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DISCOURS DU PAPE JEAN-PAUL II
AUX PÈLERINS DU SÉNÉGAL

Vendredi, 6 septembre 1991

 

Chers Frères et Sœurs du Sénégal,

C’est avec joie que je vous accueille en cette demeure à l’occasion de l’étape romaine du pèlerinage que vous avez entrepris en Terre Sainte et dans d’autres sanctuaires chers à nos cœurs de croyants. A tous, j’adresse mes salutations cordiales et je salue particulièrement Monseigneur Théodore Adrien Sarr, Évêque de Kaolack, qui vous accompagne.

Vous avez eu la chance de parcourir le pays où Jésus a vécu et vous vous êtes pénétrés à nouveau de son message. Je suis sûr que bien des pages d’Évangile auront désormais pour vous une saveur particulière lorsque vous les entendrez au cours de célébrations liturgiques.

Maintenant, vous voici à Rome, où vous êtes venus, entre autres, honorer les deux figures de proue de l’Église naissante, Pierre et Paul, qui nous ont transmis les paroles du Maître et ont versé leur sang par amour pour lui. A la suite de tant de pèlerins qui vous ont précédés au cours des âges, vous avez prié pour demander la même fidélité dans l’amour du Christ et aussi pour obtenir la grâce de vivre en frères à l’image des premiers chrétiens.

À l’approche de la Nativité de la Sainte Vierge Marie, jour où se sont mis à souffler les vents annonciateurs du salut, comme le chantent nos frères des Églises d’Orient, je vous invite à tourner vos regards vers celle qui nous précède dans le pèlerinage de la foi, et que, bientôt, vous prierez à Lourdes. Demandez à Marie de faire de vous d’authentiques disciples du Christ. Demandez-lui de vous aider à retenir et à méditer dans votre cœur tout ce qui a trait à son Fils, comme elle a su si bien le faire; qu’elle vous renouvelle dans votre mission de baptisés! Puissiez-vous, une fois de retour dans vos paroisses, collaborer généreusement à l’enracinement de l’Évangile dans vos communautés chrétiennes!

En février prochain, s’il plaît à Dieu, j’aurai la grande joie de me rendre dans votre pays, de marcher moi aussi en pèlerin sur votre sol, de rencontrer l’ensemble de vos compatriotes et de célébrer la foi chrétienne avec les catholiques sénégalais. Je puis faire miennes les paroles que l’Apôtre Paul adressait jadis aux Romains: «J’ai un vif désir de vous voir, afin de vous communiquer quelque don spirituel, pour vous affermir, ou plutôt éprouver le réconfort parmi vous de notre foi commune à vous et à moi»[1].

Que la visite de l’Évêque de Rome soit dès maintenant pour vous un stimulant dans votre vie de foi! Puisse-t-elle vous apporter, ainsi qu’à vos pasteurs, un nouvel élan pour l’annonce active du message de paix de notre Seigneur Jésus-Christ, dans le respect de l’identité religieuse des personnes avec lesquelles vous vivez!

Confiez ce prochain voyage pastoral à la Vierge Marie, que vous aimez invoquer sous le vocable de Notre-Dame de la Délivrande de Poponguine.

Je vous remercie d’être venus me voir. De grand cœur, je vous bénis ainsi que toutes vos familles et vos amis du Sénégal.


[1] Rom. 1, 11.

 

 

© Copyright 1991 - Libreria Editrice Vaticana

 

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