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DISCURSO DO PAPA JOÃO PAULO II
A UMA DELEGAÇÃO PORTUGUESA
DA INSTITUIÇÃO SOBERANA
E MILITAR ORDEM DE MALTA

Segunda-feira, 18 de Janeiro de 1993

 

Senhor Embaixador de Portugal,
Senhor Vice–Presidente do Conselho da Ordem de Malta,
Irmãos e Irmãs!

Sinto-me feliz por ter a oportunidade de vos dirigir uma breve mas cordial saudação, na vossa qualidade de Dirigentes, Membros ou Amigos portugueses dessa ilustre e benemérita Instituição cristã: a Soberana e Militar Ordem de Malta. Sei que ela acompanhou Portugal desde os seus alvores, procurando levar a cabo, nas sucessivas e diversificadas fases da sua História, aquela “ batalha da caridade ” a favor dos oprimidos, dos pobres e dos doentes, que a caracterizou desde as suas origens.

O livro Os Portugueses e a Ordem de Malta, agora dado à luz, pretende ser um testemunho desse caminho feito em comum. Viestes a Roma para mo oferecerdes, num preito de filial homenagem. De coração agradeço tão delicada atenção, bem como tudo quanto de bem realizais a favor dos “ nossos senhores – os pobres ”, como justamente os tratais, porque neles a fé vos faz ver e servir a Jesus Cristo nosso Senhor. Dentre tais iniciativas benfazejas, apraz-me aqui assinalar o serviço de acolhimento e ajuda, prestado aos peregrinos do Santuário de Nossa Senhora de Fátima, retomando de algum modo a primitiva tradição dos cavaleiros jerosolimitanos que, nos Lugares Santos, quiseram e souberam assumir a pesada tarefa de assistir e defender os piedosos viandantes, nomeadamente os mais pobres e os enfermos no corpo ou no espírito.

Valendo-me da poderosa intercessão da Virgem Maria “ Consoladora dos aflitos ”, invoco a abundância dos dons e graças celestes sobre todos vós e as vossas famílias, sobre a inteira Associação Portuguesa da Ordem de Malta, com um pensamento particular nos pobres, doentes e peregrinos que servis, a todos envolvendo numa propiciadora Bênção Apostólica, que de bom grado vos concedo em nome do Pai, do Filho e do Espírito Santo.

 

© Copyright 1993 - Libreria Editrice Vaticana

 

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