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LETTRE DU PAPE JEAN-PAUL II
À S. EM. LE
CARDINAL ANGELO SODANO,
SECRÉTAIRE D'ETAT POUR LE XXV ANNIVERSAIRE
DE SON ORDINATION ÉPISCOPALE

 

A notre Vénéré Frère
Angelo SODANO
Cardinal de la Sainte Eglise Romaine
Secrétaire d'Etat

En raison de la proximité presque quotidienne et du rapport particulier et prolongé avec toi, il nous a semblé opportun de t'exprimer les plus vives félicitations qui s'élèvent de notre âme, en vue du vingt-cinquième anniversaire de ton ordination épiscopale. En outre, au-delà de ce devoir qui nous est très agréable, afin que nos sentiments à ton égard apparaissent plus évidents, nous désirons te manifester par écrit, de façon plus explicite, notre pensée.

Tout ce que tu as accompli jusqu'à présent constitue un témoignage de cet engagement et de cette sagesse dont tu as fait preuve dès que tu es entré dans le Collège des Apôtres et que tu as été destiné, en tant que Nonce apostolique, à te rendre dans la nation chilienne. Ensuite, nous avons souhaité profiter de tes services de plus près, lorsque nous t'avons désigné comme Secrétaire du Conseil pour les Affaires publiques de l'Eglise et que nous t'avons fait participer à nos projets et à nos activités.

Avec un enthousiasme encore plus grand, tu as ensuite affronté tout ce qui pouvait être projeté et réalisé pour le bien de l'Eglise universelle, lorsque nous t'avons nommé Pro-Secrétaire d'Etat, puis Secrétaire d'Etat, en t'accueillant dans le Collège cardinalice. Après ton entrée dans l'Ordre des Cardinaux-Evêques, nous t'avons confié avec joie le titre du diocèse suburbicaire d'Albano, dont, comme nous le savons, tu es particulièrement proche à travers ta sollicitude pastorale. Au fil du temps, tu as ensuite orienté ton activité et ton engagement vers des tâches toujours plus importantes, justifiant l'estime que nous éprouvons à ton égard comme notre très proche collaborateur digne de confiance dans de multiples fonctions.

Avec zèle et compétence, tu as soutenu nos engagements pastoraux au service de l'Eglise universelle et nos initiatives dans le monde entier, et nous avons raison de considérer que cela a apporté un bénéfice salutaire à toute la famille catholique et à tous les hommes de bonne volonté. C'est pourquoi, c'est avec de bonnes raisons que nous t'avons récemment confirmé dans cette charge, étant certain qu'à l'avenir, tu t'appliqueras également à remplir ces fonctions avec la même cohérence et le même dévouement.

Nous pensons qu'il n'est pas nécessaire de t'exprimer par des paroles supplémentaires notre satisfaction et notre gratitude, que nous désirons confirmer de façon particulière en l'anniversaire de ta commémoration épiscopale, le quinze du mois de janvier. Nous avons également appris avec joie que, en cette année du Rosaire de la Bienheureuse Vierge Marie, tu te proposes de célébrer la Messe d'action de grâces pour ton Jubilé dans la Basilique Sainte-Marie-Majeure, en confiant ton ministère épiscopal à la Mère du Christ et de l'Eglise. C'est pourquoi, Vénéré Frère, nous te donnons avec affection notre Bénédiction apostolique, que nous étendons en abondance également à tous ceux qui sont liés à toi par les liens de la famille ou du travail commun.

Du Vatican, le 6 janvier, Solennité de l'Epiphanie de Notre Seigneur Jésus-Christ, en l'année 2003, vingt-cinquième de notre Pontificat.

IOANNES PAULUS II

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