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LETTRE DU PAPE JEAN-PAUL II
AU SUPÉRIEUR GÉNÉRAL DE LA CONGRÉGATION
DU TRÈS SAINT RÉDÉMPTEUR À L'OCCASION
DES CÉLÉBRATIONS DE L'"ANNÉE DE SAINT GÉRARD"  

 

 

Au Révérend Père
Joseph William TOBIN
Supérieur général
de la Congrégation
du Très Saint Rédempteur

1. J'ai appris avec une vive satisfaction que cette Famille religieuse s'apprête à célébrer une "Année de saint Gérard" spéciale, en l'heureuse concomitance de deux anniversaires concernant l'un de ses fils les plus illustres, saint Gerardo Majella:  le centenaire de sa canonisation (11 décembre 1904) et le 250 anniversaire de sa mort (16 octobre 1755). Je m'unis avec joie à vous, Révérend Père, ainsi qu'aux Confrères et aux fidèles d'un aussi grand disciple de saint Alphonse Marie de' Liguori, pour louer le Seigneur et lui rendre grâce pour les "grandes choses" que Dieu ne cesse d'accomplir chez les petits et les pauvres (cf. Lc 1, 46-50).

Gerardo Majella est véritablement l'un des petits, en qui Dieu a fait resplendir la puissance de sa miséricorde! Il  entra à l'Institut missionnaire rédemptoriste dans sa jeunesse, avec la ferme volonté de "se faire saint". Le "oui" joyeux et confiant à la volonté divine, soutenu par une prière constante et un profond esprit de pénitence, se traduisait chez lui par une charité attentive aux nécessités spirituelles et matérielles de son prochain, en particulier des plus pauvres. Bien qu'il n'ait pas accompli d'études particulières, Gerardo  avait  pénétré  le  mystère  du Royaume  des  cieux  et  il  le  faisait rayonner avec simplicité sur ceux qui l'approchaient. Il ressentait profondément l'urgence de la conversion et oeuvrait inlassablement pour cette cause; il savait dans le même temps soutenir et encourager ceux qui étaient appelés à la vie religieuse.

Sa réputation de sainteté et la confiance dans son intercession continuèrent à s'accroître après sa mort. Sa tombe est aujourd'hui encore le lieu de nombreux pèlerinages venant de l'Italie et d'une multitude de pays de tous les continents. Beaucoup de fidèles ont recours à lui avec confiance dans les situations les plus difficiles.

2. L'Année de saint Gérard constitue pour la Famille des Rédemptoristes tout entière une occasion propice pour renouveler l'engagement personnel et communautaire, en répondant aux défis actuels de l'évangélisation avec les mêmes zèle et créativité que saint Gerardo et que le Fondateur, saint Alphonse Marie de' Liguori, à leur époque.

Chers Rédemptoristes, comme j'ai eu l'occasion de le rappeler dans le Message adressé aux membres du récent Chapitre général, "les personnes qui vous rencontrent doivent voir en vous "des hommes de Dieu" et, à votre contact, faire l'expérience de l'amour du Père céleste miséricordieux, qui n'a pas hésité à donner lui-même son Fils unique (cf. 1 Jn 4, 9-10) pour le salut de l'humanité. Ils doivent discerner en vous l'attitude intérieure du Bon Pasteur, toujours à la recherche de la brebis égarée, et prêt à se réjouir lorsqu'il la retrouve (cf. Lc 15, 3-7)" .

Saint Gerardo est un exemple lumineux de cette attitude spirituelle, en raison de son amour pour le Crucifié et pour l'Eucharistie et de sa dévotion à l'égard de la Vierge. Je vous exhorte à suivre le même itinéraire spirituel et, comme lui, à rester fidèles à votre charisme, sans craindre les immanquables difficultés que tout véritable engagement comporte. Dans le Message, mentionné plus haut, au récent Chapitre général, j'écrivais à ce propos:  "Les Constitutions de votre Institut vous invitent à identifier les urgences pastorales du moment, en tenant compte du fait que votre ministère pastoral est caractérisé, plus que par certaines formes spécifiques d'activité, par un service d'amour rendu aux hommes et aux groupes les plus délaissés et les plus pauvres en raison de leur condition spirituelle et sociale" (n. 4; cf. Ibid.).

