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ADDRESS OF HIS HOLINESS JOHN PAUL II
TO THE SUPERIORS AND MODERATORS OF INSTITUTES OF
CONSECRATED LIFE AND THE OBLATES OF MARY IMMACULATE

Friday, 26 April 1991

 

Dear Brothers and Sisters in Christ,

1. I am pleased to have the opportunity to meet such a large number of Superiors and Moderators of Institutes of Consecrated Life having their origin in the missionary charism of Bishop de Mazenod and the Oblates of Mary Immaculate. This flowering of Religious Families is one more sign of the greatness of the Blessed Bishop of Marseilles, whom my predecessor Pope Paul VI once described as "passionné de Jésus Christ et inconditionnel de l’Église" (Pauli VI Homilia occasione sollemnis Beatificationis Episcopi Eugenii de Mazenod, die 19 oct. 1975: Insegnamenti di Paolo VI, XIII [1975] 1145). In addition to the Sisters of the Holy Family, who are affiliated with the Oblates, and the Work for Youth founded by Father Timon-David, more than forty Communities of consecrated persons have grown up around the Institute of the Oblates or as a result of their work.

Your foundations have become specific responses to the Church’s missionary needs, offering not only new forms of apostolate but at times new ways of being missionaries as well. The contemplative Communities have borne witness to the need for prayer and for full consecration to God as the irreplaceable soul of all missionary activity. The Secular Institutes have expressed the importance of a new Christian presence in the world. And other foundations have given abundantly of themselves in order to provide spiritual enrichment for priests and other members of the Church.

The goals of your Institutes express some of the many ways in which the Church’s one mission is carried out: through prayer and contemplation, as well as through evangelization and missionary proclamation, the formation of young people, service of the poor, works of charity and education, and the various forms of involvement in the work of justice and peace. At the same time, they express a great adaptability to the requirements of the places where they have spread and where they are providing pastoral service. Thus, the Oblate ideal is expanding throughout the world with creativity and originality.

The idea of holding this meeting, sponsored by the current Superior of the Missionary Oblates of Mary Immaculate, is a source of satisfaction, and I hope that it will lead to an increase of communion and collaboration between the different Families, for a deepening of your common charism.

2. A first characteristic of your common identity and the deepest source of the special bond that unites you in the Oblate Family is your consecration to God and to the spreading of his kingdom. Nothing in your personal and community lives makes sense if it is separated from your condition as persons consecrated to Christ through the profession and practice of the evangelical counsels. Your pursuit of the "perfection of charity" (Cfr. Perfectae Caritatis, 1), constitutes the basic path and obligation of all your Institutes. Holiness and the witness of Christian life remain your first common duty; as General Moderators, your have a special responsibility to guide the members of your Institutes— in the words of the Second Vatican Council— "to persevere and make greater progress in the vocation to which God has called (you), for the richer holiness of the Church and the greater glory of the one and undivided Trinity, which in Christ and through Christ is the source and origin of all holiness" (Lumen Gentium, 47).

3. Le deuxième caractère commun à toutes vos familles est la mission. Vos Instituts, qui ont vu le jour en général dans des pays de mission pour répondre aux défis missionnaires des divers milieux culturels et religieux, sont destinés à vivre intensément leur engagement à annoncer le Christ à ceux qui ne le connaissent pas. La mission est toujours d’une très grande actualité aujourd’hui; elle est la tâche principale de l’Église; elle est une nécessité urgente pour notre temps. Vous qui êtes réunis ici, vous exprimez, en quelque manière, la variété des voies missionnaires, tandis que par les dons particuliers de votre vie consacrée, vous illustrez dans l’Église les multiples visages de la charité et de la contemplation, de l’annonce de l’Évangile et de la promotion de la personne humaine, du dialogue et de l’inculturation. "On ne peut témoigner du Christ sans refléter son image, qui est rendue vivante en nous par la grâce et par l’action de l’Esprit... Celui qui a l’esprit missionnaire éprouve le même amour que le Christ pour les âmes et aime l’Église comme le Christ" (Ioannis Pauli PP. II Redemptoris Missio, 87 et 89).

4. Tout charisme vient de l’Esprit et se développe dans l’Église, en contribuant a répondre aux nouveaux défis de la mission (Cfr. Mutuae Relationes, 11). La mission parmi les non chrétiens, la nouvelle évangélisation de ceux qui ne sont plus chrétiens, et l’approfondissement de la foi des chrétiens qui vivent dans un monde en profonde mutation (Cfr. Ioannis Pauli PP. II Redemptoris Missio, 33), sont des défis considérables et liés entre eux pour l’Église entière. Les personnes consacrées sont en mesure d’apporter une contribution spécifique aux nouveaux engagements de l’Église en vertu de la qualité de leur vie et de la variété de leurs charismes.

C’est pourquoi je désire vous redire à vous aussi, et d’une façon particulière, ce que j’ai demandé instamment à toute l’Église: appliquez-vous sans cesse, spécialement vous, les personnes consacrées, à vous demander d’un cœur ouvert et généreux si vous pouvez faire davantage encore pour la diffusion de l’Évangile. Je vous le redis aujourd’hui et je souligne à nouveau que l’appel à la mission est l’appel à la sainteté.

5. Qu’une dévotion ardente envers la Vierge Immaculée, protectrice spéciale de toutes vos familles religieuses, soutienne votre zèle et votre espérance dans votre cheminement spirituel et dans votre ministère. La Mère de Jésus est un modèle de vie pour tous les croyants, et en particulier pour vous qui lui êtes consacrés. Appelés à suivre le Christ de plus près avec un amour ardent et sans partage, vous pourrez lui rendre témoignage dans le monde par votre vie, avant même de le faire par vos paroles. Que la protection de la Vierge, l’intercession de vos nombreux Fondateurs et Fondatrices, de tant de confrères missionnaires, sanctifiés par le ministère et par le martyre, obtienne à vos divers Instituts de se renouveler spirituellement et d’augmenter en nombre!

En vous offrant ces vœux, je vous donne ainsi qu’à vos Communautés respectives ma Bénédiction Apostolique.

 

© Copyright 1991 - Libreria Editrice Vaticana

 

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