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ANSPRACHE VON PAPST JOHANNES PAUL II.
AN DIE JUGENDLICHEN DES KATHOLISCHEN APOSTOLATES

Freitag, 12. April 1985

 

Liebe Jugendliche und Seelsorger aus der Vereinigung des Katholischen Apostolates!

1. Es ist mir eine große Freude, euch hier zu begegnen; herzlich grüße ich euch alle auf eurer Pilgerfahrt, durch die ihr den 150. Jahrestag der Gründung eurer verdienten Gemeinschaft durch den heiligen Vinzenz Pallotti feierlich begeht.

Von nah und fern seid ihr nach Rom gekommen, in die Stadt, wo Vinzenz Pallotti während seines kurzen Lebens (1795-1850) mit unermüdlichem apostolischem Einsatz gewirkt hat. Ihr seid hier, um sein Lebensvorbild und seine Verkündigung zu betrachten; diese bleiben ja stets gültig und aktuell, bei allem Wandel von Zeit und Mentalität. Schließlich seid ihr auch gekommen, um dem Papst zu begegnen, der als Nachfolger des Apostels Petrus so sehr von eurem Gründer verehrt und gehört worden ist. Von Herzen danke ich euch für euer Kommen.

Ihr wißt gut, wie sehr Vinzenz Pallotti die jungen Menschen geliebt hat. Mit zwanzig Jahren hatte er das Gelübde der Keuschheit, der Armut, der Demut und des Gehorsams gegenüber seinem Beichtvater abgelegt, um sich voll und ganz dem Dienst am ewigen Heil der Menschen widmen zu können. In seinem Tagebuch schreibt er zu jener Zeit: ”Non il mondo, ma Dio!“, was man übersetzen könnte: ”Nicht die Welt, sondern Gott (ist mein Ziel)!“. Diesem Programm ist er sein ganzes Leben lang treu geblieben. Als er am 16. Mai 1818 zum Priester geweiht wurde, hatte er schon eine Zeit lang mit voller Kraft unter der Jugend volkreicher Stadtviertel gewirkt: Er ging zu den jungen Menschen, spielte mit ihnen, hörte ihnen zu, öffnete sich ihren Problemen, tröstete sie bei Schwierigkeiten, gab ihnen Ratschläge und ermutigte sie zum Guten. Ihre Freizeitbeschäftigungen endeten stets mit einer geistlichen Besinnung in der Kirche. Vor allem aber setzte er sich für die religiöse Unterweisung der Jungen und Mädchen ein. Zu diesem Zweck richtete er Abendschulen in Städten und Dörfern ein, organisierte Kurse künstlerischer oder handwerklicher Art und widmete sich selbst immer intensiver der direkten apostolischen Arbeit. Aus seinem Zusammenwirken mit den Menschen entstand so die fruchtbare Idee des Laienapostolates, die später in der Katholischen Aktion eine offizielle konkrete Form annahm, während sie ihren maßgebenden Ausdruck in den Texten des II. Vatikanischen Konzils gefunden hat.

Der heilige Vinzenz Pallotti hatte so geschrieben: ”Wie alle dazu berufen, ja dazu verpflichtet sind, Jesus Christus nachzufolgen, so sind alle je nach ihren Möglichkeiten und ihrem Stand zu Apostolat berufen . . . Das katholische oder universale Apostolat, das von jeder Art von Menschen ausgeübt werden kann, bedeutet also, das zu tun, was jeder einzelne für die größere Ehre Gottes und für das eigene und der anderen Heil tun kann und tun sollte (Werke, III, pp. 137-143). Das II. Vatikanische Konzil widmete dem Laienapostolat ein eigenes Dekret, ”Apostolicam Actuositatem“ genannt. Dort heißt es wörtlich: ”Pflicht und Recht zum Apostolat haben die Laien kraft ihrer Vereinigung mit Christus, dem Haupt. Denn durch die Taufe dem mystischen Leib Christi eingegliedert und durch die Firmung mit der Kraft des Heiligen Geistes gestärkt, werden sie vom Herrn selbst mit dem Apostolat betraut“ (Apostolicam Actuositatem, 3a).

2. Dear young people. In Saint Vincent Pallotti you have a holy patron and an enlightened teacher. He urges you to devote yourself to apostolic activities. “On all Christians . . . rests the noble obligation of working to bring all people throughout the whole world to hear and accept the divine message of salvation” (Apostolicam Actuositatem, 3). As I wrote in my Letter to Young People for International Youth Year, you possess a great and wonderful treasure - your youth itself. Give it to Christ. Use it in proclaiming and testifying to the world that he is really the Saviour and Redeemer of humanity.

