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ADDRESS OF JOHN PAUL II
TO THE MEMBERS OF THE
PONTIFICAL COUNCIL FOR THE LAITY

Monday, 19 November 1984

 

Chers Frères et Soeurs dans le Christ,

1. C’est une grande joie pour moi que cette rencontre avec vous, membres nouvellement entrés au Conseil pontifical pour les Laïcs et participant pour la première fois à son Assemblée plénière annuelle! Je vous salue tous et de tout cœur. Et je me tourne en particulier vers le Cardinal Eduardo Pironio, qui préside ce Conseil depuis quelques mois, et vers tous les membres qui œuvrent habituellement à l’animation du Conseil pour les Laïcs. Ma reconnaissance s’étend à tous et à chacun. J’apprécie vivement votre collaboration et je mesure les fatigues que vous vous imposez pour servir l’Eglise. Ma gratitude se veut encouragement chaleureux à l’égard des membres nouveaux, pour leur généreuse acceptation de contribuer à la vitalité de l’Organisme romain pour l’apostolat des laïcs. Chacun de vous a son expérience personnelle, vécue et mûrie dans un engagement au sein de mouvements apostoliques, de conseils nationaux de laïcs et de bien d’autres formes de collaboration à la vie missionnaire de l’Eglise.

Chacun a parcouru son itinéraire particulier de foi, a trouvé Dieu à travers le déroulement de son existence.

L’Eglise ne se construit pas sans la coopération de tous les membres du Corps du Christ. De même que tout membre a besoin du Corps, le Corps a également besoin de tous ses membres. C’est ce que l’Apôtre Paul rappelle aux chrétiens de Corinthe: “De même en effet que le corps est un, tout en ayant plusieurs membres, et que tous les membres du corps, en dépit de leur pluralité, ne forment qu’un seul ainsi en est-il dans le Christ. Aussi bien est-ce en un seul Esprit que nous tous avons été baptisés pour ne former qu’un seul corps . . .” (1 Cor. 12, 12-13).

Vous êtes insérés dans la vie et dans la mission d’un Organisme de la Curie romaine, voulu par les Pères du Concile Vatican II et institué par mon prédécesseur Paul VI. Cet organisme a grandi en expérience et en maturité. Il a donné les signes évidents d’un service fidèle, de l’importance de ses tâches pour la vie de l’Eglise et le ministère du Pape. Les charges qui lui sont confiées son très exigeantes. Soyez de plus en plus persuadés que je compte sur votre collaboration, mais également que vous pouvez compter vous-mêmes sur mon attention et mon soutien pour le travail des années à venir.

2. Vous êtes appelés à prendre part à la vie du Conseil pontifical pour les Laïcs en un moment privilégié. Voici vingt ans, s’achevait le Concile Vatican II. Et la route de l’Eglise, fécondée par ce grand événement, arrivera bientôt à la date prévue pour le Synode des évêques sur “la mission des laïcs dans l’Eglise et dans le monde”. Ces deux événements sont intimement liés. Vous savez très bien avec quelle profondeur théologique, avec quelle sagesse ecclésiale, avec quel esprit de renouveau, le Concile Vatican II a souhaité et stimulé la participation accrue et consciente des laïcs aux activités apostoliques et missionnaires de l’Eglise.

Dans le plan conciliaire qui comporte deux axes principaux, celui de “Lumen Gentium” et celui de “Gaudium et Spes”, et qui a été par la suite enrichi grâce aux Synodes des évêques et vérifié par des expériences positives de renouveau spirituel, se trouve la base féconde d’un nouvel élan de vie chrétienne dans le laïcat. J’ai toujours désiré que mon Pontificat ait comme but fondamental de réaliser pleinement et légitimement le Concile. Et le prochain Synode des évêques nous appelle à avancer sur cette route, en ce qui concerne la mission des laïcs dans l’Eglise et dans le monde.

