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DISCOURS DE JEAN-PAUL II
AUX FIDÈLES JAPONAIS, FRANÇAIS, ESPAGNOLS ET
ITALIENS RASSEMBLÉS À ROME POUR LA
CANONISATION DES 16 MARTYRS DE NAGASAKI

Salle Paul VI
Lundi, 19 octobre 1987

 

Il mio saluto si rivolge innanzitutto a voi, pellegrini di lingua italiana, e in special modo a voi che siete venuti dalla Sicilia per unirvi alla numerosa schiera di fratelli d’altri Paesi nel rendere omaggio ai nuovi santi martiri, uno di essi appartiene alla vostra terra: san Giordano Ansalone nacque infatti a Santo Stefano Quisquina, in diocesi di Agrigento. Saluto il vescovo di quella città mons. Luigi Bommarito, e i vescovi della regione qui presenti.

La vostra Chiesa è in festa perché vede presentato alla venerazione e imitazione dei credenti uno dei suoi figli, la cui vita è caratterizzata dalla singolare vocazione al martirio. San Giordano chiese di poter morire per Cristo, come predicatore del Vangelo, allorché impetrò e ottenne dalla Vergine la guarigione da una grave infermità. Entrò nell’Ordine domenicano proprio con l’intenzione di divenire missionario in Giappone dove la Chiesa era perseguitata. Terminata la preparazione, fu mandato dai superiori dapprima in Spagna, e di qui nelle Filippine dove per sei anni fu apostolo tra i malati cinesi di Manila. Partì per il Giappone nel 1632 e due anni dopo fu imprigionato. Dal 4 agosto al 17 novembre del 1634, giorno della sua morte, si mantenne incrollabilmente fermo nella fede, in mezzo a tormenti lunghi e strazianti accettando con fortezza, senza tentennamenti, il dolore e la morte. Egli portò così a compimento il proposito di essere nel sacrificio in tutto simile a Cristo suo maestro.

Vi invito a riflettere su questo esempio. Se rimaniamo attoniti nel considerare tanto ardore, che affronta con lucidità e gioia l’evidente rischio della vita pur di non venire meno all’anelito di predicare il Vangelo a ogni creatura, dobbiamo sentirci stimolati a raccogliere il messaggio del suo zelo apostolico, per farlo nostro, imitando la prontezza della sua volontà nell’obbedienza ai disegni di Dio fino al sacrificio supremo.

Affido alla vostra riflessione questo modello, con l’auspicio che susciti in voi propositi di fede coraggiosa, desiderio di testimonianza, generosa accettazione del servizio alla parola del Vangelo. L’incomparabile lezione di amore a Cristo e di dedizione alla diffusione della sua conoscenza è il vero messaggio che il nuovo santo martire lascia alla Chiesa e alla vostra Comunità in particolare. Siatene degni!

A tutti voi la mia benedizione.

Deseo ahora dirigir mi palabra a los queridos hermanos en el Episcopado, dignísimas Autoridades y amadísimos hermanos y hermanas venidos de España para honrar a los nuevos santos que ayer, Jornada mundial de las misiones, he tenido el gozo de proclamar ante la Iglesia universal.

Los 16 mártires canonizados pertenecen a la misión dominicana española del Japón, que fue fundada en 1602 en la isla de Kinshu por los religiosos de la provincia del Rosario.

Los cuatro dominicos españoles proceden de Castilla, de León y del País Vasco. Movidos por un ardiente afán misionero, y siguiendo las huellas de los descubridores Urdaneta y Legazpi, salieron al encuentro de nuevos pueblos y culturas para llevarles el mensaje evangélico.

Todos ellos fueron religiosos consagrados plenamente a Dios. Sus conventos eran centros de intensa vida espiritual y apostólica, que no podía menos que expresarse en vocaciones misioneras. San Telmo, en San Sebastián; Santo Domingo en Vitoria, León y Benavente (Zamora) así como tantos otros conventos de la Provincia de España, fueron focos de la irradiación misionera iniciada con el descubrimiento de América. Numerosos religiosos se ofrecieron con entusiasmo a la nueva provincia misionera del Rosario para llevar el evangelio al extremo oriente; entre ellos, los nuevos santos dominicos fueron religiosos de vida ejemplar, refrendada con la palma del martirio. Según el espíritu de Santo Domingo, unieron a la observancia de las Constituciones y al apostolado entre los nativos filipinos, el estudio de la Palabra de Dios, enseñando en el benemérito Colegio de Santo Tomás de Manila. De allí partieron hacia el Japón impulsados por el celo de anunciar la Buena Nueva de la salvación aún con gran riesgo de sus vidas. Mas, como escribe San Agustín, “son muchos los que padecen tribulaciones; sufren la misma pena mas no por la misma causa . . . al mártir lo hace no tanto la pena como la causa” (S. Augustini, Sermo 327, 1-2).

Es pues motivo de alegría para toda la Iglesia, y en particular para la Iglesia en España, la exaltación al honor de los altares de estos preclaros hijos que vienen a incrementar el número de tantos hombres y mujeres que son honra de la Iglesia católica y de la noble nación española.

