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DISCORSO DI GIOVANNI PAOLO II
ALLA COMUNITÀ BELGA DI ROMA

Domenica, 22 giugno 1986

 

1. Geloofd zij Jezus Christus!

Ik dank de Voorzienigheid die mij de gelegenheid geeft de vertegenwoordigers van de Belgische kolonie in Rome te ontmoeten, hier in het hart van de Eeuwige Stad en in hun nationale kerk, ruim een jaar nadat ik een onvergetelijk bezoek aan hun land heb mogen brengen.

Ik dank Zijne Ecellentie de Ambassadeur, die mij reeds geruime tijd geleden is komen vragen deze Koninklijke Stichting Sint Juliaan der Vlamingen te bezoeken.

Ik dank Monseigneur de Rector, die mij zo hartelijk ontvangt in zijn kerk en die zojuist de geschiedenis, de betekenis en de activiteiten van dit kerkelijk en cultureel centrum voor de geest heeft geroepen.

Ik groet de Belgische kerkelijke persoonlijkheden van Rome en allen die gekomen zijn om deel te nemen aan deze vertrouwelijke ontmoeting van de Bisschop van Rome met de Belgische gemeenschap van deze stad.

2. Mijn gedachten gaan uit naar uw land, naar al uw landgenoten, naar degenen die in België wonen en naar hen die over de wereld verspreid wonen vanwege hun functie of opdracht. Mijn gedachten gaan ook uit naar uw vorsten, naar Zijne Majesteit Koning Boudewijn en Hare Majesteit Koningin Fabiola, die met waardigheid, wijsheid en eenvoud het leven van het Belgische volk leiden en de harmonie en de nodige samenwerking in stand houden tussen de verschillende culturele en taalgroepen die de rijkdom van uw volk uitmaken omdat zij elkaar aanvullen.

Terwijl ik deze stichting van de Belgen in Rome bezoek, met herinneringen en sporen die zich over bijna negen eeuwen uitstrekken, denk ik aan de rijke en bewogen geschiedenis van uw vaderland. Verwikkeld in de geschiedenis van koninkrijken en keizerrijken heeft het zijn eigenheid, zijn zin voor vrijheid en zijn ondernemingsgeest bewaard, zijn culturen en kunsten ontwikkeld en getuigd van zijn goddienst en geloof, steeds in verbondenheid met de opvolger van Petrus. De diplomatieke betrekkingen tussen België en de Heilige Stoel gaan terug tot het jaar achttien-honderd-twee-enveertig, bijna tot de tijd van de volledige zelfstandigheid van het land.

Het huidige België heeft steeds weer banden met andere landen gesmeed. Met de landen van Europa, waarin het een speciale plaats inneemt, in het centrum van de activiteit van de Europese Gemeenschappen. Maar ook met verder verwijderde landen, waarvan het met doorzettingsvermogen de horizonten heeft verkend, met name in Afrika, zodat men het stempel kan terugvinden dat het gedrukt heeft op de cultuur, het geloof en de ontwikkeling van sommige volkeren van andere werelddelen. In denk in het bijzonder aan de missionarissen, die sinds verschillende eeuwen moedig en doeltreffend het werk van de evangelisatie hebben vervuld en blijven vervullen, dat de bloei van nieuwe kerken heeft voorbereid.

De beroemde universiteit van Leuven in België zelf, wier plaats nu ingenomen wordt door de universiteiten van Leuven en Louvain-la-Neuve, heeft een grote uitstraling gehad in hееl uw land, in Europa en in de wereldkerk. Gedurende het tweede Vaticaans Concilie hebben de Belgische herders en deskundigen een vooraanstaande rol gespeeld, en in de Romeinse curie oefenen verscheidene kerkelijke persoonlijkheden, kardinalen, bisschoppen en priesters, belangrijke functies uit in dienst van de wereldkerk. Zelf moet ik nog met dankbaarheid terugdenken aan het Pauselijk Belgisch College, waar ik tijdens mijn studie enige tijd een gelukkige gast ben geweest.