3. Notre monde attend que l'on témoigne avec franchise de la vérité, de la sagesse et de la puissance de la Croix (cf. 1 Co 1, 17-25). L'inculturation de la foi et les rapides changements sociaux lancent de multiples défis à l'annonce de l'Evangile. Qu'à la claire proclamation de la sagesse de la Croix, s'unisse donc toujours l'engagement effectif de proclamer l'"évangile de la charité", en particulier aux petits et aux pauvres, comme le fit Gerardo Majella, qui comprit bien le mystère de la Croix, mystère qui met en lumière le caractère dramatique du péché et, dans le même temps, proclame la force libératrice et guérissante de la miséricorde divine. Il priait ainsi:  "O mon Dieu, si je pouvais convertir à vous autant de pécheurs qu'il y a de grains dans le sable de la mer et de la terre, de branches dans les arbres, de feuilles dans les champs, d'atomes dans l'air, d'étoiles dans le ciel, de rayons de soleil et de lune, toutes créatures de la terre!" (Ecrits spirituels, Materdomini 2001, 155).

4. Gerardo n'épargnait pas ses forces, ses prières ni les pénitences pour les pécheurs. Son amour ne lui permettait pas de rester indifférent à l'égard de leurs choix et de leur condition; il avait en particulier à coeur que tous s'approchent de manière fructueuse du sacrement de la Réconciliation.

La société actuelle connaît un affaiblissement diffus du sens du péché et, en conséquence, de l'importance du sacrement de la Réconciliation. Ce fait interpelle la pastorale de l'Eglise et, en particulier, l'action apostolique de votre Congrégation religieuse, qui trouve précisément dans l'annonce de la rédemption du Christ l'un de ses éléments fondamentaux. Chers Rédemptoristes, continuez à imiter votre Fondateur, toujours sensibles à l'égard des pécheurs et prêts à les accueillir dans le sacrement de la Réconciliation avec l'amour du Père et la sagesse du médecin. Continuez à alimenter l'ardeur de saint Gerardo qui se donna totalement pour le salut des âmes.

5. S'il se préoccupait que les pécheurs retrouvent leur vie spirituelle, à travers la conversion et le sacrement de la Pénitence, saint Gerardo Majella nourrissait une attention particulière également envers la vie naissante et les mères qui attendaient un enfant, en particulier celles qui affrontaient des difficultés physiques et spirituelles. Voilà pourquoi, aujourd'hui encore, il est invoqué comme le Protecteur particulier des femmes enceintes. Cet aspect typique de sa charité constitue pour vous et pour les fidèles un encouragement à aimer, à défendre et à servir sans relâche la vie humaine.

Les menaces qui continent à s'élever contre la vie sont bien connues, en particulier contre la vie à naître. Ce qui doit en particulier faire réfléchir est la diffusion inquiétante d'une "culture de la mort", qui pousse de large couches de l'opinion publique à justifier certains délits contre la vie, au nom des droits de la liberté individuelle et, sur cette base, à en prétendre la légitimation de la part de l'Etat (cf. Evangelium vitae, n. 4).

Je souhaite que l'Année de saint Gérard contribue à rendre encore plus convaincu l'effort des chrétiens pour s'opposer à cette culture de la mort et pour accomplir des gestes concrets et éloquents au service de la culture de la vie. En cette occasion significative, je voudrais  ensuite  vous confier, Père, ainsi qu'à tous les Rédemptoristes, l'engagement à oeuvrer de façon encore plus décidée pour diffuser l'"évangile de la vie". Que votre réflexion théologique et morale soit placée au service de la vie, en la développant dans la fidélité à la tradition alphonsienne, précisément à partir des situations où la vie est la moins protégée et défendue. Telle est la façon concrète de poursuivre l'oeuvre de saint Gerardo Majella et d'être des témoins d'espérance et des artisans d'une humanité nouvelle.

Avec ces sentiments et ces voeux, j'implore du Dispensateur de tout bien d'abondantes grâces et dons célestes pour Vous, Père, pour toute la Famille alphonsienne et pour ceux qui se confient à l'intercession de saint Gerardo, tandis que j'adresse à tous, avec affection, une Bénédiction spéciale.

De Castel Gandolfo, le 6 août 2004


IOANNES PAULUS II

  

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