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DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
AUX CHEVALIERS DE COLOMB

Washington, 7 octobre 1979

Chers Chevaliers de Colomb,

J'éprouve un grand plaisir à me trouver parmi vous à l'occasion de ma visite aux États-Unis. Je vous remercie très sincèrement pour le respect et l'amour que vous m'avez manifestés comme successeur de Pierre, évêque de Rome et pasteur de l'Église universelle.

En la personne du Chevalier suprême et des membres de l'équipe suprême, je salue tous les Chevaliers de Colomb : ils sont plus d'un million trois cent mille laïcs dans le monde entier qui répandent un esprit d'attachement à leur foi chrétienne et de loyauté à l'égard du Saint Siège.

À plusieurs reprises dans le passé et aujourd'hui encore vous avez manifesté votre solidarité avec la mission du Pape. Je vois dans votre aide une nouvelle preuve — si tant est qu'une nouvelle preuve soit jamais nécessaire — de votre conscience et de la haute valeur aue les Chevaliers de Colomb attribuent à leur vocation de participation à l'effort d'évangélisation de l'Église. Je suis heureux de rappeler ici ce que mon vénéré prédécesseur, Paul VI disait de cette tâche dans son Exhortation apostolique Evangelii Nuntiandi en soulignant le rôle spécifique du laïcat : "Leur domaine propre d'évangélisation est le monde vaste et compliqué de la politique, de la société et de l'économie, mais aussi le monde de la culture, des sciences et des arts, de la vie internationale, des mass-média. Il comprend aussi d'autres réalités qui sont ouvertes à l'évangélisation comme l'amour humain, la famille, l'éducation des enfants, le travail professionnel et la souffrance" (n. 70).

Ces mots de quelqu'un qui n'a jamais cessé de vous encourager indiquent clairement la route que votre association doit poursuivre. Je suis attentif aux efforts nombreux que vous faites pour promouvoir l'usage des mass-média, pour la diffusion de l'Évangile et pour une plus large diffusion de mes messages personnels. Que le Seigneur vous récompense et que par vos efforts il fasse naitre des fruits abondants d'évangélisation dans l'Église. Que votre activité de dévouement vous aide à son tour à réaliser en vous-mêmes ces attitudes intérieures sans lesquelles personne ne peut évangéliser en vérité : faites confiance à la puissance de l'Esprit Saint, croyez en une véritable sainteté de vie. un grand souci de vérité et un amour toujours croissant pour les enfants de Dieu.

Que la bénédiction de Dieu soit sur vous, sur vos familles et sur tous les Chevaliers de Colomb.

© Copyright 1979 - Libreria Editrice Vaticana

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