Además de los restantes compañeros de martirio, mención particular merece el primer Santo canonizado de Filipinas, el seglar Lorenzo Ruiz, de Manila. A este propósito, es una feliz circunstancia la presente celebración del Sínodo de los Obispos sobre la misión del laico en la Iglesia y en el mundo. Este protomártir seglar filipino, junto a los otros cuatro seglares japoneses, se presenta como modelo de caridad y santidad perfecta, sellada con la cruz de Cristo.

Que la gozosa celebración que nos reúne, sea estímulo y aliento para avivar en los pastores y fieles de España la vocación misionera que tan gloriosas páginas escribió en la historia, haciendo de la fe católica parte esencial del alma de vuestras gentes y de su proyección en el mundo.

A todos bendigo de corazón.

Nere agurra, orain, Euskal Herriari.

Errezilgo Domingo eta Oinatiko Mikel santuak izan bitez zuen eredu eta gidari.

Haien antzera: eraman beti Kristo zuen biotzetan, izan pakeegille, eta zabal munduam zuen Kristau sinismena.

Je voudrais saluer très cordialement le groupe des pèlerins français venus honorer saint Guillaume Courtet. Votre présence, avec Monseigneur Louis Boffet, évêque de Montpellier, et avec le Père Etienne Salvetti, Provincial des Dominicains de Toulouse témoigne de votre fidélité à votre illustre compatriote. De fait sa mémoire est demeurée vivante au cours de ces derniers siècles à Sérignan où il est né, à Béziers, à Toulouse, à Saint-Maximin, en d’autres villes encore. On se souvient que le Père Lacordaire l’invoquait lui même avec confiance.

Vous pouvez être heureux de voir exaltée devant toute l’Eglise la figure de ce religieux languedocien. Entré dans la Congrégation dominicaine réformée d’Occitanie, d’emblée Guillaume Courtet eut le désir de partir en mission. L’exemple des Jésuites martyrisés au Japon l’avait marqué. C’est donc tout naturellement qu’après des années d’études, de vie religieuse et d’enseignement théologique, il accepte avec enthousiasme de rejoindre la Province du Saint-Rosaire à Manille.

A son départ, il écrit à l’un de ses Frères dominicains: “ Je me ferai toujours une gloire . . . d’être bafoué, méprisé, calomnié, voire même crucifié . . . pour la vérité, à l’exemple de Jésus Christ . . . Priez Dieu qu’il lui plaise de me rendre digne de ce grand bien ” (Guillaume Courtet, Lettre au Fr. Adriani, die 30 aug. 1628). Pénétré d’une spiritualité centrée sur la Croix du Rédempteur, il aborde le Japon neuf ans plus tard. Certes, il désire y prêcher l’Evangile et ne cherche pas la mort. Mais sa prédication, en fait, ce sera “imiter le Fils de Dieu et les saints en vérité”, selon ses propres paroles. Le don qu’il fait, c’est sa constance au cours d’une année de prison et de torture, c’est sa fidélité au Christ jusqu’à l’heure où tout est consommé.

Saint Guillaume Courtet rejoint la cohorte des saints de France et des saints dominicains. Puisse-t-il vous inspirer et vous soutenir de son intercession, vous ses Frères de l’Ordre, et vous ses compatriotes, dans la poursuite de l’élan missionnaire qui a tant marqué votre histoire, dans le courage du témoignage évangélique autour de vous chaque jour! Qu’il aide aujourd’hui à susciter des vocations! Que sa sainteté soit pour vous tous un signe d’espérance!

Et que Dieu vous bénisse!

Il Santo Padre si rivolge poi ai pellegrini giapponesi.

Benvenuti a Roma!

Ieri e stato un giorno glorioso per la Chiesa del Giappone. Sono stati canonizzati i 16 martiri del Giappone, di cui 9 giapponesi. Per questo mi congratulo con voi.

Mi ricordo della visita pastorale che ho fatto a Nagasaki 6 anni fa. Allora ero commosso della profonda fede dei cattolici i quali sotto una burrasca di neve partecipavano tutti indomiti e perseveranti alla Messa all’aperto, veramente degni discendenti dei martiri di Nagasaki.

“Sanguis martyrum semen christianorum”.

Anche voi, seguendo il buon esempio dei vostri precursori nella fede, cercate di testimoniare la fede cattolica a costo della vita divenendo apostoli dell’evangelizzazione in mezzo ai vostri connazionali giapponesi.

Alla fine io benedico con tutto il cuore ciascuno di voi e le vostre famiglie.

* * *

Un caro saluto infine ai pellegrini degli Agostiniani Recolletti spagnoli e a quelli provenienti da varie Province religiose dell’Ordine dei Frati Predicatori.

Una delle sante canonizzate ieri, Maddalena di Nagasaki, prima di essere Terziaria domenicana, appartenne alla Famiglia spirituale degli Agostiniani Recolletti: mentre tutti gli altri santi furono, in vari modi, membri della Famiglia domenicana.

Si comprende, quindi, carissimi fratelli e sorelle, la vostra presenza qui oggi. E ben comprensibile è la vostra gioia, alla quale partecipa tutta la Chiesa. È la gioia di veder confermati la bontà della vostra scelta di vita in ordine alla piena attuazione del messaggio evangelico. I santi ieri canonizzati illuminano di luce ancor più chiara la bellezza del vostro ideale e sono un aiuto in più, in vista del suo conseguimento.

Di cuore tutti vi benedico.

 

© Copyright 1987 - Libreria Editrice Vaticana

 

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