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LETTRE DU PAPE JEAN-PAUL II
À
LA SUPÉRIEURE GÉNÉRALE DE LA 
CONGRÉGATION DES MISSIONNAIRES DE LA CHARITÉ 

 

 

A Soeur Mary Nìrmala Joshi
Supérieure générale
des Missionnaires de la Charité

Avec une grande affection dans le Seigneur Jésus et l'assurance de mes prières, je vous envoie mes salutations, ainsi qu'à toutes les Missionnaires de la Charité à l'occasion de votre VIII Chapitre général. Il s'agit en effet d'une rencontre particulière, dans la mesure où des membres du monde entier se réunissent pour la première fois depuis la mort de votre Fondatrice, Mère Teresa. Affermies par l'exemple de Mère Teresa en apportant la paix et le réconfort aux pauvres du monde, vous êtes encouragées à envisager l'avenir conscientes de l'importance de votre réponse à l'aspiration ardente des êtres humains à recevoir du pain, de l'amour et à être acceptés.

L'Eglise du Christ qui est sur la terre proclame l'Evangile à tous, mais elle s'adresse aux pauvres avec une tendresse et une compassion particulières. Elle le fait car elle sait que "l'option pour les pauvres se situe dans la logique même de l'amour vécu selon le Christ" (Vita consecrata, n. 82). L'amour chrétien n'est pas simplement un acte de charité, mais également une rencontre avec le Christ lui-même dans les pauvres. L'amour pour le Christ signifie donc amour pour les pauvres; et pour les personnes consacrées, cela signifie choisir une vie de pauvreté, en adoptant un style de vie, qu'elle soit personnelle ou communautaire, simple et austère (cf. ibid.). Dans un monde si souvent caractérisé par l'avidité, vos vies à l'enseigne de la pauvreté évangélique, si humbles et en même temps si riches, proclament de façon éloquente que Dieu est la véritable richesse du coeur humain.

Cette vérité est d'une importance extrême face aux difficultés matérielles et spirituelles de la vie quotidienne dans toute société, qu'elle soit riche ou pauvre. Votre témoignage radical de l'amour du Christ s'adresse avec force à ceux que vous servez comme à ceux qui recherchent une signification plus profonde à leur vie. Je vous encourage donc à continuer à vivre votre charisme de service aux plus pauvres parmi les pauvres. Car ce faisant, vous continuerez à être un exemple lumineux pour les personnes d'aujourd'hui, en particulier pour les plus jeunes générations qui se trouvent dans des situations non seulement de besoin matériel, mais également d'appauvrissement spirituel.

Alors que vous vous apprêtez à célébrer votre VIII Chapitre général, je vous rappelle également l'importance de la formation permanente. Elle prend une signification encore plus grande pour les Instituts comme le vôtre, qui exercent leur apostolat dans une grande diversité de situations sociales et culturelles. L'esprit d'initiative, la créativité et le zèle des Missionnaires de la Charité doit toujours se laisser guider par l'inspiration originelle de l'Institut, qui s'incarne dans des milieux très divers. Un programme bien élaboré de formation permanente, attentif à la Parole de Dieu et aux suggestions de l'Esprit, est essentiel pour reconnaître le Christ et Lui répondre de manière adéquate dans les situations variées dans lesquelles vous servez les pauvres. Fournissez donc tous les efforts nécessaires pour garantir à tous vos membres la formation permanente:  c'est de cette manière que leur consécration au Seigneur s'approfondira et que leur amour pour Jésus et les autres grandira.

Chères soeurs, à la mort de votre Fondatrice, j'ai rappelé à quel point elle fut toujours pleine de l'infinie force intérieure de l'amour du Christ. Cela lui permit d'être une missionnaire de la Charité dans le nom et les actes. Soutenue par le silence de la contemplation, elle transmit inlassablement l'amour du Christ à ceux en qui elle trouva le Christ lui-même. Vous êtes ses héritières spirituelles, ses filles bien-aimées. En suivant son exemple vous vous renforcerez dans votre appel à servir Dieu chez les plus pauvres parmi les pauvres. Que la Bienheureuse Vierge Marie, Mère de l'Espérance et Mère des Pauvres, qui nous exhorte à accomplir tout ce que Jésus nous dit (cf. Jn 2, 5), vous guide et vous inspire pour savoir comment répondre de la meilleure façon possible avec amour à l'humanité qui souffre. Comme signe de mon union spirituelle avec vous et en gage d'abondantes grâces dans le Seigneur, je donne de tout coeur aux membres du Chapitre et à toutes les Missionnaires de la Charité ma Bénédiction apostolique.

Du Vatican, le 3 février 2003

 

IOANNES PAULUS II

  

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