du Seigneur, est «en quelque sorte le sacrement, c'est-à-dire à la fois le signe et le moyen de l'union intime avec Dieu et de l'unité de tout le genre humain» (Lumen gentium, n. 1). Je vous demande cordialement de saluer en mon nom les membres du clergé, les religieux et les laïcs rassemblés à Washington à cette occasion et de transmettre mes vœux dans la prière pour la fécondité pastorale et spirituelle de cette importante rencontre. 

En cette année du jubilé, l'Encuentro a choisi comme thème: «Les nombreux visages dans la demeure de Dieu», et veut être une célébration de la riche diversité culturelle, ethnique et linguistique qui caractérise l'Eglise catholique aux Etats-Unis. Le grand Jubilé est une exhortation adressée à toute la maison de Dieu à se réjouir dans le salut qui est le don du Verbe incarné et à devenir toujours plus pleinement un sacrement de l'unité dans un monde tragiquement déchiré par les divisions, la violence et l'oppression. Il est significatif qu'Encuentro 2000 veuille célébrer non seulement la foi et les traditions religieuses à travers lesquelles les catholiques hispaniques enrichissent la vie ecclésiale de votre pays, mais également souligner la contribution importante que tous les catholiques sont appelés à apporter ensemble à la mission de l'Eglise qui est aux Etats-Unis. A l'aube du nouveau millénaire, tandis que la communauté catholique en Amérique relève le défi de la nouvelle évangélisation, chacun est appelé à personnifier l'unité féconde au sein de la diversité qui puise son origine dans la communion de la Bienheureuse Trinité et qui est la source dynamique de la mission de l'Eglise dans le monde (cf. Ad gentes, n. 2). 

Je souhaite que l'actuel Encuentro, en réunissant les représentants des nombreux groupes culturels et linguistiques qui composent l'Eglise qui est aux Etats-Unis, conduira à un témoignage plus efficace de l'Evangile à tous les niveaux de la société américaine. De cette façon, on aidera de plus en plus les paroisses et les communautés locales à devenir des lieux où chacun se sent le bienvenu et où, à travers l'évangélisation et la catéchèse, chacun rencontre le Seigneur ressuscité et partage pleinement la nouvelle vie qu'Il déverse sans cesse sur ceux qui renaissent à travers la foi et le baptême. 

Dans l'esprit du grand Jubilé, et faisant écho à l'appel des évêques rassemblés à Rome à l'occasion du Synode pour l'Amérique, je demande à tous ceux qui participent à l'Encuentro de renouveler leur gratitude pour le grand don de la foi (cf. Ecclesia in America, n. 75) et de s'engager à nouveau à assurer que ce trésor inestimable soit transmis dans toute sa vitalité et son intégrité à la nouvelle génération. Orienter les efforts de toute l'Eglise afin d'offrir une éducation religieuse sérieuse et complète permettra aux fidèles d'apprécier encore plus pleinement leur dignité baptismale et leur noble vocation d'être des levains de sainteté, de justice et de paix dans la société américaine contemporaine. Cette grande tâche de renouveau ecclésial ne doit pas négliger une promotion consciente et persévérante des vocations au sacerdoce et à la vie consacrée. Comme les Pères du Synode ont voulu le souligner, «promouvoir les vocations au sacerdoce est une responsabilité qui appartient à tout le Peuple de Dieu et qui s'accomplit principalement par la prière constante et humble pour les vocations» (ibid., n. 40). 

En confiant Encuentro 2000  à la protection de Notre-Dame de Guadalupe, Mère et Patronne de l'Amérique, je prie pour qu'à travers son intercession puissante, l'Evangile s'enracine encore plus profondément dans les cœurs des fidèles et contribue au renouveau spirituel de la société américaine. Aux organisateurs et à tous les participants, je donne cordialement ma Bénédication apostolique en signe de joie et de paix dans notre Seigneur Jésus-Christ. 

Du Vatican, le 16 juin 2000

                                 

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