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DISCOURS DU SAINT-PÈRE JEAN-PAUL II
À UN GROUPE DE JEUNES
DE L'ARCHIDIOCÈSE DE ROUEN

Salle Clémentine
Samedi 13 avril 1996

 

Cher Frère dans l'Épiscopat,
Chers amis
,

 l.. Je suis vraiment heureux de vous accueillir, jeunes du diocèse de Rouen, dans cette maison du successeur de Pierre. Et je remercie votre Archevêque, Monseigneur Joseph Duval, de m'avoir présenté votre groupe nombreux et enthousiaste.

Vous êtes venus à Rome, « à la découverte de l'Église ». Votre pèlerinage vous conduit auprès des tombeaux des Apôtres, parce que Pierre et Paul sont les disciples de Jésus vivant, le Ressuscité que nous acclamons en ce temps pascal, et parce qu'ils sont les véritables colonnes de l'Église.

2. Saint Paul a achevé en cette ville le long itinéraire de ses missions; il a su entrer en dialogue avec les hommes de son temps; il a su témoigner inlassablement de la rencontre décisive de sa vie, celle du Christ, lumière pour les nations, Sauveur du monde. Ayez, vous aussi, l'assurance de l'Apôtre qui disait: « je sais en qui j'ai mis ma confiance » [1].Conscient de sa faiblesse, Paul a eu la force d'être un témoin fidèle et audacieux, parce qu'il comptait plus sur la présence du Seigneur en lui que sur ses propres capacités. Je vous invite à faire confiance au Christ, comme saint Paul qui était totalement uni à Lui, pour développer les talents qui sont en vous et pour servir vos frères.

3. Pierre, vous le savez, n'avait pas suivi sans difficultés le Seigneur sur les routes de Galilée et de Judée. Mais, comme dit l'Évangile, il est « revenu » [2], pour affermir ses frères. Son humble fidélité dans l'amour de Jésus lui a valu de se voir confier la conduite de l'Église [3]. Il est venu à Rome où il a versé son sang comme Évêque de l'Église qui « préside â la charité » pour toutes les Églises répandues dans le monde. En ce temps de Pâques, retenez le message fort de la première Lettre de Pierre. Soyez les « pierres vivantes » jointes à la «pierre angulaire » qu'est le Christ pour bâtir l'Église [4]. Formez de vraies communautés de frères et sœurs, e en esprit d'union, dans la compassion, l'amour fraternel, la miséricorde, l'esprit d'humilité... » [5].

4. Plusieurs d'entre vous vont recevoir le sacrement de confirmation, dans une des catacombes qui rappellent le témoignage radical des martyrs des premières générations. Avec votre Évêque, je prie l'Esprit Saint de vous combler de ses dons, pour que vous soyez fidèles au Christ tout au long de votre route, membres de son Corps, et pour que vous répondiez généreusement aux appels qu'il vous adressera. Vos itinéraires serons divers, mais, comme le dit encore saint Paul, « en un seul Esprit nous avons tous été baptisés en un seul corps..., et tous nous avons été abreuvés d'un seul Esprit » [6].

5. Chers amis, poursuivez tout au long de votre vie la route de l'Église, dont j'ai souvent dit qu'elle est la route de l'homme! Demeurez fermes dans la foi, assurés dans l'espérance, unis dans la charité. Ce sont les vœux affectueux que je confie à Marie, la Mère de Jésus qui nous précède dans le pèlerinage de la foi.

De tout cœur, je vous donne la Bénédiction Apostolique.


[1] 2 Tim. 1, 12.

[2] Luc. 22, 31.

[3] Cfr. Io. 21, 15-19.

[4] 1 Petr. 2, 4-6.

[5] Ibid. 3, 8.

[6] 1 Cor. 12, 13.

 

 

© Copyright 1996 - Libreria Editrice Vaticana

 

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