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 LETTRE DU PAPE JEAN PAUL II 
AU CARDINAL ALEXANDRU TODEA, 
ARCHEVÊQUE ÉMÉRITE DE FAGARAS ET ALBA IULIA (ROUMANIE) 
EN VUE DE SON 90ème ANNIVERSAIRE

 

Au Cardinal Alexandru Todea
Archevêque émérite de Fagaras et Alba Iulia


Vénéré Frère, c'est avec une vive cordialité que je me rends spirituellement présent à vos côtés, à l'occasion de votre quatre-vingt-dixième anniversaire. Dieu sait combien j'aimerais pouvoir venir en personne vous embrasser et vous présenter de vive voix mes voeux fervents, en m'unissant à vous pour rendre grâce à la Bonté divine, qui a comblé de dons votre longue vie, consacrée au service de l'Evangile, en pleine fidélité à l'Eglise. Je sais avec combien d'amour vous suivez quotidiennement l'activité du Siège apostolique et, pour ma part, je désire vous assurer de mon souvenir constant, qui en cette circonstance, devient encore plus intense et fraternel.

Monsieur le Cardinal, avec le temps qui passe, l'éloquence du témoignage que vous avez rendu au Christ apparaît toujours  davantage.  Votre nom a en effet franchi les frontières de votre patrie, émouvant et édifiant les fidèles en Europe et dans le monde entier. C'est un motif de réconfort et d'encouragement pour les évêques, les prêtres, les religieux et les laïcs qui continuent à être mis à l'épreuve par des régimes qui oppriment la liberté religieuse et de conscience, de savoir que des personnes comme vous ont persévéré dans leur témoignage courageux au cours de la persécution communiste.

Je vous remercie, Vénéré frère, de cet exemple resplendissant d'amour pour le Seigneur, qui vous a permis de résister à toutes les épreuves, en faisant de votre personne un point de référence stimulant pour les nouvelles générations. Je me trouve moi aussi parmi ceux qui se reconnaissent les débiteurs de ce lumineux témoignage, et c'est pourquoi je ressens le besoin d'être proche de vous chaque jour, et d'une façon toute particulière à l'occasion de cet anniversaire.

Alors que je vous embrasse avec une affection fraternelle, je place votre personne et chacun de vos désirs sous la protection de la Mère de Dieu, et je vous envoie de tout coeur une Bénédiction apostolique spéciale, que j'étends volontiers à ceux qui vous sont chers.

Du Vatican, le 5 mai 2002

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