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PEREGRINAÇÃO APOSTÓLICA DO SANTO PADRE À ÁFRICA

ORAÇÃO DO PAPA JOÃO PAULO II
CONFIANDO A IGREJA DO GANA A NOSSA SENHORA

Praça da Independência
Quinta-feira, 8 de Maio de 1980

 

Neste dia de alegria, enquanto nos reunimos na tua presença, ó Maria, Mãe de Jesus e Mãe da Igreja, estamos conscientes do papel que tens realizado na evangelização desta terra. Estamos conscientes de como — no princípio — os missionários vinham com a força do Evangelho de Cristo, e nas tuas mãos entregavam o sucesso do seu trabalho.

Como Mãe da Graça Divina, acompanhavas os missionários em todo o seu esforço e estavas com a Mãe Igreja, da qual és o tipo, o modelo e a suprema expressão, no trazer Cristo a África.

E como Mãe da Igreja, estivestes à frente de todas as actividades de evangelização e de enraizamento do Evangelho no coração dos fiéis. Nutrias de esperança os missionários, dando alegria a cada uma das novas comunidades nascidas da actividade evangelizadora da Igreja.

Estavas presente, com a tua intercessão e as tuas preces, quando a primeira graça baptismal se desenvolvia e enquanto os que tinham recebido a nova vida em Cristo, teu Filho, chegavam até à plena consciência da sua vida sacramental e da sua vocação cristã.

E estás aqui, hoje, enquanto a família Cristã se reúne para celebrar o Evangelho, recordar as grandes obras de Deus e se empenhar em prosseguir com a evangelização desta terra e deste Continente, "para que a palavra do Senhor se propague rapidamente e seja acolhida com honra" (2 Tess 3, 1).

Suplicamos-Te, ó Maria, que nos ajudes a levar a termo esta missão, que nos cabe, confiada pelo Teu Filho à sua Igreja neste mundo. Conscientes da tua missão como Auxiliadora dos cristãos, confiamos a Ti a obra de levar o Evangelho sempre mais profundamente para o coração e para a vida de todo o povo. A ti confiamos o nosso mandato missionário, e confiamos totalmente às tuas preces a bossa causa.

E, como Pastor da Igreja Universal, Vigário do Teu Filho, Eu, João Paulo II, por teu intermédio, ó Maria, confia a Cristo nosso Senhor a Igreja inteira do Gana e de toda a África. Por tua intercessão, ofereço o destino da África a Cristo Salvador, pedindo que o Seu amor e a Sua justiça toquem o coração de todos os homens, de todas as mulheres e de todas as crianças deste Continente.

Ó Maria, pelo teu intermédio confio tudo a Cristo, e confio tudo isto a ti por Cristo, Teu Filho. E faço-o no momento em que estou unido intimamente com os meus irmãos bispos, ao celebrar o Evangelho "o qual é poder de Deus para a salvação de todo o crente" (Rom 1, 16). Faço-o agora, neste especial momento, em que os meus irmãos estão de tal modo unidos comigo no exercício da nossa comum responsabilidade pela Igreja na África. Aceita, ó Maria, esta oferta de todos nós, e de todo o povo de Deus, e apresenta-a ao Teu Filho. Oferece-Lhe uma Igreja que seja "santa e imaculada" (Ef 5, 27).

Recorda, ó Maria, todos os que constroem a Igreja na África. Assiste os Bispos e os seus sacerdotes para que sejam sempre fiéis à palavra de Deus. Ajuda, a santificarem-se, os religiosos e os seminaristas. Intercede para que o amor do teu Filho possa penetrar em todas as famílias e possa consolar os que estão aflitos e doentes; todos os necessitados e os indiferentes. Protege com benevolência os catequistas e todos os que desempenham um encargo particular na evangelização e na formação Católica para a glória do teu Filho. Aceita esta nossa devota consagração, e confirma-nos no Evangelho do teu Filho.

Enquanto te exprimimos a nossa mais profunda gratidão por um século de solicitude materna, sejamos fortificados na convicção de que o Espírito Santo continua a vir sobre ti, a fim de que na África, possas trazer Cristo para todas as gerações.

A Cristo Jesus, teu Filho, com o Pai, na unidade do Espírito Santo, sejam dados louvores e acções de graças por todos os séculos dos séculos. Amém.

 

© Copyright 1980 - Libreria Editrice Vaticana

 

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