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VOYAGE APOSTOLIQUE AUX ÉTATS-UNIS

DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
AUX ÉLÈVES DES ÉCOLES SUPÉRIEURES
AU
MADISON SQUARE GARDEN

New York, 3 octobre 1979

Chère jeunesse,

Je suis heureux de me trouver avec vous au Madison Square Garden. Celui-ci est aujourd'hui un jardin de vie où la jeunesse est bien vivante : vivante d'espérance et d'amour, vivante de la vie du Christ. Et c'est au nom du Christ qu'aujourd'hui je salue chacun de vous.

On m'a dit que vous provenez pour la plupart des écoles supérieures catholiques. C'est pourquoi je voudrais vous dire quelques mots au sujet de l'enseignement catholique, vous dire pourquoi l'Église la tient pour si importante et dépense tant d'énergie pour vous munir, vous et des millions d'autres jeunes, d'une éducation catholique. La question peut être synthétisée en un seul mot, en une seule personne : Jésus-Christ. L'Église veut vous communiquer le Christ !

Voilà ce que l'éducation fait avant tout ; voici ce qui donne le sens à la vie : connaître le Christ. Connaître le Christ comme un ami. comme quelqu'un qui prend soin de vous, qui est à vos côtés et aux côtés de tous, ici et partout, peu importe le langage qu'ils parlent, le vêtement qu'ils portent ou la couleur de leur peau.

Et ainsi le dessein de l'Église est de vous communiquer le Christ afin que votre attitude à l'égard d'autrui soit celle du Christ. Vous êtes proches du moment de votre vie où vous devrez prendre vos responsabilités pour votre propre destin. Bientôt vous aurez à prendre d'importantes décisions qui influenceront tout le cours de votre vie. Si ces décisions reflètent l'attitude du Christ, votre éducation aura été un succès.

Nous devons apprendre à affronter les défis aussi bien que les crises à la lumière de la Croix du Christ et de la Résurrection. Entre autres, notre éducation catholique a pour but d'ouvrir les yeux sur les besoins d'autrui et d'avoir le courage de mettre en pratique ce que nous croyons. A l'aide d'une éducation catholique, nous tâchons d'affronter n'importe quelle circonstance de la vie en nous comportant comme le Christ. Oui, l'Église veut vous communiquer le Christ pour que vous puissiez acquérir la pleine maturité en lui qui est l'homme parfait et, en même temps, le Fils de Dieu.

Chers jeunes gens, vous et moi, et tous ensemble nous constituons l'Église et nous sommes convaincus que c'est uniquement dans le Christ que nous trouverons un véritable amour et la plénitude de vie.

Et ainsi, aujourd'hui je vous engage à regarder vers le Christ.

Quand vous vous étonnez de votre propre mystère, regardez vers le Christ qui vous donne le sens de la vie.

Quand vous cherchez à savoir ce que signifie être une personne mûre, regardez vers le Christ qui est la plénitude de l'humanité.

Et si vous vous interrogez sur votre rôle dans l'avenir du monde et celui des États-Unis, regardez vers le Christ.

C'est dans le Christ seul que vous pourrez exprimer votre potentiel comme citoyen américain et citoyen de la communauté mondiale.

Avec votre éducation catholique, vous avez reçu le plus grand des dons : la connaissance du Christ. Au sujet de ce don, saint Paul a écrit : "Je tiens tout désormais pour désavantageux au prix du gain suréminent qu'est la connaissance du Christ Jésus mon Seigneur. Pour lui j'ai accepté de tout perdre, je regarde tout comme déchets, afin de gagner le Christ et d'être trouvé en lui" (Ph 3, 8-9).

Soyez toujours reconnaissants à Dieu pour le don de connaître le Christ. Soyez toujours reconnaissants à vos parents et à la communauté ecclésiale pour avoir rendu possible, au prix de grands sacrifices, votre éducation catholique. Le Peuple de Dieu a mis de grands espoirs en vous et, maintenant, il attend de vous que vous donniez témoignage du Christ et que vous transmettiez l'Évangile aux autres. L'Église a besoin de vous ; le monde a besoin de vous parce qu'il a besoin du Christ et que vous appartenez au Christ. C'est pourquoi je vous demande d'accepter vos responsabilités dans l'Église, les responsabilités inhérentes à votre éducation catholique : aider — par la parole et, surtout, par l'exemple de votre vie — à répandre l'Évangile, Vous ferez ceci en priant et en étant justes, véridiques et purs.

Chers jeunes gens : vous êtes appelés à donner témoignage de votre foi par une réelle vie chrétienne, par la pratique de votre religion. Et comme les actes ont plus de poids que les paroles, vous êtes appelés à proclamer, par votre conduite dans la vie quotidienne que vous croyez réellement que Jésus-Christ est le Seigneur !

© Copyright 1979- Libreria Editrice Vaticana

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