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DISCURSO DO PAPA JOÃO PAULO II
AOS SACERDOTES E SEMINARISTAS
DO PONTIFÍCIO COLÉGIO NORTE-AMERICANO

13 de Março de 1997

 

Eminências Excelências
Prezados Sacerdotes e Seminaristas

Sinto-me feliz por dar as boas-vindas ao Comité episcopal de Administradores, ao Reitor, aos funcionários, aos seminaristas e aos sacerdotes estudantes do Pontifício Colégio Norte-Americano. Desde que Pio IX o fundou, o vosso Colégio tem sempre mantido íntimos vínculos espirituais com os Sucessores de Pedro, e este é um importante factor de fortalecimento do carácter católico e universal da Igreja no vosso país. Agora, na véspera do Terceiro Milénio cristão, o Colégio é chamado a formar novas gerações de sacerdotes imbuídos de profundo amor a nosso Senhor Jesus Cristo, de zelo pela propagação do Evangelho e de um profundo sentido da tradição viva da Igreja.

Este ano comemora-se o tricinquentenário da consagração dos Estados Unidos à protecção da Imaculada Conceição, à qual também o Colégio é dedicado. Rezo para que o Comité de Administradores, que está presente aqui para avaliar o trabalho do Colégio à luz da Exortação Apostólica Pastores dabo vobis e do Programa de Formação Sacerdotal, recentemente aprovado pela Conferência Episcopal, apoie e promova ulteriormente a grande herança formativa do Colégio.

Mas sobretudo, a actuação do programa de formação sacerdotal depende da Faculdade e dos estudantes. Há 17 anos, tive a alegria de visitar o vosso Colégio e celebrar a Eucaristia na sua Capela, dedicada a Maria sob o título da Imaculada Conceição. Renovo-vos o apelo que então vos dirigi: como Maria, ponderai cada dia a palavra de Deus no vosso coração, de maneira que toda a vossa vida se torne proclamação de Cristo, a Palavra que Se fez carne (cf. Homilia, 22/2/1980; ed. port. de L'Osservatore Romano de 2.III.80, n. 3, pág. 8). Desta forma, sereis os sacerdotes e os apóstolos de que a Igreja nos Estados Unidos tem necessidade no limiar do novo Milénio.

A toda a comunidade do Colégio concedo de coração a minha Bênção Apostólica como penhor de alegria e paz no Senhor.

 

 

 

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