3. Cette histoire, cette présence active, cette action multiple des Belges dans la communauté humaine et dans l'Eglise — d'autant plus remarquables qu'elles émanent d'un pays aux dimensions territoriales modestes — doivent être d'abord l'occasion d'une action de grâce au Seigneur qui a suscité et orienté vers le service des autres le courage et les talents de vos compatriotes.

Mais ces talents que Dieu vous a donnés comportent aussi des exigences: ils appellent à une plus grande responsabilité, à de nouveaux efforts de sainteté. Les croyants belges sont sans cesse invités à retrouver lours racines chrétiennes, à faire fructifier les grâces, reçues, à se tourner avec générosité vers ceux qui sont plus démunis, considérer aussi avec sympathie et confiance les richesses et les qualités des autres peuples, dans l'universalité de l'Eglise. Ils doivent également surmonter les tentations que secrète le monde contemporain, celles d'un indifférentisme religieux, d'une absorption dans le progrès technique, d'un certain type de sécularisation et de laïcisme qui empêche la foi d'informer la vie, paralyse le témoignage sous prétexte de ne pas gêner les autres et met en doute les certitudes de la foi.

Dieu merci, dans les grands rassemblements de fidèles que j'ai eu la grâce de connaître au cours de ma visite pastorale, à Bruxelles, à Mechelen, à Antwerpen, à Ieper, à Gent, à Leuven, à Beauraing, Namur, à Liège, à Louvain-la-Neuve, à Banneux, j'ai été en général témoin d'un peuple fervent, heureux de sa foi, la célébrant dignement, exigeant dans ses engagements. Cependant, les évéques belges, dont j'apprécie la lucidité et la sollicitude pastorale, n'ont pas manqué de souligner la nécessité d'une nouvelle évangélisation qui permette d'approfondir la foi, avec notamment le concours de catéchètes bien formés, de mieux accueillir les exigences éthiques de la vie chrétienne, d'affermir les liens familiaux, d'être plus fidèle à l'Eucharistie dominicale et au sacrament de pénitence, de reprendre un souffle missionnaire.

Telles sont les intentions que nous confions au Seigneur dans notre prière d'aujourd'hui, pour que nos frères et sœurs de Belgique, avec la lumière et la force de l'Esprit Saint ne craignent pas de continuer à prendre leur part dans la vie de l'Eglise qui compte sur eux. L'Evangile de ce douzième dimanche nous montre l'admirable profession de foi de Pierre et les exigences de renoncement auxquelles nous invite le Christ. Voilà la vigueur spirituelle qu'il nous faut demander à Dieu pour vos compatriotes, et notamment pour les jeunes générations!

4. Enfin, devant Dieu, je forme des vœux cordiaux pour vous-mêmes, chers amis:

pour que vous soyez fidèles au meilleur de vos traditions;

pour que Dieu inspire tous ceux qui sont chargés de cette fondation royale belge Saint-Julien des Flamands et de cette église, en particulier le Recteur et le Conseil des Proviseurs, en liaison avec l'Ambassade près le Saint-Siège;

pour que cette institution continue à accueillir les pèlerins de votre pays et ceux qui sont dans le besoin, selon l'esprit de votre saint patron, saint Julien l'Hospitalier;

pour que tous les membres de la communauté belge à Rome apprennent à mieux connaître l'histoire, l'art et les enseignements de la Ville éternelle, grâce aux services culturels mis à leur disposition;

pour qu'ils trouvent ici un centre de fraternité et un lieu de ressourcement spirituel qui renouvelle leur âme;

pour qu'ils apprennent aussi à découvrir et à estimer leurs frères de l'Italie et des autres nations et à apporter leur part de service;

pour que, au contact du Pape, des instances du Saint-Siège et des pèlerins de tout pays, ils s'ouvrent aux joies, aux épreuves et aux besoins de l'Eglise universelle;

pour tous ceux qui habitent cette maison.

Oui, de tout cœur, je prie pour vous et je vous bénis, vous et vos families. Le Pape compte aussi sur votre prière et sur le soutien que vous apporterez à sa mission apostolique et au témoignage du diосése de Rome.

 

© Copyright 1986 - Libreria Editrice Vaticana

 

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