3. The sun of your experiences, problems and challenges must be considered and discerned in the light of the Gospel and of the Magisterium of the Church. In the consultations leading up to the Synod, encouragement must be given to a widespread participation of the laity and of their movements and associations. Today the laity are present and active in the Liturgy, in catechetical activities, and in the various structures of the local Churches. They fulfil different roles in the non-ordained ministry; they support priestly and religious vocations, taking their inspiration from the Gospel and the social teaching of the Church; they work to promote justice and to defend dignity and freedom. They bear witness to their Christian convictions in the family, among the poor, in schools, in the working world - from everyday matters to international life. Various ecclesial movements, in addition to the traditional forms of associations, are growing and reaching maturity, thus enriching the living forces of the Church.

So many experiences, so many problems, so many hopes! Today I wish to leave with you just one thought, one which I consider fundamental in this field. The dynamic proclamation of the Gospel began with the coming of the Holy Spirit as wind and fire. The message of the Death and Resurrection of Christ is not a static fact. It demands movement. It seeks to reach out to others. It demands to be spread far and wide. And the world is waiting. For materialism cannot satisfy the human heart.

How do we increase the quantity and quality of lay Christians, ever more aware of their own dignity, of their responsibilities, of their specific tasks, who will help to make the great insights and impulses of the Second Vatican Council a reality for not just elite minorities but for the whole People of God? This is your task and the challenge that awaits you. The training of lay people demands catechetical work throughout the Church. It demands the banishment of all separation between faith and life in the experience of the baptized. Intellectual analysis, however necessary, is not enough. We must create environments which favour conversion, which are open to rejuvenating the impulse of receiving God’s word, and which welcome its demands and its transforming power.

4. In this perspective we see outlined a great task for an ever growing number of lay people aware of their fundamental and specific vocation: to be builders of a world more fitted to the dignity of every individual and of all human beings. The world needs the presence and the particular contribution of Christians in many spheres: at the point where scientific and technological progress has to be harmonized with ethics; where the battles against war and hunger are being fought; where the human value of work is made manifest in the solidarity of the workers themselves; where a culture that stands for life and not for death is defended and promoted; where individuals and peoples become aware of the bondage of the different forms of materialism, and resist the lies of ideologies on which materialism is based; where true brotherhood and communion is being built. In a word, the world needs the contribution of Christians wherever there are the promising signs of a new civilization of truth and love.

As you travel these paths in the company of Christ, it is above all the young who might be called upon. As I have often repeated, they are the hope of the Church, the world of tomorrow. And this conviction of mine is even stronger today, after that extraordinary event, the Youth Jubilee, organized by your Council with the generous collaboration of various youth movements and groups in Rome. I personally experienced that event with joy and enthusiasm. I felt the touch of that breath of Pentecost which can transform hearts. I experienced its fruits as I watched the faces of those young people. It would be a mistake not to grasp the pastoral opportunity that such gatherings offer. It is for this reason that I once more encourage you to carry forward the project, which I have very much at heart, of the international youth gathering being proposed by the Pontifical Council for next Palm Sunday and the preceding Saturday, in connection with International Youth Year. It is my lively hope that while the gathering is being held in Rome, similar celebrations will take place in all the local Churches, also with the help of the Catholic international youth organizations.

I realize that I am asking much of you, but I know that you will entrust to the Lord your responsibilities as members of the Pontifical Council for the Laity, in the knowledge that it is only he who can give fruitfulness to your work and efforts. With Christ all things become possible. Stay united, therefore, in your prayer and in your work. I count on your service and your fidelity. And I count on your prayers for my intentions for all the world. May the Virgin Mary accompany you. May she, the first disciple, be for each of you a model and example, who will teach you to do whatever the Lord Jesus desires.

It is for the glory of the name of Jesus that we toil and strive. It is his mystery that we endeavour to communicate to the world. "The grace of our Lord Jesus Christ be with you all" (2 Thess. 3, 17).

 

© Copyright 1984 -  Libreria Editrice Vaticana

 

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