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DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
À DES PÈLERINS D'ERNAKULAM (INDE)

Mardi 14 novembre 1978

Chers amis dans le Christ,

Ce mois-ci, le Cardinal Joseph Parecattil commémorera le vingt-cinquième anniversaire de son ordination épiscopale et c'est pour moi un grand plaisir de célébrer cet événement en recevant un groupe de fidèles d'Ernakulam.

Votre présence ici est en fait une représentation de votre Archidiocèse tout entier : du clergé, des religieux et des laïcs, entourent votre Archevêque et, dans la foi et dans l'amour unis à l'Eglise universelle, sous Jésus-Christ le "Chef des Pasteurs" (1 Pier 5, 4). Le sublime mystère de l'Eglise locale est présenté ici dans toute sa beauté, et l'Evêque de Rome trouve une grande joie dans votre présence et un immense réconfort spirituel dans l'amour filial que vous lui témoignez en tant que Successeur de Pierre.

Mon plus vif désir est que votre visite à ce siège de Pierre et le renouvellement de votre acte de foi près de sa tombe en la Basilique, vous laissent un vivant souvenir pour tout le reste de votre existence. L'édification de l'Eglise est entièrement liée à la profession de Pierre au sujet de la divinité du Seigneur Jésus : "Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant" (Mt 16, 16). Toute notre ecclésiologie tire sa signification de cette grande réalité ; notre vocation de chrétiens est de proclamer par l'authenticité de notre vie ce que nous acceptons avec foi.

Un évêque est appelé d'une manière particulière à donner témoignage de la foi en Jésus-Christ, vrai Dieu et vrai homme, Fils de Dieu et Fils de Marie. C'est ce qu'a fait pendant un quart de siècle le Cardinal Joseph Parecattil et je désire aujourd'hui, en votre présence, lui rendre honneur, à lui et à l'épiscopat qui est le grand don que Dieu a fait pour garantir que la foi de son Eglise sera transmise, soutenue et nourrie.

Mes salutations vous accompagneront, Cardinal Parecattil et chacun de vous, à Ernakulam. Dans l'amour du Seigneur, j'embrasse tous les membres de la communauté ecclésiale, spécialement ceux qui souffrent ou sont affligés de quelque manière. Je vous assure que l'Eglise vous est reconnaissante pour les vocations sacerdotales et religieuses qui sont nées dans vos milieux et pour les fruits de justice et de sainteté que vous avez montré dans votre vie chrétienne.

Fortifiés par la grâce de Dieu et "les yeux fixés sur Jésus, le Chef de notre foi qui mène à la perfection" (Heb 12, 2) : voilà ma prière pour Ernakulam, en cette joyeuse circonstance et pour toujours.

Avec ma bénédiction apostolique.

© Copyright 1978 - Libreria Editrice Vaticana

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