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DISCOURS DE JEAN-PAUL II
À LA FÉDÉRATION INTERNATIONALE
DES HOMMES CATHOLIQUES 

Samedi 28 octobre 1978

 

Chers Amis,

La Fédération internationale des Hommes Catholiques (« Unum Omnes »), qui regroupe des Associations nationales de plus de trente pays des divers continents, célèbre cette année le trentième anniversaire de sa fondation. C’est une joie, au début de mon Pontificat, de m’adresser pour la première fois à l’une de ces Organisations internationales catholiques appelées à apporter une contribution importante à la mission de l’Eglise, c’est-à-dire a l’évangélisation et à l’animation chrétienne du monde. Joie de prendre contact particulièrement avec votre Fédération qui a toujours développé ses activités dans une grande fidélité à l’Eglise, en communion étroite avec la hiérarchie et en ayant le souci constant des aspirations et des problèmes actuels. Je désire seulement souligner aujourd’hui quelques caractéristiques des Organisations nationales, membres de la Fédération, et de la Fédération elle-même, dans une perspective d’approfondissement et de renouveau.

Votre Fédération est une Organisation internationale d’ hommes adultes. En mettant tout d’abord cet aspect en relief, il ne s’agit pas de sous-estimer la participation si importante des femmes, des jeunes et des enfants eux-mêmes à la mission de l’Eglise, dans de nombreux domaines de la vie sociale et ecclésiale.

Mais il s’agit d’insister sur la nécessité de la présence active dans le monde d’hommes adultes catholiques, sur la nécessité de leur témoignage chrétien et de leur action apostolique, pour que l’Eglise, comme un levain, pénètre réellement toute la société humaine, structurée comme elle l’est et marquée par tant d’idéologies étrangères à l’esprit de l’Evangile. Comment, d’autre part, rejoindre tous ces hommes, souvent si engagés et si absorbés par leurs responsabilités ou préoccupations terrestres qu’ils en négligent ou même oublient la dimension religieuse de leur vie? N’est-ce pas grâce à d’autres hommes, semblables à eux, engagés comme eux, mais qui, sans trêve, cherchent et adorent Dieu, suivent et servent le Seigneur Jésus-Christ?

Comment ne pas souhaiter que partout dans le monde, des hommes catholiques, de toute condition sociale et assumant des responsabilités temporelles à tous les niveaux, puissent s’unir dans des associations apostoliques, bien insérées dans les paroisses et les cités, pour y trouver la solide formation chrétienne qui leur est nécessaire, pour s’entraider et se préparer à porter un vrai témoignage apostolique, adapté aux besoins présents et animé par l’esprit d’amour, de service et de renouveau selon l’Evangile? Cette insertion locale appelle évidemment échanges et concertation au plan diocésain, national et international.

Votre Fédération et ses organisations membres sont catholiques. C’est une des caractéristiques essentielles de ces associations d’action catholique, bien mise en lumière par le récent Concile: poursuivre, « en union particulièrement étroite avec la hiérarchie, des buts proprement apostoliques... dans l’ordre de l’évangélisation, de la sanctification des hommes et de la formation chrétienne de leur conscience, afin qu’ils soient en mesure de pénétrer de l’esprit de l’Evangile les diverses communautés et les divers milieux » (Apostolicam Actuositatem, 20).

Le Saint-Siège apprécie hautement ce profond sens ecclésial de la Fédération et vous encourage vivement à l’entretenir à tous les niveaux.

Il est capital enfin que votre Fédération garde le souci de donner à ses membres la formation appropriée pour qu’ils puissent assumer pleinement leurs responsabilités de laïcs, car, dans un monde menacé par la sécularisation, ils doivent mener une action séculière chrétienne, cherchant le règne de Dieu à travers la gérance des choses temporelles (Cfr. Lumen Gentium, 31).

Le thème étudié dans la présente Assemblée, « les droits de l’homme », est un signe de votre désir d’être très présents aux réalités sociales de notre temps. Cette étude, faite à la lumière de l’Evangile, vise des objectifs concrets: l’engagement personnel et l’action concertée des chrétiens en vue de promouvoir, défendre et faire respecter ces droits dans la société humaine. Et par là même, elle contribuera à accroître le rayonnement de l’Eglise à travers l’action de ses membres laïcs.

Je souhaite que les travaux de votre Assemblée soient très fructueux. Merci pour la tache accomplie au service de l’Eglise au cours de ces trente années; poursuivez-la, dans la foi, l’espérance et la charité. Je demande au Seigneur de vous guider et je vous bénis de grand cœur, vous qui êtes ici présents, avec vos aumôniers, ainsi que tous les membres de la Fédération et leurs familles.

Permit me to add a word in English, to emphasize my joy today in being able to be with the International Council of Catholic Men. I wish to express my admiration for your dedication to the cause of the Lord Jesus. By Baptism and Confirmation you were called by him to share in the mission of his Church – in his own mission of salvation. And the Pope is deeply grateful for all that you are doing to advance God’s Kingdom of truth and life, of holiness and grace, of justice, love and peace. He is thrilled to have your partnership in the Gospel of Christ.

I commend your activities to Mary, Mother of God and Mother of the Church, asking her to keep steadfast in faith in her Son, our Lord Jesus Christ, so that the world "may see your good works and give glory to your Father who is in heaven" (Mt 5, 16). With my Apostolic Blessing.

 

© Copyright 1978 - Libreria Editrice Vaticana

   

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