Devoting oneself to the Christian apostolate means that one has truly grasped the meaning of human life. It also means basing one’s own life on great ideals, universal and supernatural ideals. Of course one has to have deep and living convictions, inspired by a complete knowledge of Christ and by constant and fervent imitation of him. The first of these convictions is that God really does call everyone to the knowledge of the truth and to eternal salvation. As Saint Paul writes to Timothy, “God our Saviour . . . desires all men to be saved and to come to the knowledge of the truth” (1 Tim. 2, 4). Salvation comes from Christ. He continually says that he is the truth, the light that enlightens every human being, the Son of God who has come to give life: “And this is eternal life, that they know you the only true God, and Jesus Christ whom you have sent” (Io. 17, 3).

The second conviction that you must have concerns the presence and mission of the Church, which was willed and founded by Jesus in order to keep the faith intact and to ensure salvation.

There is a third conviction that you must have: the conviction that it is essential to accept the strategy of the apostolate, which is a strategy of the Cross and of sacrifice. Jesus Christ is of course the “sign of reconciliation”; but he is also the “sign of contradiction”. As the life of Saint Vincent Pallotti clearly shows, souls are saved through prayer and suffering. And it is often a heavy cross, living a consistently good life, obeying the moral law and the law of self-sacrifice in order to live in grace and to practise charity towards others. It is especially difficult in modern society, which often denies transcendent values and seeks nothing but comfort and pleasure.

But we know that in Christ is life and that life is the light of men and the light shines in the darkness (Cfr. Io. 1, 4-5). The imitation of Christ was the basis of Vincent Pallotti’s personal commitment. And he now invites you young people to this same demanding undertaking, so that you can really be the “salt of the earth and the light of the world” (Cfr. Matth. 5, 13-14).

3. Cari giovani, desidero ancora richiamare alla vostra attenzione due grandi insegnamenti di San Vincenzo Pallotti e lasciarveli come ricordo del vostro pellegrinaggio romano: la direzione spirituale e la devozione a Maria santissima.

Pio XII parlando dell’apostolo di Roma “umile e semplice” ricordava che la sua predicazione era sempre diretta all’“unum necessarium”, il cui frutto era il suo confessionale bramosamente ricercato e circondato da straordinari effetti di grazia” (Pio XII, Discorsi e Radiomessaggi, 2 marzo 1950, vol. XII, p. 9). Così pure papa Giovanni XXIII nel discorso per la canonizzazione rammentava “la cura diretta delle anime, paziente e saggia, nel confessionale” (Giovanni XXIII, Discorsi, Messaggi, Colloqui, 20 gennaio 1963, vol. V, p. 89).

I tempi che stiamo vivendo sono irti di difficoltà per la fede e per la vita cristiana; come ho notato nella Lettera ai giovani, i vostri animi sono talvolta tormentati da molteplici e affannosi interrogativi (cf. Giovanni Paolo II, Epistula Apostolica ad iuvenes, Internationali vertente Anno Iuventuti dicato, 15, 31 marzo 1985: Insegnamenti di Giovanni Paolo II, VIII/1 [1985] 794 ss.); talvolta si perde la strada nella notte oscura! Avete bisogno di ricorrere con vero impegno ascetico al sacramento della Riconciliazione e alla direzione spirituale, come inculcava il Pallotti e come da sempre insegnava la Chiesa, per preservarvi dal male e per fortificarvi nella virtù e nel coraggio della carità e della testimonianza. Sia questo un vivo e fermo proposito sgorgato dalla vostra venuta alla tomba di San Pietro, per essere sempre saldi nella fede! (cf. 1 Pt 5, 9).

Confidate poi sempre nella nostra celeste madre Maria! Si legge nella biografia del Pallotti che quando passava per le vie di Roma i suoi beneficati e quanti lo conoscevano gli si avvicinavano per baciargli la mano; ma egli velocemente traeva dalla manica un’immagine della Madonna e la dava a baciare, esortando a invocare sempre la Vergine santissima. Quante strepitose conversioni di peccatori e di persone lontane dalla Chiesa egli attribuì all’intercessione di Maria, fiduciosamente invocata e costantemente imitata!

Anche voi, come cristiani, avete un mondo immenso da amare, da convertire a Cristo, da risanare, da elevare! E la vera strada è quella indicata da San Vincenzo Pallotti: la devozione al Cuore immacolato e addolorato di Maria!

Cari giovani! Siano questi i propositi per l’Anno commemorativo che state celebrando con fervore, per essere davvero soci attivi e convinti dell’unione dell’Apostolato cattolico, secondo il carisma del fondatore, per il bene vostro, della Chiesa e della società.

E vi sia di conforto anche la mia benedizione! Cari giovani e cari assistenti spirituali dell’unione dell’Apostolato cattolico.

 

©  Copyright 1985 - Libreria Editrice Vaticana

 

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