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VISITE PASTORALE EN IRLANDE
(29 SEPTEMBRE - 1er OCTOBRE)

DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
À SON ARRIVÉE À L'AÉROPORT DE DUBLIN

29 septembre 1979

Loué soit Jésus-Christ !

C'est avec une joie immense et avec une profonde gratitude envers la Très Sainte Trinité que je pose aujourd'hui le pied sur le sol irlandais.

Je viens à vous comme un serviteur de Jésus-Christ, un héraut de son Evangile de justice et d'amour, comme Evêque de Rome, comme successeur de l'apôtre Pierre. Et avec les mots de Pierre je vous offre les souhaits de mon cœur : "Paix à vous tous qui êtes dans le Christ." (1 Pier 5, 5.14).

J'apprécie profondément la bienvenue de S.Exc. le Président d'Irlande qui, comme représentant de tous les citoyens de ce pays, m'offre la chaude hospitalité de cette terre.

Je suis reconnaissant par-dessus tout à mes frères dans l'épiscopat, qui sont ici pour m'accueillir au nom de toute l'Eglise en Irlande, que j'aime tant. Je suis très heureux de marcher parmi vous — dans les pas de saint Patrice et dans le sentier de l'Evangile qu'il vous a laissé comme grand héritage — étant convaincu que le Christ est ici : "Le Christ devant moi. le Christ derrière moi... le Christ dans le cœur de chaque homme qui pense à moi, le Christ dans la bouche de chaque homme qui parle de Moi".

A ce moment de mon arrivée, je sens le besoin d'exprimer mon estime pour les traditions chrétiennes de cette terre, aussi bien que la gratitude de l'Eglise catholique pour la contribution glorieuse apportée par l'Irlande à travers les siècles, à l'expansion de la foi.

De cette capitale, j'envoi mes souhaits à tous les Irlandais de part le monde.

Et comme j'invoque les bénédictions de Dieu sur l'Irlande, j'invite tout son peuple à des prière à Notre-Dame, à l'intercession de Marie, mère de Jésus et reine de la paix, sous le patronage de qui je place ma visite pastorale.

Loué soit Jésus-Christ !

Copyright 1979 © Libreria Editrice Vaticana

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