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PAROLES DU PAPE JEAN-PAUL II
POUR LA SOLENNITÉ DE L'IMMACULÉE CONCEPTION
DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE

Basilique Sainte-Marie-Majeure
Lundi 8 décembre 1997

Très chers frères et sœurs!

1.Après l'hommage traditionnel à la Vierge Place d'Espagne, mon bref pèlerinage marial du 8 décembre me conduit maintenant dans cette très ancienne Basilique dédiée à la Mère de Dieu, pour m'arrêter en prière devant l'icône de la Salus Populi Romani, si vénérée par les citoyens et par les pèlerins.

Je te salue, ô pleine de grâce, Salut du Peuple romain! Je viens à Toi en tant qu'Evêque de Rome et comme ton serviteur. Je viens en tant que Pasteur de l'Eglise universelle, qui reconnaît en Toi sa Mère et son modèle.

Ma visite aujourd'hui à Sainte-Marie-Majeure, est pour moi l'occasion joyeuse d'adresser un cordial salut à ceux qui servent les exigences pastorales et administratives de la Basilique, au Chapitre libérien, aux fidèles présents et aux pèlerins qui viennent ici en très grand nombre de chaque partie du monde. Que Marie assiste et réconforte chacun par sa protection maternelle.

2.En outre, je suis heureux de débuter la seconde année de préparation au grand Jubilé de l'An 2000, année consacrée à l'Esprit Saint, par cette visite à la Vierge, Sanctuaire de l'Esprit. Je confie à Marie le chemin de l'Eglise vers la Porte Sainte du troisième millénaire. Qu'Elle, l'Epouse et la parfaite coopératrice de l'Esprit Saint, enseigne à la Communauté chrétienne d'aujourd'hui à se laisser guider et imprégner par l'Esprit divin, afin que se renforcent en elle les liens de charité et de communion, et que le message du Christ, Sauveur du monde, parvienne de façon crédible à tous.

Je prie de façon particulière pour l'Assemblée spéciale pour l'Amérique du Synode des Evêques, qui touche désormais à son terme. Que la Vierge, vénérée dans tant de sanctuaires de ce continent, obtienne le don d'un renouveau authentique pour les Communautés chrétiennes d'Amérique.

Je m'adresse ensuite à la Salus Populi Romani, en Lui demandant de veiller sur la mission dans la ville de cette Ville, qui est en plein déroulement. Que l'intercession de Marie soutienne l'engagement du Cardinal-Vicaire, des évêques auxiliaires, des curés et vice-curés, ainsi que de tous les prêtres, les religieux, les religieuses et les missionnaires, hommes et femmes.

3.De ce coeur marial de Rome, je prie pour tous ceux qui vivent dans notre Ville. Je prie pour tous, selon l'intention particulière suggérée par ce lieu et par le temps liturgique de l'Avent, en invoquant pour chaque homme et chaque femme, pour chaque famille et chaque milieu de vie le don de l'espérance. Que les espérances de cette ville sont nombreuses! Que le Seigneur fasse en sorte qu'elles ne soient pas déçues, ce qui provoquerait le découragement et la résignation. Que l'Esprit suscite en chacun la vertu de l'espérance, pour construire ensemble la Rome de l'An 2000, une ville qui représente un signe d'espérance pour le monde entier.

Vierge Immaculée, Salus Populi Romani, prie pour nous!

 

© Copyright 1997 - Libreria Editrice Vaticana

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