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MESSAGE DU PAPE JEAN-PAUL II
AU SUPÉRIEUR GÉNÉRAL
DE LA CONGRÉGATION DE LA MISSION

 

 

 

Au Très Révérend 
Gregory Gay 
Supérieur général de la Congrégation de la Mission

C'est avec une grande affection dans le Seigneur, que je vous offre mes félicitations pour votre récente élection, et je vous prie de transmettre mes salutations à tous les membres de la Congrégation de la Mission réunis à Rome du 5 au 29 juillet, pour votre 40 Assemblée générale. Fidèles à l'inspiration de votre fondateur, vous avez choisi comme thème:  "Notre identité de religieux de Saint-Vincent-de-Paul aujourd'hui, après avoir vécu les nouvelles Constitutions pendant 20 ans:  évaluation et trois défis pour l'avenir". Tandis que vous examinez votre activité apostolique et votre vie de communauté à la lumière de votre charisme vincentien, j'invoque une nouvelle effusion des dons de l'Esprit Saint sur vous tous, afin que vous puissiez correctement discerner le chemin sur lequel Dieu vous appelle.

En répondant généreusement aux besoins de l'Eglise à son époque, saint Vincent de Paul plaça l'évangélisation des pauvres et la formation du clergé au centre de sa vision pour votre Congrégation. Au fur et à mesure que votre Congrégation a grandi en nombre et s'est étendue à travers le monde, votre apostolat a tout naturellement pris de nouvelles formes, mais ces deux aspects demeurent centraux. Votre fondateur a été profondément convaincu de la fécondité de la charité divine (cf. Vita consecrata, n. 75) et a encouragé tous ses fils spirituels à voir, à aimer et à servir le Christ dans les pauvres. Je suis certain que, en demeurant fidèle à la vision de saint Vincent, vous serez plus à même de former les autres, tant les laïcs que le clergé, à la tâche de prêcher l'Evangile aujourd'hui.

"Contempler le visage du Christ, repartir de lui, témoigner de son amour" (Instruction Repartir du Christ, un engagement renouvelé de la vie consacrée au troisième millénaire, n. 19). Chers frères, je vous exhorte à prendre ces paroles à cœur tandis que vous envisagez l'avenir. Rappelez-vous que toute activité apostolique tire son efficacité de la relation intime personnelle avec le Christ. Plus vous puiserez aux sources de la vie chrétienne et de la sainteté à travers un engagement plus profond à la prière personnelle et liturgique, plus vous vous conformerez étroitement à celui que vous servez. Avec un cœur ouvert à l'amour de Dieu, vous pourrez apporter un témoignage  efficace  dans  un  monde qui a soif du salut que seul Dieu peut apporter.

Quatre siècles après votre fondation, la tâche d'"apporter la bonne nouvelle aux pauvres" (Lc 4, 18), demeure plus urgente que jamais. Non seulement des millions de personnes dans le monde entier manquent des conditions de base pour vivre, mais le monde moderne est frappé par d'autres formes de pauvreté (cf. Sollicitudo rei socialis, n. 15). Votre Congrégation est appelée à explorer de nouvelles voies pour transmettre le message libérateur de l'Evangile à nos frères et sœurs qui souffrent. Soyez assurés du soutien de mes prières tandis que vous vous efforcez de répondre généreusement à ces défis.

De nombreuses générations de prêtres ont des motifs de remercier votre Congrégation pour la formation qu'ils ont reçue de vous. L'importance de cet apostolat ne pourra jamais être assez répété. Par conséquent, il est essentiel de destiner des prêtres exemplaires à cette tâche:  des prêtres ayant une maturité humaine et spirituelle, une expérience pastorale, une compétence professionnelle, capable de travailler avec les autres (cf. Pastores dabo vobis, n. 66). De nombreux religieux de Saint-Vincent-de-Paul possédant précisément ces qualités se sont noblement consacrés à la formation des prêtres par le passé. Je vous encourage à poursuivre cette mission vitale dans les années à venir.

Chers frères, non seulement vous avez apporté une contribution exceptionnelle au travail de l'Eglise au cours des quatre derniers siècles, ce dont elle vous est profondément reconnaissante, mais vous avez également "à construire une grande histoire!" (Vita consecrata, n. 110). Tandis que vous réfléchissez sur les façons de vivre au mieux le charisme vincentien, je vous adresse ce message:  "Duc in altum! Avancez en eau profonde!" (Lc 5, 4). N'ayez pas peur de vous aventurer au loin, de lancer les filets pour la pêche. Le Seigneur lui-même  sera  votre guide!

En confiant vos débats à l'intercession de saint Vincent de Paul et à la sollicitude maternelle de Notre-Dame de la Médaille miraculeuse, je prie pour que votre Assemblée puisse être illuminée et guidée par l'Esprit de sagesse, et je vous donne cordialement ma Bénédiction apostolique à vous et à tous les membres de votre Congrégation.

De Castel Gandolfo, le 18 juillet 2004

IOANNES PAULUS  II

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