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VOYAGE APOSTOLIQUE EN FRANCE

CÉRÉMONIE DE CONGÉ

DISCOURS DU SAINT-PÈRE JEAN-PAUL II

Aéroport de Reims-Champagne
Dimanche 22 septembre 1996

 

Monsieur le Premier Ministre,

1. Au terme de ma visite pastorale en France, je vous remercie vivement d'être venu me saluer ici tandis que je prends congé; je suis sensible aux paroles que vous venez de m'adresser. Vous voudrez bien exprimer ma gratitude à Monsieur le Président de la République pour l'accueil délicat qu'il m'a réservé. Mes remerciements s'étendent à vous-même, aux membres du Gouvernement et aux Pouvoirs publics pour toutes les prévenances dont j'ai bénéficié au cours de ces journées.

2. Les étapes de mon voyage ont été riches de sens. Je suis heureux d'avoir pu me rendre à Saint-Laurent-sur-Sèvre, où la présence de nombreuses personnes engagées dans la vie consacrée a manifesté la générosité et la fidélité de serviteurs de l'Église qui font honneur à leur pays en perpétuant les traditions de soutien et d'aide à leurs frères, dans leurs régions comme dans leurs missions â l'extérieur. A Sainte-Anne d'Auray, les catholiques de l'Ouest de la France, et de nombreuses familles venues de plus loin encore, ont montré par leur ferveur le sérieux de leurs engagements. Les célébrations de Tours ont été placées sous le signe du grand évêque saint Martin, dont l'influence a été déterminante pour le développement de l'Église dans vos régions et pour l'entraide à l'égard des plus démunis, constamment pratiquée par le peuple de France. À Reims, aujourd'hui, la commémoration du baptême de Clovis a été l'occasion, pour de nombreux catholiques, de reprendre conscience du sens de leur propre baptême, à la suite de générations de fidèles qui ont joué un rôle dans l'histoire de la nation et dans l'élaboration de sa haute conception de l'homme et de sa culture.

3. Les différents thèmes de mes rencontres se complètent en évoquant beaucoup des qualités reconnues de ce que j'ai appelé « l'âme française ». Je me réjouis de l'occasion qui m'a été donnée de mettre en valeur tant d'acquis, tout en encourageant vos compatriotes à poursuivre leurs engagements en faveur d'une solidarité humaine dont le monde entier a besoin en notre temps.

4. Je tiens à exprimer a nouveau ma vive gratitude aux Évêques de France, qui ont préparé intensément cette visite avec la collaboration de nombreuses personnes. Touché par la qualité de leur accueil, je voudrais assurer tous les catholiques de l'Église en France, clergé et laïcs, de mon affection dans une profonde communion spirituelle. Je les invite à s'engager pour que leurs communautés ecclésiales développent leur dynamisme, dans la foi et avec l'esprit de service des disciples du Christ. Ils ont reçu un bel héritage; qu'ils continuent â le faire fructifier de manière toujours nouvelle!

J'aimerais aussi adresser un salut respectueux aux chrétiens des autres confessions, aux croyants du Judaïsme et à ceux de l'Islam, en souhaitant que le dialogue religieux et la collaboration se développent entre tous, pour une harmonieuse cohésion de la société française dans son ensemble.

5. Monsieur le Premier Ministre, à travers votre personne, je salue tous les Français, et je leur offre mes vœux fervents de prospérité dans une entente fraternelle. Que votre nation demeure accueillante, qu'elle continue à faire partager sa culture, qu'elle contribue à faire progresser sans cesse les idéaux de liberté, d'égalité et de fraternité qu'elle a su présenter au monde!

En vous renouvelant l'expression de ma gratitude pour l'accueil de la France, j'appelle sur tous vos compatriotes l'abondance des Bénédictions de Dieu.

 

© Copyright 1996 - Libreria Editrice Vaticana

 

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